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美国选制,为什么是反民主的?

发布日期:2020-11-18  来源:
    美国选制,为什么是反民主的?    陈韦纶 ·来源:苦劳网公众号

    11月3日是美国总统大选投票日。开票两天后,民主党候选人拜登就已获得6,949万票,成为美国历史上获得最多民众选票的总统候选人,但即使他得票率超过5成,却仍无法确认当选。直到11月7日,拜登才发表胜选声明。

    相较于台湾大选往往一天内就有结果,美国总统选举为什么迟迟无法尘埃落定?其中一个原因是,美国有大量邮寄选票需要时间清点。更重要的是,美国总统选举并非人民直选,而是选举人团制(electoral college),候选人必须赢得多数的选举人票才能胜出。所以拜登是在夺下宾州20张选举人票,确信自己赢得超过半数的273张选举人票后,才宣布胜选。

    选举人团制是美国独有的总统选举制度,选举人票是众议院与参议院席位总数(535席)加上华盛顿特区3张,共计538张。50州中有48州是采「胜者全拿」制,只要获得相对多数的民众选票,就可赢得该州全部选举人票。总统候选人必须获得270张,也就是过半的选举人票,才能当选。

    选举人团制的支持者宣称,该制度保障小州的权利,让候选人不敢轻易忽视小州——因为美国众议院是按各州人口比例分配,参议院则是每州固定两席,换句话说,即使是怀俄明州这种人口稀少的小州,也至少有3张选举人票。事实上,选举结果往往是由几个关键「摇摆州」决定。相较于共和党稳赢的「红州」或是民主党的「蓝州」,由于选举人票采胜者全拿制,在两党战况胶着的摇摆州,获得较多民众选票,哪怕仅有一票,便可囊括所有选举人票。大的摇摆州如佛罗里达或宾州,其选举人票数足以左右结果,导致候选人挹注经费与精力在关键摇摆州。

    问题在于,选举人团制无法真实反映选民决定。以纽约州为例,此届选举280万名选民支持共和党,但是纽约州是传统蓝州,这些共和党选民的选票,基本上等同丢入水里。反之亦然。  

    选举人团制的种族歧视起源

    这种反民主的间接选举,并非偶然,其诞生与美国奴隶历史密不可分。

    1787年,美国13州代表于费城召开制宪会议,决定国会席位数量分配,以及总统如何产生、任期等问题。论及是否以全民投票的方式直接产生总统时,却面临来自南方蓄奴州的反对。

    当时美国北方的工业州与南方的农业州,人口数量相当,但是南方奴隶人口占比,却高达1/3。奴隶没有投票权。如果直接投票产生总统,南方州将因大量没有投票权的人口,输掉每次选举。

    此前,讨论国会席位数量按各州人口比例分配时,南方州代表为了维护自己的政治利益,遂支持将黑奴人口纳入计算,增加南方州在国会的席次数量。协商的结果,就是将著名的「五分之三妥协」原则被写入美国宪法,即黑人按五分之三的比例计算。五分之三妥协增加了南方州的政治影响力,但却没有赋予黑人奴隶任何投票权利,得益的仅仅是南方的白人奴隶主。

    当时九成奴隶人口集中在5个南方蓄奴州,比起仅按照当时拥有投票权的人口计算,五分之三妥协让南方州的国会席次增加了四成。而根据各州人口比例分配选举人票数的选举人团制,也内含了五分之三妥协原则,因此南方州选举人票增加,让南方州在总统选举上占尽优势。

    除了选举人团制,南方州也以识字率测验与人头税的手段,限制黑人的投票权(却同时以祖父条款保障贫穷白人投票权),虽然随着1870年通过宪法第十五条修正案,禁止联邦与州政府因为人民肤色、种族或是奴隶背景限制投票权,以及1965年通过《选举法案》禁止以上述种族歧视措施阻碍投票,黑人投票权表面上获得保障,实际上,种族歧视遗绪却仍内含于选举人团制。布鲁克林法学院助理教授柯丁顿(Wilfred Codrington III)指出:在黑人人口超过四分之一的6州,有5州都是共和党支持者占多数的红州,其中更有3州的选举人票,超过40年未投给民主党总统候选人。选举人团制稀释了黑人选票,也赋予共和党尼克森竞选总统时,利用「南方策略」这种以种族主义(反对解除种族隔离)激化白人选民支持共和党的基础。

    压制选民 少数族群成标靶

    不只选举人团制,共和党在过去十年力推《选民身分证法案》(Voter-ID Law)或是以删除选民(voter purge)等措施压制选民,限制少数族群行使投票权。

    在美国,共计34州的选民,必须于投票所出示证件才能投票。其中威斯康辛、德州、堪萨斯、印第安纳、田纳西、密苏里与乔治亚7州,更是严格规定必须携带政府核发的照片证件。

    在美国,没有全国一致的身分证,出生时核发的社保卡(social security card)上头没有照片,政府核发的有照证件,最常见的是驾照,但是买不起车的人口,例如穷人及游民,或是身心障碍人士,可能都不会拥有驾照。申请各州核发的州身分证,对于低收入户而言,则会面临所费不赀(根据美国公民自由联盟,交通与申请相关文件费用平均为75至175美元),或是路途遥远(在德州的乡村地区,必须跋涉270多公里才能抵达身分证办公室)等阻碍。

    根据美国公民自由联盟(ACLU)统计,全美国约有2,100万人没有政府核发的有照证件,其中,达法定投票年龄的非裔美国人,有高达四分之一没有政府核发的有照证件,相对之下,白人比例只有8%。《选民身分证法案》抑制黑人选民的意图昭然若揭。

    实施《选民身分证法案》的州宣称,这么做是为了防止选举诈欺。实际上,美国自2000年以来的选举,投下的1亿张选票中,仅发生31起选民盗用身份案例。对于共和党而言,打压选民的真正目的是因为年轻人、低收入户与黑人都是民主党的潜在支持者,限制他们的投票权对自己比较有利。

    打压选民的措施或案例,不胜枚举。根据佛罗里达、爱荷华与肯塔基的规定,重刑犯的投票权将被终身褫夺,即便服刑完毕也一样。在乔治亚及威斯康辛,分别有30万与23万名民众因为长期未投票或是地址变更的原因,而被取消投票权。这些措施对于少数族群的影响特别严重,因为曾经犯下重罪而被取消投票权的6百万人中,黑人人口是其他人口的4倍。2018年,时任乔治亚州州务卿的坎普(Brian Kemp),代表共和党竞选州长,他为了增加胜选的机会,以身分证姓名资料未能符合选民清册为由删除5万多名选民,最后也以5万多票的差距,赢过民主党对手史黛西·艾布拉姆斯(Stacey Abrams)。由于艾布拉姆斯是美国首位竞选州长的黑人女性,加上这5万多名被删除的选民,被揭露高达七成都是黑人,让坎普当选蒙上种族歧视的阴影。

    以民主自豪的美国,其选制不但无法反映民众真实意见,从历史演进来看,更是刻意打压黑人选民,其内含的制度性种族歧视问题,也成为新任总统拜登犹待解决的一个难题。

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