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运营商没限速但4G却变慢了,这是怎么发生的?

发布日期:2020-09-10  来源:
    自2019年下半年5G网络正式商用以来,一个有趣的话题就开始在互联网上广为流传,一些4G用户突然觉得,他们在手机上的视频加载速度似乎不如以往顺畅;手机游戏下载更新的时候,也比往常要多等一段时间了。换句话说,至少在他们看来,自己所感受到手机网络的下行带宽有了一些不好的变化。

    



    由于当时无论是各大运营商,还是主流媒体都在宣传5G网络的种种好处,因此在这样的环境下,一种“阴谋论”也就随之产生。即运营商为了发展5G网络,或是为了促使更多用户升级5G套餐,刻意拉低了现有4G手机所能享受到的带宽上限,从而造成了4G手机“下载变慢、视频和游戏变卡”的结果。

    



    事情真的是这样的吗?不得不说,有关方面面对消费者的投诉反应很迅速。因为早在2019年底问题刚刚爆出的时候,三大运营商几乎就就在第一时间通过官方渠道,否认了对4G设备进行“限速”的猜测。而到了今年1月初,一份来自有关部门的调查结果则显示,运营商有意直接限制4G设备速度的情况并不存在,但是“个别区域、某些时段下”4G网速是确实发生了下降。

    简单来说就是,运营商的确没有针对设备人为限速,但4G设备能享受到的网速却也的确是降低了。那么问题就来了,这是如何发生的呢?

    4G需求还在增长,但4G网络的建设却慢了下来

    经常关注我们三易生活的朋友可能还记得,我们很早就曾经分析过,4G网络,或者说LTE技术的网络带宽上限,其实是比大家现在所享受到的要高得多。比如说,国际电信联盟(ITU)在制定最后一版4G制式LTE-A Pro时所规定的网络带宽,就高达3Gbps。这是什么概念呢?简单来说,它比我们现在理论上所能花钱买到的、最顶级一档的5G套餐给予的带宽(1Gbps)还要高两倍。

    这也就是说,如果运营商按照国际电信联盟的技术规范,把4G网络完完整整地建好、建全、建到“完整形态”的话,那么4G手机的网速现在可能比5G还要更快两倍!

    



    4G的“完全体”比现在的5G还要快

    但问题就在于,这“最终版”4G规范提出的时候已经是2015年了,而仅仅一年之后,全球第一款5G基带高通骁龙X50就伴随着初版的5G规范正式面世。到了这个时候,国际电信联盟给出的5G的规划带宽是多少呢?答案是20Gbps,比“完全版4G”快了6倍,比我们现在的5G快了20倍,比我们现在的4G(2x2MIMO,理论带宽300Mbps)快了66倍还多!

    于是乎摆在运营商面前的,就是一个很简单的问题,是继续推进距离建成还远着的4G网络,最终不知道得花多长时间才能将网速提升10倍,还是现在就在4G上“刹车”,把精力全部转向5G,短时间内就能将网速提升3倍,未来再提升到66倍?

  



    很显然,运营商的选择是5G。事实上这个选择无论是对于运营商自身,还是对于现在已经购买了5G手机和5G套餐的部分消费者来说,都是最合算收益最大的。只不过可能运营商当时也没有想到,一方面来说消费者更换5G设备的速度并没有那么快,另一方面大家对于4G网络的带宽需求,反而依然还在高速增长中。

    以中国移动为例,2019年第三季度由中国宽带发展联盟测得的数据显示,在过去的一年时间里,其4G网络的下载速度提升幅度仅仅只有11.9%。但是从2019年7月至2020年7月,工信部测得的中国户均移动互联网下载流量的增长幅度却高达30.8%。

    



    当然,可能有人会说,运营商去年4G网络建设速度慢,说不定今年就建得快了呢?可是根据三大运营商前不久公布的财报显示,光是今年上半年,运营商的5G网络投资总额就已经超过净利润近150亿元人民币。在大家都卯足了劲,不惜亏本也要大上快干建设5G网络的背景下,还有多少资源能够留给本身就尚不完善的4G体系?

