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在美见闻:美国人的性格

发布日期:2021-08-06  来源:

每个民族都有其独特的性格,人们常常谈及英国人的矜持、法国人的浪漫、日本女子的柔顺等等,同样,美国人的性格也有其明显特点。

凡同美国入有过接触的,大抵都会认为美国人待入热情、开朗大方、易于接近,当你初次结交一位美国人,他会对你侃侃而谈,甚至滔滔不绝,使你毫无拘束之感;当你走在街上,对陌生人无意.多看了几眼,他也许会向你微笑着点头致意,或者招呼一声“哈罗”;如果你的车子在路上抛了锚,会有热心人过来帮你修理;如果你在大街上迷了路,也会有人热心地为你指点;旅游胜地夏威夷岛上的居民尤以好客著称。贵客一踏上夏威夷岛,就会有美丽的夏威夷姑娘为他献上花环。这种花环系用新采摘的兰花扎成,幽香馥郁。夏威夷州又被称为“阿洛哈州”,“阿洛哈”一词有“您好”、“欢迎”、“再见”等多层意思,在夏威夷群岛上,“阿洛哈”之声处处可闻。夏威夷人正是用芬芳的花环和亲切的“阿洛哈”呼声来欢迎千千万万的客人。

许多游客看到美国人做事的快节奏感到困惑不解;初到美国的人,第一印象大概就是美国人个个都匆匆忙忙;城市里的人似乎总是赶着到什么地方去,即使被阻片刻,就变得很不耐烦。起初,你也许以为这是对你的不友好表示,公共汽车司机催促你;商店的售货员急急忙忙地对待你;你在街上走,后面的人一推就走到你的前面;你买东西或到外面吃饭,没有人跟你说笑寒暄,别以为美国人这样匆忙是对你表示不友好;通常,大城市以外的生活步伐就慢多了,其实,别的国家也有这种现象。

住在纽约、芝加哥或洛杉矶等大城市的美国人,往往觉得人人做事都同样在赶;他们预期别人也“推一下”,跟东京、香港、贝鲁特或圣保罗的人没有不同;不过,他们一发现你是异乡人,多半会表示友善并尽力帮助你;他们当中的许多人初到城市时,自己也是异乡人,他们记得踏入一座新城市时,心理有多惊恐;如果你需要帮忙或想问什么问题,可以找一个面容和善的人,对他说:“我是外地来的,你能帮我一下吗?”

此时,大多数人会停下来,微笑地给你指点途径或答复你的问题,但你必须让他们知道你需要人帮忙,否则他们多半会从你身旁走过,根本不会注意到你是外地人,也不知道你需要帮忙;你偶尔会遇到一个本身太忙或赶着办事没法帮你的人;遇到这种情形,你也不必气馁,只要另找别人;大多数美国人都乐于帮助外来客。

美国人非常看重别人对自己的印象,他们一致推崇那种受大家喜欢、具有吸引力的人,因此他们总是希望能同别人无拘无束地接触,并结识更多的朋友。美国人互相交往时,不喜欢服从于别人,也不喜欢别人过分客气地恭维自己。美国人所担心的是被别人视为不易亲近的入而受到孤立,这对平民百姓来说,意味着寂寞;对政客们来说,则意味着竞选的失败;因此,美国人交朋友的特点是交情泛泛他们同大家的关系都十分融洽,希望给别人一个好印象,但是却往往缺乏那种可以推心置腹的知交。有位美国人对此曾作过十分中肯的评价,他说:“美国人能够与人一见如故,迅速博得对方好感;但是一周之后,他们会把你忘得干干净净,他们喜欢新东西;如同对待自己的旧车一样,他们也废弃自己的朋友;在结识人方面,没有人比我们更迅速,但在建立一种真正的友谊方面,却没有人比我们感到更为困难。”

美国人性格的第二个特点是独立进取,他们不喜欢依赖别人,也不喜欢别人依赖他们;美国人从小便养成独立奋斗、不依赖父母的习惯,在街上,每天清晨都可以看到十一二岁的男孩挨家挨户送报纸,不论风雷雨雪从不贻误。有些女孩很小便到邻居家去帮助照看小孩;他们的父母都认为让子女从小自强自立,对他们将来到社会上去生活大有裨益;在这种教育下长大的孩子,一生都以独立进取作为为人的宗旨;他们求学时,靠自己的成绩获得奖学金,靠半工半读挣取学费;成年后,他们纷纷离开父母,自立门户;一旦结婚成家,他们更是独往独来,要靠自己的本事在美国社会的生死场中争得一席之地;年青夫妇生儿育女,也完全靠自己抚育,不指望祖母或外祖母照顾孙儿孙女;当孩子们长大后,家庭就有所分工,一般说,做饭、洗衣、打扫房间是妈妈的事,修理用具、修剪草坪、擦洗汽车是爸爸的事,摆桌、洗碗是女孩子的事,收拾娱乐室及管理小动物等是男孩子的事;不过,在美国这种独立精神往往成为老人的悲剧,一个老年人丧失了生活能力时,他那些自扫门前雪的儿孙们是很少来照看他的;美国有不少老年人便这样在孤独寂寞中郁郁死去,有的甚至死去多日还无人发现。

