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“迟到”已成加拿大华人的文化符号

发布日期:2022-09-24 00:00:00  来源:

在加拿大华人圈,很多人长期积习中不知不觉把迟到养成了一种“文化符号”。

如果您是一位华人,初来乍到号称“最宜居城市”的加拿大温哥华,有幸收到一份“请于某日某时拨冗光临XX会议、活动”的中文繁体字或简化字请柬,假如您也的确有意光临一下,那么您应该如何做呢?

是否按请柬上规定的时间准时或提前几分钟到场?最好别,您会发现您孤零零站在会场中央,恍惚间还以为自己走错了门;如果运气再差些,甚至组织者也未必到场,您连大门都进不去;倘这次会议、活动附设宴请,那就更不合适了——被熟人看见,还以为您早早清空了肠胃,厉兵秣马地杀过来打算大吃一顿呢。

在加拿大住久了,且经常参加当地华人活动的朋友都知道,但凡华人圈举办的活动,不管性质是严肃还是不严肃的,主题如何,背景如何,有没有“洋人”参加,如果通知晚5点开始,您5点半到场都算是早的,晚6点到一般不算晚。即便真晚了,只要不是指定发言的嘉宾,那也没关系。

事实上,因为华人开会迟到出了名,组织者通知的开始时间通常都是故意提前了的。对此大家心照不宣,倘有不知情者按时抵达,反倒会弄得浑身不自在。某年月日,大陆某总领事初来乍到,就吃过这么一次苦头,以至于后来他在某次严肃会议(照例一大票委员、常委迟到)上对此大发雷霆,此后不长的一段时间里,只要这位总领事列席的活动、会议,迟到率果然明显下降,可该总领事不在的活动,一切照旧。

加拿大本地人生性随和,热爱生活,并不是很讲究形式主义,但正规活动、约会却很有时间观念,说几点就几点,早了不给开门,迟了则过时不候。那些在当地举办会议、活动的华人也并非个个都是新移民,有些侨领甚至就在当地土生土长,入乡随俗的道理不会不知,但何以偏偏养成个喜欢迟到的毛病呢?

奥妙就在于,当地华人圈长期积习中不知不觉把迟到养成了一种“文化符号”:一方面,从主办者、主礼者到嘉宾,都不把时间观念和守时规矩当一回事,主人如此,客人自然也会客随主便(这类华人活动常有非华裔,尤其是非华裔官员、政治家参加,这些通常很守时的人在参加华人活动时也习惯性迟到早退);另一方面,即便来得迟、走得早,也不会有任何不自在,既不会耽误正事,也不会误了饭局或坏了人情。俗话说,无规矩不成方圆,既然规矩本身就方不方、圆不圆,又怪得了谁?

而这些华人圈活动里“不规不矩”、把迟到早退不当回事的华人,包括侨领、商界领袖和文化名流们,在非华裔的场合中可个个都是守时模范,别说见政客、见商界伙伴,就算开家长会,见家庭医生看体检报告,也没一个胆敢迟到半分钟的。他们心知肚明,倘迟到了非但没面子,人家可真敢让您白跑一趟,从头再排一回队。

传统、习惯、民族性、文化惯例,其实都是练好的、惯坏的,当守规矩走遍天下、不守规矩寸步难行时,规矩就是个规矩,反之就满不是那么回事。温哥华的华人同胞尤其那些名流之所以在同胞圈里时间观念全无、出了圈子就准时如原子钟,奥妙也在于此。要扭转这种消极文化现象,就得设法让不守规矩的人“不方便”起来,否则空喊道德、文化、民族性是于事无补的。有个当地名嘴,就曾对这种迟到现象作痛心疾首状,在电台、电视台和报章大张挞伐,可上周有幸和此公同出席一次侨界联会,这位名嘴非但迟到近一小时,且发言完毕便飘然离席,仿佛此前媒体上那番话,便不是他本人口中说出的一般。

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