    正如工信部方面所说的那样,“4G用户流量增长和网络支撑能力提升不完全匹配”,也正是用户所体验到的4G网络“降速”最主要的原因。

    5G不仅要跟4G抢钱,还要直接跟4G抢网

    说到5G的网络频段技术,很多朋友可能都知道当前存在两大主流技术方向,即使用中频无线电的Sub-6GHz(6GHz以下频段)技术,以及使用高频无线电的毫米波技术。前者速度较慢、功能较少,但覆盖更好,成本更低;而后者被认为真正能实现5G的理论速度,只是信号传播距离以及建网成本比较令人头大。

    但是大家可能并不清楚,除了Sub-6GHz和毫米波之外,5G还有另外一种无线电技术。它其实才是目前成本最低的5G组网方式,这就是DSS,动态频谱共享(Dynamic Spectrum Sharing)。

    



    简单来说,DSS本质上是通过直接升级原有4G基站的软件,让它可以被支持DSS的5G手机基带所识别,从而“让5G手机用4G基站上5G网”的一项技术。由于4G基站数量非常多,而且4G基站的无线电频率普遍很低,这就意味着运营商如果把一个4G基站升降成5G DSS基站之后,他们就相当于直接获得了一个成本极低,覆盖面积也很广的5G基站了。

    



    OPPO是最早支持DSS技术的5G手机品牌之一

    看到这,可能有的朋友要说了:喔,我知道了,把一个原本的4G基站软件升级到5G DSS基站,那分给4G手机的频段肯定变少了,结果就造成了4G手机的网络体验降速,是不是?

    很遗憾你猜错了。DSS技术本身并不会造成4G的频段直接被“划走”给5G,因为它利用的是4G信号的间隙进行5G数据传输。但大家要知道一个最基本的常识,不管是何种类型的基站或无线信号塔,其最终的网络信号都是来自于基站底部的固定网络(光缆)接入的。这就好像不管多强大的无线路由器,最终都还是要靠一根网线插在上面来实现网络接入一样。

    



    那么真正的问题就来了,对于一个原本的接入设备只是“一群”带宽至多不过每台300Mbps的4G基站而言,突然升级到5G DSS基站,就意味着其突然多了大量带宽需求高达1000Mbps的5G客户端需要满足。然而由于DSS升级仅仅只是软件升级,不涉及到基站硬件的改动,因此其地下有线光缆的接入带宽是会不变的。这就好比,原本一个储水池可以满足20个小龙头同时放水,结果现在突然给它加装了10个口径大了三倍的大水管一起往外放水——那么原本的小龙头,水量是不是就会减少了?

    5G带来的软件升级,对于4G手机却是噩梦

    早在5G手机于2019年底开始商用发售的时候,我们三易生活就曾提出,为了让一般消费者更明确地体会到5G技术的好处,有必要针对5G网络和5G设备开发“5G专用APP”。通过更高清的在线视频、更高品质的多角度直播、画面更加炫酷的超巨型手游,来充分展示“只有5G才能做到”的体验优势。

    



    说实在的,现在回头看来,实际上软件开发者也都明白这个道理。所以大家会看到如今不少视频APP都增加了HDR专区,升级了4K画质;也会看到不少手游的确是体积越做越大,画面越做越精美,就连像《和平精英》这样的国民手游,如今也已经有可选的4K分辨率纹理超清模式了。足见得5G手机的普及,对于开发者们来说还是起到了很大的正面影响,促进了技术的进一步提升。


    但问题就在于,以上我们所讲的这些针对5G网络、5G设备而优化、提升的主流移动APP,当它们被安装到4G手机上时,会弹出“因为这是一台4G手机,所以5G相关的新功能会被自动禁用”吗?至少从目前的情况来看,我们并没有发现类似的迹象。

    于是这也就意味着,当消费者使用一款4G手机安装或是更新了这些包含着本应是“5G专属”设计的APP后,他们在日常的使用当中就可能会触及到4G网络的瓶颈。

    比如说用4G网络去在线播放4K 120FPS视频,频繁加载当然一点不奇怪。比如说,用4G网络去下载包括(本为5G网络设计的)超清素材包的游戏,会觉得用时比过去长得多那也是自然而然。

    在这种情况下,我们显然不能说APP本身有错,也不能说不知情的消费者自己不好。但问题在于,让开发者背锅就对了吗?设想一下,假使未来所有“为5G优化”的APP,在4G手机上启动时都会自动弹出一个提示,告知用户“因为你使用的是4G手机,所有本软件的部分新功能将不可用,或可能引发明显的卡顿”。虽然从技术上来说,这样做一点毛病也没有,但站在消费者的角度而言,可能又会引起更多的争议吧。

    【本文图片来自网络】

    来源:头条号“三易生活”
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