美国人性格的第三个特点是讲求实际;他们不象法国人那样喜欢漫无边际的幻想,也不象英国人那样讲派头、要面子;美国早期历史造就了他们善于在逆境中不气馁、看准目标、孜孜以求的性格;他们认为,死要面子意味着一事无成,耽于幻想则意味着一无所有。他们钦佩的是那种精明强于的人。他们喜欢一切都自己动手,大小事情都能自己解决,多数美国人都懂得怎样使用机器、修理电气设备、油漆家具和粉刷墙壁;他们认为,做这些生活中的粗活理所当然,绝对无损体面。相反,那些书呆子、假绅士,健谈短行才会被人取笑。

美国人在金钱上也非常务实,付出劳动便要取得报酬,求助他人便当以惠相报,在美国人看来是天经地义的;所以他们在劳动与报酬方面计算得清清楚楚。搭乘别人的汽车要分担汽油费;使用亲友的电话要交电话费;朋友们一起去吃饭,通常是各付各的钱;甚至小孩子在家帮妈妈洗碗也要索取报酬;父母到儿女家小住还需交饭钱。

美国人性格的第四个特点是格外看重成功的价值,人们常说,美国人的性格是在激烈竞争的环境中形成的;生活在这样一个充满角逐的社会中,只有强者方能出头,只有打败所有的对手,才是成功者。在美国人眼里,重要的不是一个人的家庭背景,而是他本人的才华和能力;哪怕是个小孩子也要竭力在学校中出类拔萃,才可讨得父母的欢心;他们似乎也明白,受父母之爱并不是天生的权利,而是经过自己努力所获致的战利品。

如果拿美国和英国作比较,就会发现一个十分有趣的现象:在英国,如果你询问某人的身份时,得到的回答是一长串的祖宗姓名和头衔;在那里,一个人的出身往往决定了他的命运。在美国,别人向你详细介绍某人时,只会说:“这位是畅销书的作者”,或“这位是某某学校的网球冠军”之类,绝对不会大摆其家谱,这与美国的历史有关。北美殖民地时期,不存在固定的地位和传统等级,一个人只有靠成功才能出人头地;美国总统林肯曾经十分幽默地说过:“我不知道我的祖父是何许人,我更为关心的是他的孙子将成为一个怎样的人。”这实在是美国人特点的真实写照;美国人还有—个特点,便是好动不好静,他们总是追求新奇的事物,不断地改变环境,在冒险中寻求刺激;他们从来不满足于稳定的生活和安宁的环境;喜欢运动、旅行。变换职业,和四处迁居,有的甚至喜欢拿生命去冒险;在美国,大学教授可以去当公司经理,银行家也可能、夜之间改行当农场主;美国前总统杜鲁门在跻身政界以前就先后当过农民、杂货店老板、军官和律师,里根总统也曾从事过救生员、播音员和电影演员等多种工作。

你也许注意到美国人很好动,住在美国中部平原和中西部地区的人,往往只为同朋友吃顿晚饭,驾车到120公里甚至160公里外的邻城;他们为了看一场戏或听一次音乐会不惜跑到另一个城镇,许多青年就读的大学,距离自己的家和亲友的住处都很远;他们挑选远的地方,只是想“看看本国的另一个地方”;美国人喜欢在自己的国家里旅行,也喜欢到世界各地旅行,他们总想知道附近山头或邻市以外的地方到底是什么样。

美国人迁居的现象更为常见,据统计:美国每年约有4000万人搬家,平均每五户中就有一家三年迁居一次;这种频繁的迁居,在某种程度上反映了他们不习惯于平淡无奇的生活,渴望看到新地方、寻找新的就业机会、获得新成功的性格;每逢星期六和星期日,到处都可见到要搬家的美国入贴出临时广告,出售家中的大小物品。

有些美国人为了打破生活上的沉寂,甚至采取一鸣惊人的办法,拿生命当儿戏:纽约耸入云霄的摩天大楼,有人敢于从外面攀援而上;奔腾呼啸的尼亚加拉大瀑布,也有人敢于躺在铁筒中顺流而下;浩渺无际的大西洋,更有人敢于乘着气球飞越而过,美国人性格中的求新与冒险精神,确实是较之其他民族更为突出。

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