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百家廊:大地上的黄金

发布日期:2022-12-03 11:39:09  来源:文汇网

锺倩

为了孩子上学,朋友在城东买了一套房子。搬过去后,她发现小区附近有一块荒地,平时孩子不在家比较空閒,她从老家带回玉米种子、农具,开荒地、种玉米。一个暑假过去,再见到她,皮肤晒得黝黑,人结实了不少,她笑说:「种种地,出出汗,特别舒服。今年天旱,玉米长得不好,明年再种!」「明年多种,到时候碾了玉米麵,想给我留一些。」我笑说道。

离开乡村二十馀年了,但一说起玉米,我心底的乡愁会立刻睁开眼睛,甦醒过来。过去,晚夏时节,收玉米的时候,都会跟父母回姥姥家帮干农活,我是伴轰隆轰隆的收割机声长大的。玉米地裡有很多有趣的事情,那是我最初的记忆。

耕种玉米和抚养孩子没有什麽两样。拔苗、鬆土、浇水、灌溉、除草等,都是细髮活,汗珠子摔八瓣的劳作。刚长叶子的时候,玉米像是一位绿衣天使,叶子翠绿得似乎要滴落下来,把人的眼睛也染绿了;过上一段时间,叶子会拉长、变成墨绿色,长出许多小玉米,而且开始抽穗,勃勃的生机扑面而来,好像大地母腹的力量;待夏初的时候,玉米花徐徐绽放,长在最顶端,从上面飘下的黄色颗粒,轻轻柔柔的,用手摸摸很是好玩,一阵风颳过,花穗兴奋的起舞,漾起金色的波浪,载生命的律动感,和欢快的嬉笑声,让人徒生醉卧的念头。

玉米的长势十分惊人,他们好像是开过会商量好了,晚上没人的时候一起蹿个儿,过上几天再去地裡看看,又是另一个样子,让人觉得不可思议。将要成熟的时候,玉米最惹人注目,好像端庄而丰满的妇女,气定神閒,不亢不卑,又摇曳多姿,使人浮想联翩。

从出苗到拔节的这段时间,玉米还有一个较为关键的环节,叫做「蹲苗」,即农人常说的:「敦实敦实。」天气乾旱,叶子乾巴的时候,不用急浇水,「没有水玉米不会乾枯死吗?」我曾担忧的问道。母亲解释说:「不会的。没有水他们便不会往上生长了,但是他们会拚命的往下扎根,用根去吸取土层裡的水分。过上一段时间后,他们的根能够扎得很深,也变得敦实,这个时候,再进行浇水,玉米会长得非常壮实。」

原来,这是玉米的拔节啊。蹲,是成长的姿态,也是自我的挑战,接受太阳的炙烤和风雨的洗礼,将根扎向泥土深层,获得营养和丰饶;反过来看,这难道不是另一种成长吗?只有蹲得扎实、经住考验,才能拥有势如破竹的本领。成长,是一件掺不得半点偷懒的事情,于人、于农作物,都是同样的道理。经过磨砺,方能成大气候,耐住寂寞,才能有大格局。

玉米是最神秘的农作物,瞧她那繁複而讲究的衣,身披黄灿灿的风衣,裡面还有好几层纱裙,想一睹她的容姿,得耐心地一层层剥开。这些还不够,她还拥有一副骄人的红穗头,高贵,炫耀,像是?头的花饰,不,应是漂亮的丝巾,是她独有的饰品。当剥完叶子,见到露出金黄色的籽粒,密密匝匝、有条有序的排列,那一瞬间,实让人感动。像刚出生的婴孩一般,清洁、稚拙、可爱,或许只有农人才有资格抚摸,其他人功利心太重,生怕玷污了这些童叟无欺又可亲可爱的果实。

