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科学家利用DNA数据“复原”木乃伊真容

发布日期:2021-09-30  来源:

  

  科技日报北京9月29日电 (实习记者张佳欣)古埃及木乃伊背后除了有法老之谜和宗教传说,留给我们的还有宝贵的人类基因信息。如今,新的基因测序技术让我们有机会看到古人在成为木乃伊之前的样子。据美国趣味科学网28日报道,研究人员使用从木乃伊遗骸中提取的基因数据,重建了3名生活在2797年前的古埃及男子的面孔。这是研究人员首次将基因测序技术用于那个时代的人类DNA。

  木乃伊来自位于埃及开罗南部洪泛区的古埃及城市阿布西尔梅莱克,埋葬于公元前1380年至公元425年之间。2017年,德国马克斯普朗克人类历史科学研究所的科学家们对木乃伊的DNA进行了测序。据当时报道,这是首次成功重建古埃及木乃伊的基因组。

  此次,美国DNA技术公司帕拉班纳米实验室的研究人员利用全基因组测序数据,对其中3个质量最高的木乃伊样本创建了大约25岁左右的面部3D模型。他们为木乃伊面部轮廓生成3D网格,并通过计算突出了3张面孔之间的差异,同时还使用一种名为Snapshot的表型分析方法来预测木乃伊的血统、肤色和面部特征。

  研究人员发现,这些木乃伊曾经有浅棕色的皮肤、深色的眼睛和头发。总体来说,与现代埃及人相比,他们的整体基因构成更接近现代地中海或中东人。

  该公司生物信息学主任艾伦·格雷塔克称,研究古人类DNA很有挑战性,因为古人类的DNA高度降解,通常会与来自细菌的DNA混合,所以从木乃伊身上留下的人类DNA数量可能非常少。但由于绝大多数DNA是在所有人类之间共享的,因此科学家不需要整个基因组来预测一个人的身体特征,只需要分析基因组中某些特定位点,即所谓的单核苷酸多态性(SNP),它是个人之间身体差异的代码。

  不过,也可能存在古代人类DNA无法提供足够SNP的情况。这种情况下,科学家可以用来自附近SNP的替代值替换缺失的遗传数据,以对缺失的SNP进行统计预测。

  据悉,此次研究使用的基因分析技术可预测来自任何种族背景的个体的遗传祖先,包括他们的眼睛颜色、头发颜色、肤色和脸型。该技术还可用于在没有嫌疑人或数据库可查的刑事案件中生成线索,或者帮助识别遗体。

【编辑:朱延静】
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