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在美国快乐地驾车

发布日期:2020-09-03  来源:
开车对于居住在美国西海岸、离家很远的国际学生来说是非常重要的。如果你不会开车,就会将自己居住的空间局限在学校附近的区域,而当你希望离开这个狭小的生活圈子的时候也就只得"乞求"同学搭乘你一段了。不久前我的妻子来到美国同我团聚。虽然她在台湾是个很有经验的司机,但仍然发现在美国开车令她绝望和不自在。她甚至开始怀疑自己能否把车开好。她在去购物、上学以及去她无法步行到达的其它地方的时候都得靠我开车送她。作为她的丈夫,我当然非常乐意在任何时候把她送到任何地方。但对于她这样一个独立的现代女性而言,这未免使她感觉有些丢脸。因此,我这个善解人意的丈夫就被迫承担起教她如何在美国开车的任务了。 这活儿干起来可不那么容易。我要挖空心思地回忆自己初次到美国时是如何习惯了在这里开车的。立即出现在我的脑海中的有三个标志:"停止标志(Stop Signs)"、"速度控制(Speed control)"和"行人优先(Pedestrians have priority)"。我希望与其他国际学生分享我的经历,你也可能与我有同感或者有过相同的经历。 停止标志(Stop Signs)停止标志是美国社会的典型产物,这个社会以人为本并且认为每个人都会遵循这些规则。新来乍到的国际学生经常会忽视这些设在交叉路口的停车标志。一开始的时候,我的妻子通常不在意这些标志,而在我告诉她在停止标志前停车非常重要之后,她又开始在每个交叉路口都变得犹豫不决起来,不管那里是否有停止标志。殊不知这又会造成另外一种危险,因为当前面没有停止标志的时候,跟在她后面的车可能不会准备停车。她花了好长一段时间才学会了如何注意停止标志并对其作出反应。现在,她已经能够象这里的大多数人一样正确地处理停止标志了。 当我回首自己的驾驶历程的时候,发现自己也没有真正遵守这条规则。我经常在停止标志前没有完全停下车来,而只是缓慢地驶过它们。假如你在停止标志前未能完全刹住车,有可能会遭到罚款,而且罚金可能会很高。而如果你挨了罚,你的汽车保险费率也会变得更贵。 速度控制 (Speed Control)如果你问我的同学他们对警察有一种什么样的印象,他们会同意警察的行动就如同蜘蛛。他们总是躲在你最不容易注意到他们而你又最有可能违反交通法规的地方伺机逮住你。违反交通法规的一种最常见的情况是超速行驶(Speeding)。"超速行驶(Speeding)"的意思是行车速度比法定的限速快。许多人在速度限制突然降低的某些路段,比如学校附近的道路上超速行驶时被捉住。如果你改不掉在国内养成的一些不良驾车习惯,就要注意不要超得太多,也决不要充当你周围车辆中行驶得最快的一个或者排到最后一个。否则,高额的罚金会危及你的经济状况。 行人优先 !(PEDESTRIANS FIRST!)在美国的驾车文化中,我的妻子至今仍然不能够老是遵守的唯一部分是"行人总是优先"的观念。在台湾,司机会权衡一下他的车与附近的任何行人之间的距离,以决定是加速行驶还是停车。如果他估计能够驶过去而不会撞人,即使只有大约一英尺的距离,通常也会决定从行人身旁驶过去而不停车。换句话讲,台湾的行人需要时刻小心谨慎,才能保护好自己。而在另一方面,在美国开车就完全是另外一种情况了。在这里,司机需要让行人安全而自如地通过,这意味着司机应随时准备停车让行人先过。我想国际学生必须知道这种"行人优先"的文化,因为我们需要保护自己。撞了行人很可能会招致似乎是无休止的官司,并会造成巨额经济损失。没有人愿意冒险去撞一个行人,但这种事情确有发生。因此,每个国际学生除了需要更加小心谨慎以外,还应当在上路之前买好汽车保险(注意:有些州要求汽车保险),即便你只是准备向朋友借一辆车。 经过小小的调整之后,我的妻子学会了安全自如地开车。然而,因为有我帮助她准备地图、办理保险与买车,她算不上国际学生中的一个典型例子。如果你是刚来美国的国际学生,在这里没有任何亲人,就可能需要自行解决一切问题。不要羞于求助于你的同学或校园国际学生团体。一定要办理好适当的汽车保险,以备在万一发生事故的时候保护自己。建议你在上路之前先到mapquest.com上找清方向,这会给你开车带来不少方便。如果你能够适应这里的驾车文化,在美国安全驾车其实并不如你想象的那么难。在你可以随心所欲地开车到任何地方去的时候,就会意识到自己已经开始喜欢这里的生活了!
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