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船旧钱少丑闻多,困境中的美国海军何去何从?

发布日期:2020-07-29  来源:
    作者:雕鸮

    面对正在崛起的中国海军,美国海军凭借其多年积累下的庞大舰艇规模和丰富的战斗经验,稳坐世界第一海军的宝座。

    然而,外表光鲜的美国海军背后却隐藏着许许多多的尴尬和困境,而这些看似不起眼的「小毛病」,正在一点点地将美国海军拉下世界第一的宝座。总的来说,美国海军目前面临的困难有三大方面:船旧,钱少,丑闻多。

    船旧

    就规模来看,美国海军作为世界第一海军当之无愧:拥有480艘舰艇,其中290艘处于随时可供部署的状态。同时,美国海军还拥有世界上规模最大的航母吨位、最多的海军航空兵力量和导弹驱逐舰数量。因此甚至有人说,世界上其他国家的海军加起来都很难打赢美国海军。

    
    福特号航母

    然而,在庞大的舰艇规模背后,是美国海军最大的无奈。众所周知,上世纪九十年代,自苏联解体后,美国海军一下子发现自己陷入了一种「拔剑四顾心茫然」的状态,当时世界上没有任何国家能够与美国海军相匹敌。

    在这种情况下,美国海军就开始走起了歪路子。美国海军开始把自己的发展重点从对称的海上大规模战争,转为在地区冲突中执行非对称攻击任务。换言之,那时的美国海军就像是一个巅峰时期的拳王,在对手退役后毅然决然地选择「拳打南山敬老院,脚踢北海幼儿园」。

    这下好了,原本计划生产的阿利•伯克block3等新型舰艇被大批取消,而在役舰艇的服役时长则被尽可能地延长以减少支出。与此同时,美国海军还把大量经费和精力放在了诸如朱姆沃尔特级驱逐舰、濒海战斗舰等看似先进实际上没什么卵用的「高科技舰艇」上。结果到了2010年前后,美国海军发现事情不对劲了。

    
    朱姆沃尔特号驱逐舰

    中国近乎「下饺子」一样的造舰速度令美国人恐慌,正当美国海军希望整点新东西来对抗中国的新型导弹驱逐舰时,却发现不少舰艇已经「廉颇老矣」。

    美国的主力导弹驱逐舰阿利•伯克级驱逐舰,有36艘都是在八十年代到九十年代期间开工建造的,至今都有二十年的历史;而更古老的提康德罗加级导弹巡洋舰,其技术更是可以追溯到七十年代。在2000年至2010年这十年间,只有27艘伯克2A驱逐舰开工建造。至于美国引以为傲的尼米兹级核动力航母?那玩意都能追溯到六十年代。

    
    老旧的提康德罗加级巡洋舰

    眼看着中国的导弹驱逐舰和护卫舰越来越先进,加上055大驱和国产航母的下水,美国发现自己的盾舰大队靠着升级软件已经很难对这个新对手构成战术上的优势——尤其是在中国海军不断发展海基、陆基对海攻击手段的情况下。

    这时美国人才想起了自己当初觉得没什么用的伯克3型驱逐舰。但此时,因为种种内部原因,伯克3的首舰杰克•H•卢卡斯号一直拖到了2019年11月才正式开工。

    
    略显老态的阿利·伯克号驱逐舰

    美国政府问责局报告指出,由于伯克级舰体设计早在上个世纪八十年代就已经完成,而新型的AN / SPY-6雷达需要的功率和散热机构都是早期无源电子扫描雷达的两倍以上。在这种情况下,即使安装了新型雷达,它也「只能发挥出有限的性能」。

    不过,美国海军还算是「知耻而后勇」,知道靠吃伯克的老本混不长,在2014年赶紧启动了下一代驱逐舰的研发计划。但要等它服役,恐怕得等到2030年以后。

    时至今日,美国海军水面战斗舰艇的平均舰龄已经接近30年大关(日本和中国均在14-18年之间),其中航母等大型水面舰艇平均年龄超过30年;提康德罗加级巡洋舰平均舰龄29年;即使是最年轻的伯克级驱逐舰,平均舰龄也有19年。为了满足「355艘军舰」的宏大目标,美国海军在大力生产新型舰艇的同时,也在想尽一切办法为老船延寿。

    目前,美国海军计划让提康德罗加级巡洋舰「再用十五年」,一直用到舰龄45年时才考虑退役。此外,美国海军司令部还表示,美国海军所有水面战斗舰艇的舰龄都要在原基础上延长7-13年。可见,美国海军舰艇的「老龄化」,在短时间内仍然是个无法解决的问题。