较早的时候,乡村的农业机械化还未普及,没有脱粒机,收割回家的玉米,拿到屋顶上、庭院裡晾晒,晒至七八成的时候,开始人工脱粒。脱粒也讲究技巧,单纯用双手搓玉米粒,速度较慢,但一些老人爱这麽做,母亲、舅舅、小姨都是用螺丝刀当搓粒工具,搓得很麻利,还比较省力。我觉得煞是新鲜,跟大人一起搓粒,可不一会儿工夫,便觉得手腕酸痛,没了兴趣。

母亲的奶奶已经年过八旬,她坐在牆根的小板凳上,用手搓玉米粒,那一双长满老茧的手,爬满了岁月的皱纹,佈满的血管像老树的根系;一起一落的姿态,娴熟而有序,彷彿是和光阴的节奏,格外迷人。农人一辈子,活到老干到老,他们停不下来,不能下地了,在家搓搓玉米,也是满足的。

玉米是他们的黄金,是老天的额外奖赏,也是一生的最大报偿。比起世上的金银财宝,玉米不会失窃,也不用担心贬值,无论到什麽时候,有玉米吃,总不会饿死。

玉米粒也要晒,晾在场院裡,或是公路上。我迷恋一个温暖的细节:傍晚收玉米时,用盛粮食用的簸箕剷起来往布袋裡倒入的时候,金黄色的玉米顺势而流,顷刻间,像是一条金色的河流,将双手插进玉米粒中,会徒生一种由内而外的自足感。经过晾晒的玉米,泛有澹澹的醇香,有种将要爆裂的喜悦。

玉米全身都是宝贝。先不说煮玉米、烤玉米,单说这玉米粒,碾成麵子,可做成玉米煳煳,还能够製作各种主食,玉米麵饼子、玉米麵窝头、玉米麵煎饼等。上学后离开乡村,每年初秋时节,姥姥都会让舅舅进城来送刚碾的玉米麵,这已经成为和节气同步的节日。她经常念叨:「今年玉米长势好,收成也好,刚碾的,香咧!」城市集市上也有卖玉米麵的,渐渐地觉不稀罕了,可是,还是自家碾得玉米纯,不掺任何添加剂,最主要的是有亲情的味道。

前几年,姥姥家旧村改造,住进楼房,没有地了,她却收藏了一些玉米种子,放在瓶瓶罐罐裡。没过多久,她从附近寻摸到一块荒地,费了很大力气开垦,撒上玉米种,继续种玉米。鲜玉米收回来煮吃,嚐鲜,收穫的玉米碾成麵子,分给儿女们,拿回家煮粥喝。种玉米已经成为她的一种生活习惯,使她觉得,离土地很近,甚至从没有离开过。

令我难以想像的是,患有老寒腿的她是怎麽一点一点开垦荒地,又是怎样从家裡的楼上拎水桶,踉踉跄跄的运送到玉米地。是多年养成的劳作习惯?不,是骨子裡的顽强毅力,是对土地的一往情深。已逝的散文家苇岸在《大地上的事情》中说过:「这世上的一切都借希望而完成,农夫不会剥下一粒玉米,如果他不曾希望它长成种粒。」姥姥种的是玉米,也是生命的希望。

玉米营养丰富,据专家说,玉米含有不饱和脂肪酸,与玉米胚芽中的维生素E有协同作用,可降低血液胆固醇浓度,预防其沉积在血管壁上。而玉米对冠心病、「三高症」等也有治疗作用。玉米中有一种长寿因子叫谷胱甘?,和硒元素生成谷胱甘?氧化?,能够延缓衰老、永葆青春。

清人吴其濬在《植物名实图考》中记载道:「山农之粮,视其丰歉,酿酒磨粉,用均米麦;瓤煮以饲,秆乾以供炊,无弃物。」玉米秸秆既能当柴火、烧锅底,还能沤肥料、做沼气,做牲口饲料等,用途十分广泛。玉米红穗、玉米叶子有很好的养生保健功效,用玉米穗子泡水喝可以降血压,这个偏方很多朋友都用过,效果不错。(上)

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