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钻进南非金矿听故事(图)

发布日期:2017-06-17  来源:

约翰内斯堡的一家游乐园中,一架大桥通向“黄金城”

最近,南非的金矿频发事故。先是一金矿发生升降机事故,导致3200名矿工在地下2200米深处被困30多个小时,所幸这些矿工全部被救出。紧接着,南非金田的两个地下金矿各发生一起事故,共有4名工人丧生。一时间南非金矿备受关注。记者在南非工作期间,曾下过一座废弃的金矿,当时的情景至今难忘。

“黄金城”是座主题公园

100多年前的一天,澳大利亚人乔治·哈里森在南非约翰内斯堡北部的一个农场里散步,被一块露出地面的石头绊倒。当他爬起来的时候,发现脚下的石头闪闪发光,他敲下一些碎片带回家中,放到水盆里淘洗,结果洗出了金砂。至此,世界上黄金蕴藏量最丰富的矿脉就这样被发现了。

消息不胫而走,世界各地的淘金者如潮水般涌来,在这里建起了14个金矿区。白水山脉掀起了一股淘金热,宁静的田园风光几乎在一夜之间被喧嚣所取代。这里变成了一座拥有600万人口的国际大都市,成为世界著名的“黄金之都”。

约翰内斯堡是豪登省的省会。在北索托语中,“豪登”的意思是“产黄金的地方”。著名的“金弧”就是以约翰内斯堡为中心,向东一直延伸到普马兰加省的伊文达,向西侧延伸至自由省的维尔康姆,形成了一条240公里的弧形矿脉。

约翰内斯堡南部的“黄金城”是一座主题公园,它建造在一度蜚声海外的皇冠金矿的14号矿井之上。这个金矿在1897年至1977年的80年间,共生产黄金4500万盎司。它也是此地最出名的旅游景点。园内逼真地再现了18世纪末、19世纪初淘金热时代黄金城的建筑。浏览着这些古老建筑,游客仿佛回到了18世纪。黄金城的矿井曾挖到地下3200米深处,现在游客最多可下到地下220米处参观当时开采黄金的实际作业状况。还可以参观黄金是如何融解和浇铸金币的过程。

听导游讲淘金故事

2003年的一天,我怀着极大的好奇心参观了“黄金城”。我们戴着安全帽,跟随导游乘坐升降梯来到矿井中,在昏暗的灯光下听导游讲解当年淘金的情况。周围有当年矿工们用过的铁镐、铁锹、抽水机和矿石车。

据说,生产一盎司黄金要耗费大量的人力和物力,需要3.3吨矿石,5440升水,572度电和12立方米的压缩空气。然后再通过无数道工艺的处理,生产出的黄金才能达到炉火纯青的程度。

矿井里尽管有通风设施,空气显然不如地表清新,岩壁潮湿,可以体会到当年矿工们是在怎样的条件下工作的。据说,矿井每向下挖33米,温度就会上升1摄氏度,尽管南非的地质条件不错,但是要让地下温度从40多摄氏度下降到人可以忍受的32摄氏度,需要安装大功率的空调设备。而且矿工们还要忍受井中的极度潮湿,据说空气中的湿度有时可达到100%。

安全生产是矿井管理的一个重要环节,关系到矿工们的人身安全。几年前曾有一个中国旅游团来这里参观,当他们下到井下200多米处时,一个小小的不慎造成停电,升降机停驶,结果他们花了1个多小时的时间才从井下爬了上来。

最早的矿工是华人

有谁能想到,华人居然是这里最早出现的矿工,在“黄金城”的博物馆里还保存有他们的照片和牌匾。这些被称为“苦力”的矿工当年足有上万人。他们在极其艰苦的条件下劳动,收入比当地黑人矿工还要低。

如今,南非准备为2010年的“世界杯”足球赛再投资2.4亿兰特扩建“黄金城”,使其设施和服务达到国际一流水平。目前每年到“黄金城”及其游乐场(赌场)来的观光客达到250万人,大部分为南非人。而扩建工程完工后,将会在“世界杯”期间招揽更多的外国游客。

南非的黄金储量占世界总储量的60%,是世界重要的黄金生产国,从事黄金和铂金行业的工人达44万人。过去几年里,面对来自俄罗斯和澳大利亚廉价黄金的竞争,以及南非币的不断贬值,南非黄金工业面临着巨大的压力和挑战,但是南非雄踞世界黄金生产大国的地位却没有变。

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