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在北美挣多少钱才是够

发布日期:2017-07-14  来源:
1989年大学毕业后,我在路易斯安那州北部的一份小报谋得一个记者职位,周薪是315美元,年薪合计16,380美元。当时我就梦想,如果一年能赚25,000美元,就再也不用为生计担心了。
几个月后我就跳了槽,拿到了27,000美元年薪──马上就树立了40,000美元的新目标。如果能实现,我当时信心十足地认为,生活一定会变得轻松愉快。很自然,这个目标也实现了,我的新标尺提高到50,000美元,然后是75,000美元。
这是人之常情。不管你现在挣多少,总要想法设法快点多挣一些。所以,即使靠现在的薪水你也能过得很好,但心里总不满足,赚大钱的白日梦差不多天天都做。
这是因为我们都被灌输了这样一个观念:薪水越多越好。这就是我们为什么要费尽心力不断攀爬公司职位的阶梯、不断地跳槽、就工资讨价还价等等作为的原因。当然,这并没什么不对;能过上更好的生活是我们实现人生进步的标志。
但是,还记得电影《华尔街》(Wall Street)临近结尾时的那句台词吗?查理·希恩(Charlie Sheen)饰演的Bud Fox问迈克尔·道格拉斯(Michael Douglas)饰演的Gordon Gekko,“你能在几条游艇后面滑水?”
换句话说,到底多少才够?什么时候,工作带给你的快乐──至少是安全舒适──会超过工资单上新添的那位数?
毫无疑问,挣钱多是好事。而且,尽力去赚更多的钱也是“美国梦”的一部分。
尤其在你还年轻的时候──也就是说工资给得很低,但经常要超量工作──跳槽去一个薪水更高的职位是可以理解的。但随著职业的发展,年龄和成就也一同进步,你就会发现“工作”并不是指挣了多少钱,而是这么多年来你积累起来的丰富经验。
最近,我妻子的一位朋友刚刚换了一份工作。虽然她很喜欢原来那份工作的自由自在,薪水也不错。但是,新工作的薪水不但上涨了一大截,新职务还有一个管理层头衔,担负的职责也更多。她考虑了几个星期:涨的那部分工资可以贴补家用;新工作本身也会给她的简历添上漂亮的一笔;而且,可能就此打开了通过更高管理职位的大门。虽然她丈夫保留意见,这些好处的诱惑还是难以拒绝。
但没过几个月,她就跟我妻子艾米(Amy)说,真想要回以前的工作──哪怕减薪也心甘情愿。这份新工作的嘈杂混乱远远超出了她的想象,带来的挫折感更大,还干扰了她的家庭生活。她只想回到以前,那份工作让她感到适意,是她的能力所及,也符合上司对她的期望。多挣的那点钱根本不足以弥补她失去的以前的幸福生活。
很多人都体会过这种跳槽后的追悔。作出决定之前,更高的薪水、更舒适的生活、或者更充裕的经济条件、更高职位和特权等美好的憧憬让人眼花缭乱、兴奋不已。但我们都知道,一个人太兴奋的时候不应该作出重大人生决策。
我深知这一点;因为我曾经历过。
上世纪九十年代中期,我离开《华尔街日报》,去开拓一个全新的职业领域。新雇主许给我50%的加薪,还有获得大笔年终奖金的可能。这笔钱──我不停地对我妻子,还有我自己,说──是正在敲门的机会。
9个月后,我真希望自己没有为这份机会打开大门。费尽心力追逐金钱的经历让我认识到幸福并非蕴藏在高薪工作中。这是因为:我熟悉记者这份工作,乐在其中。我了解公司、领导、读者等人对我的期待;知道如何获取所需的信息;也知道怎样把文字连缀成篇,很快就能完成。这种工作远比在不熟悉不适应的环境中挣扎更让我感到充实和满足。
更让我沮丧不堪的是,我早就知道我适应不了这个新环境。决定跳槽之前的好几周我都在担心生活迈错了方向。然而,我还是说服自己会从新职业中找到快乐,因为高薪、因为高职。
但我错了。
好了,我并不是说人们不该竭尽全力、迎接新工作的挑战、在职业生涯中迈向成功;而是说仅仅从薪水或者职位高低去选择工作并不是最明智的做法。我很幸运,我给在《华尔街日报》工作时结识的编辑朋友打电话,诉说我的不安,问他我能不能回来。能。
艾米的朋友就没有这么幸运了。她的前任雇主虽然也想让他回来,但一直没有职位空缺。所以,直到现在,她还悬在那儿。她是挣得比以前多了,但每天早上睁开眼睛都觉得心惊胆战。用她自己对艾米的话说,“从一开始我就知道不该要这份工作,但就是没有听自己的。”
上周我和纽约的一位朋友聊天,最近几个月已经有两家公司找过她,想把她挖走,许给她的工资也比现在的高很多。她并不反对换个工作,再说增加的那部分薪水也能帮她缓解一下眼下紧迫的经济压力。
但是,现在这份工作她已经得心应手,无需再拼命工作来证明自己的能力了。她的一贯工作表现赢得了上司的信任,而且,上司也信任她做出的决策。这样,她就能偶尔应付一下,借机处理一下自己生活中的大事。这些并不一定能用金钱来衡量,但的确值得珍视,尤其是在每天工作压力已经很大的情况下。
“问题是,”她说,“一旦推开一扇陌生的门,一切都要从头开始。重新开始证明自己的能力,这要耗费不少心力。”
最重要的问题是:何必就为了金钱把自己的生活推入可能的混乱之中呢?风险太大了。增加的那部分薪水值不值这些?
她还没有下定决心。但她说:“如果仅仅因为钱,就用现在工作的舒适去交换一份并不能提供我一切所需的工作,那我会恨死自己的。”
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