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中国古代的祭祀活动

发布日期:2020-06-19  来源:

祭祀一直是古中国传统活动



    在农村的朋友特别是4、50岁以上的都知道:一年中自己家新打出的稻米第一顿饭要祭天,浓重一点还需要好酒好菜并在外向上天跪拜。

    古书《诗经》中记载更多的祭祀上帝,如《诗经•我将》:“我将我享,维羊维牛,维天其右之。仪式刑文王之典,日靖四方。伊嘏文王,既右飨之。我其夙夜,畏天之威,于时保之”。白话文:“奉上祭品献神灵,祭品有牛还有羊,祈求上天佑周邦。效法文王的典章,日日谋求安四方。伟大文王英名扬,配祀上帝祭品享。我们早晚勤努力,遵循天道畏天威,才能保佑我周邦。”

    《书经•洛诰》记载周武王∶“予冲子夙夜桎祀”,白话文∶“我这个青年人早晚都祭祀”。每天都有两次对上帝进行祭祀∶早晚祭。

中国古人是要祷告的



    “天矜于民,民之所欲,天必从之(《书经•泰誓中》)”,译文:上天爱怜民众,民众所欲求的,天必赐给他们。

    《诗经•臣工》:“于皇来牟,将受厥明。明昭上帝,迄用康年”,译文:光明无比的上帝,赐我丰收好年景。

    “获罪于天,无所祷也(《论语•八俏第三》)”,译文:不受上天喜悦的,再怎么祷告也没有用。

    据记载,孔子是在一个叫“丘”的地方祷告后出生的,取名孔丘。

中国皇帝祭天直到明朝



    其实祭上帝一直是中国皇家重要的活动,这活动一直持续到明朝,在《大明会典》中明确记载着皇家祭祀活动安排。《大明会典》第八十二卷的记录在祭天的整个过程中诗唱大概有12首,其前两首:

    “中和之曲”:「于昔洪荒之初兮,混蒙,五行未运兮,两曜未明,其中挺立兮,有无容声,神皇出御兮,始判浊清,立天立地人兮,群物生生。」

    译:“在远古洪荒之初时,宇宙混混沌沌渺渺溟溟,朦朦胧胧恍恍惚惚。那时候五行尚未运转,日月也未放光。在这既无形状又无声音幽清寂寞的浩漫太虚之中,神皇上帝出令就分出了黑暗与光明,创造了天地与人,天地万物从此才生生不息欣欣向荣。”

    “元和之曲”:「帝辟阴阳兮造化张,神生七政兮,精华光,圆覆方载兮,兆物康,臣敢只报兮,拜荐帝曰皇。」

    译文:“上帝啊,当您分割阴阳、开天辟地的时候,整个创造世界的工作就开始了,上帝您化生了日月和五行,神奇美丽的光华,照烛一切,从覆张着幔子一样圆的苍天,到一叶方舟般漂载的大地,万物都因为您的神光普照甘露滋润而茁壮成长。我作为您的臣仆哪敢说报答您的话,当我敬拜上帝您时,赞美您伟大而又辉煌--您就是我们名符其实之泰皇!!”



北京皇帝祭天场所天坛上挂着“皇天上帝”匾幅



    在古代的帝王,崇祀上帝乃是最为重要的一项工作。后来周王朝进行宗教改革,把祭祀上帝作为统治者独有的活动,社会对上帝的敬仰才逐渐地淡忘。

    “春秋之义,国有大丧者,止宗庙之祭而不止郊祭。不敢以父母之丧废事天地之礼也(《春秋繁露•郊祭第六十七》)”,国丧、家丧都不可以干扰祭天。祭天,是人们生活中最重要、最神圣的事。“郊祭,天之道也(《礼记•郊特性》)。”



    《原来上帝是个地地道道的中国本土词》系列之二。

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