    没钱

    乍一看这个小标题很扯淡,要知道美国海军可是全世界军费最高的海军,其2020年军费预算达到了1625亿美元,按理说「没钱」这种事情怎么都和它没关系。但事实上,美国海军不仅缺钱,而且缺的钱还不少,甚至已经到了没钱修船的地步。

    
    福特号航母

    美国海军学会专家戴维•拉特向媒体披露称,看似富裕的美国海军目前面临着严重的资金缺口。在海军进行2019年年度审查时,发现自己需要紧急支付超过30亿美元的额外费用,其中包括超过10亿美元的舰艇维护费用。

    而参议院军事委员会主席吉姆•英霍夫更是在会议上公开指出,美国海军目前仍有18亿美元的维护费用缺口需要解决。如果这一问题无法妥善且迅速地得到解决,那么那些等待大修和维护的航母与弹道导弹核潜艇乃至驱逐舰,就只能老老实实趴在港口。

    
    39年前的俄亥俄级核潜艇

    导致资金缺口扩大的原因主要有两方面,一是维护费用每年都在涨,二是美国海军自己作。海军作战部副主任威廉•伯克曾表示,每年海军舰艇维护费用都要上涨6%以上,越老旧的舰艇维护费用就越高昂——美国海军舰艇的老龄化无疑加剧了这一现象。

    其次,美国海军看似很有钱,但F-35C战斗机、伯克3、福特级航母和哥伦比亚级核潜艇的采购费用就占去了大半,再加上升级老旧舰艇、舰队日常维护的费用和人员支出,导致美国海军的「闲钱」压根没多少。

    
    F-35C战斗机

    在这种情况下,一时间囊中羞涩拿不出足够的钱去修船,也是情理之中的尴尬局面。因此,摆在美国海军面前的路只有两条:要么想办法要多点军费,要么自己砍订单——显然,现在的美国海军只能选第一个。

    丑闻多

    如果说前两个还能把一部分锅甩到「中国崛起刺激美国海军」的头上,那么美国海军层出不穷的丑闻可就真是自己作的。

    2015年,一个看似心宽体胖、老实憨厚的马来西亚裔商人伦纳德•格伦•弗朗西斯终于伏法认罪,从而牵涉出了美国海军历史上规模最大、影响最恶劣的一场丑闻风暴。他涉嫌向美国海军官员提供巨额「礼物」,借此得到了为美国海军提供港口服务的机会。结果,他的行为导致美国海军在过去的十年间损失了超过3500万美元,而他则赚了个盆满钵满。

    
    伦纳德·格伦·弗朗西斯

    消息一经公开,美国海军的公众形象瞬崩塌,社会舆论的重压让海军高层不得不对此做出严肃处理。包括迈克尔•米勒中将、特里•卡夫特准将在内的一大批海军高级军官因为受贿而惨遭撤职,最终被迫「提前退役」。

    除了腐败的高级将领外,基层士兵和下层军官也没好到哪去。前有著名的海豹六队银色中队成员合伙谋杀陆军特种部队成员,后有值班人员擅离职守导致阿利•伯克驱逐舰撞船,还时常发生一些海军官兵在基地外倒卖物资结果被FBI抓获的奇葩新闻……

    相比起多年前《壮志凌云》为美国海军打出的口碑,近年来美国海军屡屡曝光的丑闻已经严重损害了美国海军的公众形象。虽然总有呼吁海军严肃内部纪律、加强人员管理的舆论呼声,但正在沉迷于大建军舰的美国海军显然没这个闲工夫。

    
    因丑闻退役的迈克尔·米勒中将

    路在何方

    美国海军资深记者梅根•埃克斯坦指出,美国海军目前的困境其实并非是因为中国崛起的挑战才出现的,而是在美国多年前做出错误选择、导致海军发展方向在很长一段时间内模糊不清所导致的。至于美国海军的各种丑闻,更是海军高层对此不重视、不关心,甚至「同流合污」所导致的。一个腐败的高层,又能带出多高素质的下属?

    梅根认为,如果美国选择放弃对中国、俄罗斯和伊朗的战略压制,安心在接下来的十年内解决自身的各种问题,美国海军至少在未来的30年内仍然能够稳居世界第一的宝座。但是如果美国海军坚持「鱼和熊掌我全要」的思维,想要一边解决那些互相矛盾的问题,一边打压中俄,那么可能会导致美国海军最终跌落神坛。

    
    在船厂中等待维修的底特律号濒海战斗舰

    当然,目前美国海军的「印度-太平洋」战略仍然值得中国警惕,毕竟在它自己衰败之前,它仍然是世界上最强大的蓝水海军。



    来源;冷热军事史



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