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琴台客聚:湖州的毛筆故事

发布日期:2021-08-06  来源:

吳羊璧

 關於毛筆,我一直存在一些疑問。

 我們去買毛筆,常常說買「湖筆」。雖然現在不少地方都產毛筆,但是最出名的是湖筆。湖是浙江湖州。傳說秦始皇命大將蒙恬創製毛筆。秦滅六國,蒙恬攻齊,戰功很大,後來又奉命建長城,這都是在北方活動。湖州在南方,怎麼兩者會拉在一起呢?到底蒙恬是不是與毛筆很有關係?

 再一個疑問是,湖州這個地方,到底具備甚麼因素,使它盛產精良的毛筆,成為毛筆的一個主要產地?

 最近得讀一些資料,把這些疑問解決了。看來蒙恬真的在湖州住過,而且與他的夫人一起發展了毛筆。湖州市的善璉鎮,是湖州七大古鎮之一,這裡自古「家家出筆工」。鎮上有蒙公祠,奉蒙恬為筆祖,每年農曆三月十六日和九月十六日,在這裡有筆祖廟會的紀念活動。為甚麼有兩個日子?因為傳說分別是筆祖和筆娘娘的生日。筆娘娘是蒙恬在這裡成親的夫人,協助蒙恬創製毛筆。

 地方上有這樣古老的傳說,古老的傳統活動,這就有力地說明蒙恬的確在這裡活動過。

 蒙恬和筆娘娘的故事,簡述如下:

 秦初,善璉鎮(那時叫西堡村)來了一個高大的中年漢子,來那裡的永欣寺借住幾天,主持的善真和尚讓他住了下來。談起來,知道這個漢子叫蒙恬。他自我介紹,「原在朝中率軍,皇上命我到江南收古玩」。但他路上見到許多地方有災民,把錢都用去濟災了,現在沒有完成買古玩的任務,難以回去見秦始皇,住一住再想辦法。住下來,村中一個聰明伶俐的姑娘卜香蓮在河邊洗衣跌落水,蒙恬救起,因此結識,進一步成了夫妻。蒙恬在這裡偶然見到一撮山兔毛,想到「我在朝中查閱兵書,記載軍情,沒有稱心如意的筆,何不將山兔毛用來製筆」,試一試,還不錯,不過兔毛上有油質,不易蘸墨。一天偶然把這兔毛筆跌落房邊的石灰缸內,卜香蓮把筆拾起,發覺兔毛浸過石灰水,好用得多了。於是,蒙恬和卜香蓮又把毛筆改進,納入竹管中,成了最早的毛筆。

 毛筆很好用,秦始皇免了蒙恬買不到古玩的罪,還賜了銀襾。蒙恬將這些銀襾在鎮上建了毛筆作坊,教授村民製作毛筆。就這樣,善璉鎮的製筆技術發展了下來(這個故事,取自湯建馳編寫的專書《湖筆》)。

 這是一個美好的故事。

 這個故事有一些不完善的成分,例如秦代應該未有佛寺,佛教在漢代才傳入,我國最早的佛寺是東漢時建於洛陽的白馬寺;又如秦始皇那時候不會醉心買古玩,現代視為珍貴的古玩如青銅器在那時是最新的時代先進製品。玉璧之類是上層的珍品,但不是由市場上去買來。不過,這都不是故事的核心。

 故事的核心是蒙恬到過這裡,而且用這裡的山兔毛製成了秦代先進的書寫工具——筆。

 這又有一堆可以談的事情,只好下次談。

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