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百家廊:槍支氾濫民遭殃

发布日期:2017-07-13  来源:

■ 美國降半旗悼念槍擊案遇難者。 資料圖片

楊楓華(美國)

 二○一二年十二月十四日星期五上午九時卅分,美國康涅狄格州一個寧靜安詳、風景優美的小鎮的一所小學,發生美國有史以來最慘烈的校園槍擊案。一名現年二十歲的槍手持槍闖入桑迪胡克小學,瘋狂掃射,二十七人命喪當場,而兇手稍後亦吞槍自盡。雖然美國人對於槍擊案早已司空見慣,但面對這些無辜小生命的逝去,無不扼腕嘆息。在地方當局公佈的遇害者名單當中,包括二十名兒童,年齡均在六歲到十歲之間,最年幼的孩子才剛過六歲生日,最年長是五十六歲的學校心理專家。面對這場震驚全美、全球的嚴重槍擊案,奧巴馬總統在發表談話時,也幾度聲音哽咽,哀痛不已。他下令美國全國各地一連四天下半旗為死難者致哀,並呼籲立刻採取有意義的行動,來阻止更多類似的慘劇發生,他亦趕赴康州,參加悼念活動。

 本來時值歲末假日季節,該小鎮與美國境內其他城鎮一樣,四處呈現著聖誕裝飾、一片喜氣洋洋的節日氣氛,但頃刻間小鎮變成慘絕人寰的地獄。

 這起槍擊案發生後的十五分鐘,已從各渠道通告全美各處,當時正十時過後,我在駕車上班餐館途中,從座駕車電台中聞此慘案,我心頭為之一震,為的是內子在校區上班,犬兒在醫學院上學,雖是分在美國南北兩處不同地帶,但真的怕有連鎖反應。一念至此,我立刻停車在高速公路邊,火速向太太兒子發出短訊,要求他倆第一時間平安回電,消我掛慮。

 我不是杞人憂天,今次的大屠殺,其嚴重後果,僅次於二○○七年四月弗吉尼亞理工大學造成三十三人死亡的校園槍擊案,但比起一九六六年造成十五人死亡的得州奧斯汀大學案件、一九九九年造成十二人喪生的科羅拉多州哥倫拜恩中學案件,都嚴重得多。基於近幾年來美國校園內槍擊案件的層出不窮,而今次槍擊案的遇難者為年幼六歲至十歲的小學生,在為這二十幾條無辜的生命感到悲痛的同時,除了讓人對美國的社會治安和校園安全感到擔憂之外,也再次提醒人們:美國的槍支問題已嚴重危害社會安全,美國社會各界、尤其是政府,應該認真反思槍支管制問題了。

 美國憲法第二修正案中規定「美國人民擁有、持有和攜帶武器的自由」,用以防止政府的暴政和侵犯人權,及保家護產。美國公民的持槍權,可上溯至獨立戰爭、建國初期、以及美國白人拓荒年代的歷史,美國人口佔世界5%,但卻擁有世界25%的槍支,自第二次世界大戰以來,美國私人擁有槍支數量一直居於世界第一。目前美國民間有超過二點八億支槍,接近三分之一的家庭擁有槍械,導致在美國每年都有三萬多人死於槍下,20萬人因槍支暴力受傷,成為一大嚴重的社會問題。我認為,建國之初憲法賦予人民「持槍權」的目的是防止暴政,但時至今日,美國擁有成熟穩定的民主體制,已運作兩百多年,以「持槍權」來預防暴政的理論已不太站得住腳了。防止政府侵犯人權,人民擁有槍支已不是唯一手段,議會的制約、司法權、新聞輿論監督等等均為有效手段。

 美國國內持槍人士堅稱:美國的持槍文化是歷史上形成的傳統,早期的美國是農業社會,全美國尤其是西部地區有著大片的荒野草原,牛仔及拓荒者為對付野獸的襲擊、歹徒的侵害,實有持槍的需要,因此逐漸發展演變出美國獨有的持槍文化。但兩百多年後的美國已是工業社會和現代商業社會,都市人口佔多數,社會環境已經完全不同於早年,美國的持槍文化也應當在現實面前有所轉變。

