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經歷改革 Medi-Cal 努力縮小醫療服務差距

发布日期:2024-07-10 08:27:08

【美新社訊】盡管加州在 2022 年達到了最低的無保險率,但仍有許多加州人無法獲得及時、優質和公平的醫療保健。這些獲取方面的差距導致了健康差距,因為來自服務不足群體的人——尤其是低收入人群和有色人種——患病和死亡率更高。


在過去十年中,加州衛生保健服務部 (DHCS) 通過改造 Medi-Cal 進行了歷史性投資,以消除健康差距,包括:将 Medi-Cal 擴大到所有低收入加州人,無論移民身份如何;取消“資產測試”要求,以便在确定 Medi-Cal 資格時只考慮收入;擴大語言訪問,以便會員可以獲得口譯服務;并創建新的社區支持,在醫生辦公室之外提供文化響應式護理,包括住房援助、醫療定制膳食和個人護理服務。


為了進一步履行對健康公平的承諾,DHCS 領導人進行了全州巡回演講,聽取了親身經歷過健康不公平的 Medi-Cal 成員的意見。這些由社區組織主辦的聆聽會是 DHCS 健康公平路線圖的第一階段,這是一項新的多年期計劃,旨在創建一個更加以成員為導向的全人 Medi-Cal。

第一階段完成後,健康公平路線圖将通過共同設計階段進行開發,該階段将利用成員反饋使 Medi-Cal 更加公平。DHCS與少數族裔媒體服務(EMS)等聯合舉辦的 Medi-Cal 第五次簡報會上,DHCS 領導人和社區醫療保健提供者将讨論健康公平路線圖、它在實地實施的情況以及實現更公平的 Medi-Cal 的未來之路。

作為 DHCS 首席健康公平官兼質量和人口健康管理副主任, 帕梅拉·萊利(Pamela Riley)女士首先指出,“你是誰、你住在哪里,以及年齡、性别、語言、收入、移民身份等等因素,都不應該決定你是否生活得好或生活得如何”。

她繼續說,“Medi-Cal 已經采取重大措施來促進公平,但很多時候仍看到不足,特别是有色人種和社區,或缺乏資源,或無法承擔費用,以至于看到更高的患病率和死亡率。為實現更好的公平,我們的第一步是讓所有符合收入條件的人都能享受 Medi-Cal 保險,無論年齡或移民身份如何,自 2024年1月1日 起。”

帕梅拉·萊利(Pamela Riley)女士繼續指出,目前加州大約4000萬人口中,已經有近 1500 萬加州人加入 Medi-Cal,因此在原有基礎上,加州希望能夠做的更好。也因此,将大致開展分為三個階段三階段健康公平路線圖計劃:

第一階段:于 2023 年 11 月開始,現在已經完成,DHCS 工作人員在加州社區組織舉辦了 11 場聽證會,聽取了數百名 Medi-Cal 會員的意見,了解阻礙他們獲得所需醫療保健的挑戰——尤其是有色人種社區、殘疾人、農村地區和有葯物濫用障礙等行為健康問題的人。

不同族裔希望感受到尊重,希望用母語傾聽他們的聲音,因此加州要求所有醫療機構都提供入門級的語言口譯服務,截至 2021 年,加州共有 18 種語言提供口譯服務,包括阿拉伯語、中文、印地語、苗語、俄語、西班牙語和越南語,等。

第二階段将涉及利用這些反饋來确定共同主題,而第三階段将概述使 Medi-Cal 在當地更容易獲得的具體步驟。

老齡化選擇組織 (Choice in Aging) 總裁兼首席執行官黛比·托斯 (Debbie Toth) 女士表示,她為組織工作了 22 年,“第一次遇到 DHCS 與我們聯系,希望與安提阿貝德福德中心的患者交談。”該中心主要提供阿爾茨海默氏症日間醫療保健和護理機構外的過渡護理。

黛比·托斯 (Debbie Toth) 女士繼續表示,“因為您可以看到健康的社會決定因素在發揮作用。我們有老年人,也有相對年輕的低收入參與者,他們可能 50 多歲,但他們的身體健康狀況就像 80 多歲的人一樣。他們甚至可能無家可歸,或者有葯物濫用或心理健康支持需求。”

“我們面臨的最大挑戰是,我們面對的人群中有很多認知障礙,比如中晚期痴呆症,他們無法直接表達自己的需求,”她繼續說道,“因此,我們的項目主管邁克爾将參與者分成幾張小桌子,同時讓他們的護理人員了解每個人的需求,以便更輕松地獲得醫療保健和語言服務。”

貝德福德中心的項目主管邁克爾·沃倫(Michael Whalen)也加入簡報會并補充說,“另一個挑戰是我們一直想招收更多的人,但我們是該地區唯一的成人日間醫療保健中心。由于我們的許多居家護理人員本身可能年紀很大,因此我們有獨特的機會協調解決他們及其患者面臨的挑戰。”

黛比·托斯 (Debbie Toth) 女士繼續分享說,“另一個大挑戰是财務問題。因為有 DHCS 健康公平路線圖,我們有加州老齡化總體規劃,這些政策框架旨在支持社區中的人們。但如果我們遭遇經濟衰退、政府更迭,如果我們無法支付可維持生計的工資,我們就會失去現有的基礎設施,大量成人日間醫療保健中心将關閉。”據介紹,截至 2024 年 6 月,加州的成人日間醫療保健設施只剩不到 300 家。在新冠疫情居家令發布後,全加州范圍内的關閉開始,當時加州的日間醫療保健設施數量為 365 家。

“DHCS 關注的是社區,而不是機構本身。DHCS 不僅向診所發放調查問卷,還從社區了解他們的需求是否得到滿足。”黛比·托斯 (Debbie Toth) 女士也指出,“在老齡化選擇組織工作時,相較于准備多種語言的問卷,社區和民眾更關心的是提出真正需求,讓 DHCS 聽到不同的聲音和請願。”

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来源:美新社

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