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英国留学:我在剑桥学会了什么

发布日期:2021-01-27  来源:

读到一篇题为《我在纽约学到了什么》的文章,他乡求学,个中苦乐,冷暖自知。在感同身受之余,回想我在剑桥的这九个月,我又学到了什么,剑桥又给我带来了什么。2012年中,我想藉此一文,作为留学剑桥的总结,并不意味着一段生活的结束,而是为了在新的起点上心态更加平和,心智更加成熟,目光更加敏锐;同样是为了更充分认识自己,思考周围的人和事。这样的反思,让我知道,我要谦卑,要踏实,要稳重。

1. 把握时间,学会独处,厚积薄发。

这是一位好友写在书桌前的话,对我的触动很大。在国内,我们有师长的指点,父母的管教,同学的监督,上课,自习,学生活动,社会实践;教室,图书馆,食堂,大学活动中心……这些所有的校园生活都是程式化地按部就班,无需我们做任何的自我规划与调整。

而在剑桥,更准确的说是在英国留学,学校给我的是独立的生活空间,精简浓缩的课程,丰富的学习资源,自由的学术氛围,从而带来的更多是自己支配的时间。那么一个人如何有效地分配自己的时间呢?一个人怎样学会独处而不荒废时光?虽然朋友亲人的鼓励与关怀似乎就是自己内心安全感的来源,我也总期待身边有一群友人共同分享盈盈笑语,希望能在异乡与心意契合的至己之人彼此温暖彼此支撑。

但是,现实是,我习惯了一个人深居简出低头沉默,习惯了一个人在图书馆把冷板凳坐热,习惯了一个人喝着高浓度咖啡对着电脑屏幕挑灯夜战。绕了一圈才明白,如果你把安全感这个东西放在他人的身上 那么永远没有一个人可以给你真正充分的安全感。内心所感,行动所致,坚持与奋斗,往往只是你一个人的事情。与懒惰作战,与孤独为伍,这应该是我留学剑桥学到的最宝贵的一课。

2. 当你只有在学你不会的东西的时候,才叫真正的“学习”。

初来英国,除了生活环境的陌生与不适之外,更多的是来自学业的压力。你当初申请的学校与所学的专业与自己的期待多少都会有落差,各种文献资料难以理解,各种讲座讨论课听不明白,各种沟通交流也是词不达意,一系列的往往让人有挫败感。其实这种感觉很正常,为什么要飞越重洋来留学?学什么?当然是你从来不曾预想,从来不曾接触的新知。

那么语言障碍如何克服? Practice makes perfect,开口多说,无他,只是练习,练习,再练习。不要抱怨自己成长得太慢,或是学习效率不高,因为情绪会浪费时间,更浪费精力。MIT的教授给自己的学生一句这样的忠告,“当你只有在学你不会的东西的时候,才叫真正的学习。”重新发现未知的自己,接受自己能力的局限,并在剑桥这样的环境中蜕变,过程艰辛,但收获更多。

3. 向真理致敬。

接着谈“学习”。在剑桥的两个学期,我觉得最重要的并不是我在读什么专业,研究什么课题,而是在大半年的时间里养成怎样的学习习惯,形成了怎样的学习态度,掌握了怎样的学习方法。

记得开学典礼上,校长先生语重心长的那句忠告“You don’t have to be brilliant to study in Cambridge, but you do have to be well-organized.”我承认聪明的才智对于成功申请到牛剑这样的学校是至关重要的,但是,能否在众多优秀的候选人中脱颖而出,要看你是否能踏实、有条理地完成你既定的学业计划,并且在这一过程中,怀着严谨的态度,以批判性的眼光,去认真思索你的专业领域,去拓宽你的视野,去让自己原创性的想法逐渐成形,书以成章。

记得我在剑桥教育系论文写作期间,导师说的最多的一句话是,“I am here to direct you if you have any ideas before we start. But I am not giving you any prescriptions because this is your study.”来到任何一所英国的学校,你的最终目的是得到毕业证书,还是真正地沉浸在探求真理的过程有所进步?无论怎样,都不应忘记求知的敬畏心与好奇心才是你学业的起点。

4. 和优秀的人在一起,你也会变得优秀。

在大多数人的印象中,剑桥的学生,不分国籍,总是有与世俗大众格格不入的精英气质。虽然“posh”(上流社会的)一词带有一股酸涩的讽刺意味,但在我看来,它更多的是象征一种追求卓越的品质,无论是他们优雅的言行举止,还是严谨的逻辑思辩能力,都令人心生向往。每当参加剑桥学院辩论或者论坛的时候,我都会被这些学子的才华而折服,他们语出成章,勤勉刻苦,而且始终保持极其真诚与谦逊的态度与他人沟通。

在卧虎藏龙、精英汇集的剑桥,因为无知而感到自卑几乎成为我的常态。论学术,我比不上国内外的研究型大牛;论语言,我也比不上会说数门欧洲语言的local British。这种时候,不妨放下脆弱的颜面,用最坚定而简单的语气对自己说:再差也要自信,you have nothing to lose。对于一个来自中国的学生,如何在短时间内熟悉你的环境,与周围来自世界各地的精英学子一起交流,是挑战,更是机遇。和优秀的人在一起,欣赏他们品格与能力,并努力向他们学习,这何尝不是进步的动力。不如写下每天的计划与目标,一点一滴地积累,一步一步地成长,有一天将会成为那些优秀的人中的一员。

5. 抓住每一个机会,享受生活。

留学英国最初给我直观的印象就是美丽的风景,清新的空气,安全的食物,彬彬有礼的陌生人。或许归属感在短期难以形成,但是能在一个新的地方发现新的自己,学习到新的事物,何尝不是一件幸运的事。

在剑桥,31个独立的学院彼此有独具特色历史背景与学院文化,每周的formal dinner成为学院学生最常见的社交活动,在古老华丽的学院餐厅,身穿黑色长袍,与老师和学友一起共进晚餐,谈天说地,倒有几分“哈利波特”的梦幻意境;在三一学院的图书馆,亲自阅览牛顿的手稿,达尔文的笔记,或是霍金的课案,与历史伟人就是在同一空间中有如此微妙的交集;哪怕是在康河边散步,静静感受晴空流云,都能让自己暂别烦恼与压抑,心喜欢生。Pain is inevitable, but suffering is optional. 中国也有相应的隽语:人生不如意事常八九。但是无论怎样,乐观的心境和积极的心态都能让我“不思八九,常想一二”。即使压力偶尔让人沮丧,我依然感到很幸运,能来到梦想的学府,能用心学术,能爱周围的朋友。无论如何处境糟糕,都有人守护着我,非常幸运。留学英国,热爱生活,也是巨大的幸运。身在远方,幸运的是自己,一直在成长。

乔布斯说:“你的时间有限,所以不要为别人而活。不要被教条所限,不要活在别人的观念里。不要让别人的意见左右自己内心的声音。最重要的是,勇敢的去追随自己的心灵和直觉,只有自己的心灵和直觉才知道你自己的真实想法,其他一切都是次要。” 文字至此,生活继续,愿你能经历留英的一切,并有所获。

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