 代表擁槍派的美國步槍協會人士認為,民眾通常擔心自己成為犯罪行為的受害者而購買槍支以防身。但近年已有不少專家經研究得出結論,若果怕遭受犯罪分子侵犯而持槍,將更有可能引發犯罪分子在作案過程中開槍,亦即在這種情形下,擁有槍支並不能帶來自身的安全,甚至更加有害。此外,根據專業人士的研究顯示,美國家庭中為了防衛購買槍支,但用在家庭成員身上的比率比用在侵入者身上的高出百分之二十二,在相當多的槍擊案件中,是兇手以槍來傷害家人。也就是說,不少本來購買槍支為保衛住宅的家庭,其家人卻成了槍下的犧牲品。

 因有槍支法的庇護,使得美國槍支氾濫成災,槍擊案也隨之愈演愈烈。2012年無疑是惡性槍擊案之年。7月丹佛曾發生71人死傷的槍擊案。8月威斯康星州又響槍聲,造成10人遇難。12月14日的槍擊事件,已成為美國歷史上第二淒慘的校園槍擊案。「9.11」事件以來,美國本土未再發生重大恐怖襲擊事件,但由於槍支問題導致的民眾傷亡事件卻頻繁發生,這將成為美國面臨的「新式恐怖主義」。

 在以上3起槍擊案發生後,奧巴馬均下令降半旗致哀。相較於那些在零星槍擊案中的遇難者,降半旗的待遇固然不低。但逝者已矣,如果美國政府真心想避免悲劇的發生,就要修改槍支法,嚴格禁槍。但每次慘劇發生之後,上到政府,下至輿論,除了一片悲慼之聲,便是對「禁槍」的「集體啞火」。

 美國的槍支管制問題一直是政治領域的一個敏感議題,對槍支的管制一直很難施行。全美步槍協會(NRA)擁有300萬名會員,掌握大量游說資源。該組織不但能夠阻礙立法,還能通過金錢、選票給政客施壓。共和黨與槍支協會及製槍商向來關係密切,一貫堅持人民擁有槍支的權利。自一九九四年以來,國會任何收緊槍械買賣的建議,都會被強大的槍械團體利用各種資源予以阻止。而民主黨也因為害怕掀起槍支管制的爭議,影響選民尤其是白人男性選民的支持,在近二十年來也不敢通過新的槍支管制條例。現任美國總統奧巴馬在競選期間,雖然誇下海口會針對槍械作出管制,但看其首任四年,都是無疾而終,較之克林頓總統於一九九四年簽署的禁止交易突擊步槍等攻擊性武器的法令,更是萎縮得多,而該法案也只是為期十年,已在二○○四年失效,目前能監管全國四成左右的槍械銷售的主要法例,也只限於一九三四年的國家槍械法和一九六八年的槍械管制法。

 今次校園槍擊事件在短短數日內,已在美國社會中引起了槍支管制的強烈呼籲,期待它能成為美國槍支管支進程的轉折點,推動美國政府和國會通過嚴格的立法,嚴格控制槍支的自由買賣流通,遏止槍支的氾濫,控制非法擁有槍械。這是包括兒童、校園學生在內的社會公共安全的要求。首要的工作,是如民主黨眾議員卡洛琳.麥卡錫的提議,立即討論嚴重的槍支問題,恢復二○○四年作廢的攻擊性武器禁令、禁止大口徑槍支、提高查證槍支持有人的背景和犯罪紀錄、防止精神病人得到槍支等等。今年奧巴馬已獲得連任,已再無連任的壓力,他應當兌現他的承諾,支持恢復《聯邦攻擊性武器禁令》,實現他的諾言,「武器是為戰爭中的士兵設計的,不屬於我們的大街小巷。」也正如加州大學法律系教授溫克勒所說的:「應當採取行動了,想想課室裡的那些受害兒童吧。」

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