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美国西雅图医院:有病无钱尽管来

发布日期:2021-04-07  来源:

1957年,我上初一,适逢大鸣、大放、大字报、大辩论风起云涌。学校里的高年级学生纷纷写大字报,我们这些刚进初中的学生,惟一能做的就是看大字报。有一幅漫画让我印象特别深:一所医院的大门大开着,医院里的一个工作人员把一个病人推出门外。这幅画的标题是:医院大门八字开,有病无钱莫进来。
“救死扶伤,实行革命的人道主义。”这是我在国内生活期间见到最多的、也是最令人感动的标语之一。最近,在美国,我有生以来第一次见识了实行人道主义救助的医院——西雅图瑞典医疗中心。

这家医疗中心这样表述自己的服务宗旨:“我们是一家非营利性医疗机构,为所有人提供医疗服务,无论其付款能力如何。如果您无力承担医疗服务的费用,可以通过我们的‘慈善医疗计划’获得财务援助。”

该医疗中心是这样说的,也是这样做的。他们把医疗中心的介绍用不同的语言文字印制出来,然后广为发送。

西雅图属于华盛顿州。华盛顿州州政府明确规定,每家医院都必须为“家庭年收入在联邦政府规定的贫困标准范围内的人”提供医疗援助。这种医疗援助通过“慈善医疗计划”来实现。而“慈善医疗计划”最大的经济后盾,就是社会上长期运行的慈善捐助机制募集来的充裕的慈善基金。

每家医院里都有专门负责执行“慈善医疗计划”的社工人员。比如,在西雅图瑞典医疗中心,你到医院看病之前,先在社工人员的帮助下领取医疗财务援助的申请表格,然后按照要求提供必要的个人资料。此后,社工人员就会协助你得到所需的医疗服务。

有一次,我看到一个衣衫不整的人,蜷缩着身体倒在路边。随后赶来的警察,立即叫来了救护车。救护车迅速把这个人送进了医院。患者因为紧急情况而入院,医院会先进行救治,患者可以在以后结算医疗费用时,再申请医疗财务援助。

我注意到,患者在西雅图瑞典医疗中心治疗时,惟一需要考虑的就是病情的需要,而不必担心费用,因为医院不会让患者在接受检查和治疗之前付费。

在西雅图瑞典医疗中心里,专门为接受手术的患者家属准备了休息室,可以容纳数十人。休息室里的沙发上有枕头和靠垫,旁边的小桌上有本地电话簿和电话,人们可以使用电话卡拨打国际长途。休息室里还有电视机和咖啡壶。休息室内有一位工作人员,随时为患者家属提供帮助。手术结束后,患者的主刀医生会亲自到休息室里,向患者的家属说明情况。

在病房里,除了患者使用的病床外,还有为家属提供的陪护床铺。病房里也有电话等设施。病房里的输液设备很“智能”,可以“多管齐下”,如果某一袋液体即将输送完毕,警示灯就会闪烁,同时自动启动警铃通知医护人员。

我在这家医院里陪护过病人。每天早上,一位见习医生都会轻声叫醒我,然后向我询问病人这一夜的情况。此后,值班护士会到病房里来,问我要不要咖啡或者橙汁。

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