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我在美当老板的酸甜苦辣

发布日期:2021-01-27  来源:

1. 面对枪口

当老板,自己当家,自己做主,自己有权,自己发号施令---多自由痛快!经过多年打工的“腥风血雨”,自己当老板的意识油然而生。

生孩子前不久,那家书店发生了重大变故,我也离开了。这前后,我便着手创建自己的书店。当时是这样想的:我在国内学的专业非常窄,在美国,不要说事业,连饭碗都有极大的危机。虽说美国许多大学有东亚语言文学系,但是经过几年的打工滚磨,我对学院式的研究已经失去兴趣和耐心。我更向往自主自力自立自由的事业和生活。而这一切,对当时的我来说,就可以落实在开一家自己的书店。一来我有经验,二来的确是我的兴趣,三来资金需要不多,供货条件有利。

他爸始终都不很积极,在众多原因中,我们资金单薄,风险性大等都是他的考量因素。但是我一再和他讲风险并不高,书店规模小,在我们的承受范围内,另外我也别无选择。我还野心勃勃和他讲到我的计划:小书店要搞的好,还可以在此基础上搞个中国文化中心呢!

于是便开始找地点。地点真是至关重要,可是又真是非常难找。所谓的黄金地段,我们完全出不起那个价。于是我的主导思想就变成,走专业化(就是主要不是娱乐性)的路子,靠广告来拓展顾客。

我找到一个地方,比较满意,它有几个有利因素:月租不算太高,1200元;前身是个录影带出租店,原来的架子都在,可以省一大笔装修费:店面在一个小广场里,顾客停车没有问题:是离家不远。就这样,和地主签了两年的租约。

开张的前几天,真的忙坏了。体力劳力一齐上。先说劳力,书到了,要卸,搬,要上架,要整理。不过,是自己的东西,我高兴,干得欢。脑力的嘛,就是紧着拟广告稿。广告一上,顾客还没来。一大批做生意的倒先到了:广告的,保险的,推销的……还有,得和政府管理部门打不少交道,比如营业许可,报税许可,店面检查等等。以前打工,全不知情,如今,这些全部要自己面对。

最让我扫兴的,是来了位不速之客:当地一个书店业大老。他来了,转了转,说:哎,你真的找死啊,这个地方,我都不敢来,是个死角落,没人来的,你记住我这话。书店,书店这一行也是江湖啊。他的话其实非常有道理,刚开张的时候,由于店面地处并不十分热闹的地方,几乎所有顾客都要靠广告。来的客人非常有限。几天过去,银柜里就那么两百多块。

这天,来了位非华裔的彪形大汉,他一进门口,我就觉得来者不善。果然,他一步步来到了柜台前,先是假模假样问一个文具的价钱,我回了个数----只见他从兜里掏出一支枪,压低声对我说:Now,give me all your money!枪看上去很小,可是枪口黑呼呼的,非常阴森。

我心里清楚的知道,开张几天来卖书的钱还都在银柜里;我也想到,今天可能就这样死了,因为歹徒抢了东西,有可能杀人灭口;我更清楚的知道,我几个月大的孩子和孩子他爸就在后面的小隔间里,那边还站着个顾客,正专心的看着书。无论如何,我必须缓和歹徒的情绪,让他能够拿了钱就走。于是我低着头竭力不看他,压低嗓门轻声说:ok,ok,here is the money…here is some more…It’s all yours…收银机有两层,我把里外的钱都拿出来给了他。給钱时,也尽量不看他。这时任何一个眼神或动作的疏失,都可能酿成难以估量的后果…谢天谢地啊,大汉拿了钱,收起枪,飞也似的跑出了书店。

没有言语能形容我那时的心情。一是松了口气,自己没死事小,孩子和他爸平安是最要紧,还有那顾客,没吓着她…可是,可是,几天辛苦的钱哪,几天当老板的兴奋…就这样全没了!我几乎就是一屁股坐地上去……想哭,想喊,想诉……

偏偏就这时,来了个要退书的:“对不起老板娘,书买错了,能退吗?”…

2. 夜半情调

整整四年,我都是七天营业,无休无假。大概有一年多时间,我不仅七天工作,还把孩子也带到店里自己看:在店里喂,店里换尿布,店里睡觉…后来孩子大了点,才送到托儿中心。这样稍微多了点时间精力,于是每天开门前,我就先跑一家批发部,拿些好的杂志什么的当天卖。之后,我更开了录影带出租的营业。还有代影印,代传真…最后,索性在书店教中文。

每当夜深人静,我做的一件事,就是结帐:每天书店的帐。那是我辛苦疲劳一天之后,最美好轻松的时刻,最有效的安慰---钱,钱,满地都是:一块,十块,五块,二十块!…哦,那里还有张支票…第二天一早,等不及就往银行跑。谁说过句什么来着:小农经济,把人心变窄了…

3. 决战前夕

我得说,我的书店并没有失败,并没有赔钱,还有小赚,还有四年接人待物的种种厉炼,种种反省…比如说,书店来过许多当地的台独大老,可中国书他们还是买。有时碰上急统派人士,言语不免擦撞,甚至上火。这时我就得巧妙委婉的居中调和,缓和气氛:“都是华人嘛,哪来那么多分别呢。美籍华人,大家互相关照在美国才好办事呀。”诸如此类的话我常说。

还有客人的讨价还价,更是每天的家常菜。

书店经营四年多后,我的第二个孩子出生了。就象第一个孩子使我离开了第一家书店一样,第二个孩子的到来使我毅然决定关闭我自己的书店。

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