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以前的生活要更加幸福 疫情加剧心理健康危机

发布日期:2020-05-20  来源:

4月28日,一位市民在纽约布碌仑大桥下戴着口罩看书。(图片来源:中新社)

【侨报讯】在纽约一家为精神分裂症患者提供服务的诊疗室里,已经3个多星期看不见贝尔(Brandon Bell)的身影。最后,他在附近一个流民收留所中被发现。

美联社报道,这间诊疗室依然开放,但在疫情期间,患者们来的次数减少了。因为新冠病毒,一些诸如每周加勒比午餐之类的团体活动被叫停,那是重要的食物来源。护理人员探访的频率降低,时间也缩短了,以减少感染风险。

贝尔近期在接受护理人员检查时表示,疫情前的生活要更加幸福,“社交也更多”。

他的经历显示,大流行病给这个国家的心理健康保健系统带来压力,护理人员和患者面临挑战。即使是在疫情前,在美国就很难获得心理健康服务,包括那些有保险的人。现在,专家们担心,病毒会使这种情况变得更糟。

保持社交距离的命令已经影响了各个收入水平的人获得治疗服务。Medicare和Medicaid放宽了规则,允许通过电话、FaceTime或其他远程方式就诊。不过,许多年长者和贫困人群对这种替代方式并不满意。有些人没有电话或无法上网。

为贝尔和其他不会自行寻求医治的人提供服务的社区生活研究所(Institute for Community Living)的谢博士(Jeanie Tse)说:“对于在社会上处于弱势并患有精神疾病的人来说,这是很大的问题。”

根据一项联邦调查,在过去一年中,只有不到一半患有精神疾病的美国人获得了帮助。这其中最大的障碍是成本问题和护理人员短缺。

在提供免费或低成本治疗的诊所中,正常情况下要等待数周时间。对于那些收入超过申请帮助资格线的人来说,获取治疗甚至更加艰难。

例如在宾夕法尼亚州的匹兹堡,西普斯里(Karalyn Hipsley)周末要加班,以支付治疗和保险费用。

但是疫情使她失业了6周,她在周末的清洁工作也没有了。她担心自己不得不减少治疗,而这种治疗已经帮助她在受虐待后过上平稳的生活。

27岁的西普斯里说:“我曾经状态非常非常不好,我不想再重回那种状态了。”

大多数保险覆盖了心理健康服务,但找到一名接受保险的咨询师令人头疼。没有医保覆盖的话,每个疗程的费用很容易就达到100元。

疫情还可能产生更多需要帮助的新患者。根据凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)的一项民意调查,近一半的美国人表示,与疫情相关的担忧或压力已经对其心理健康产生了负面影响。

联邦物质滥用和精神健康服务管理局(Substance Abuse and Mental Health Services Administration)负责人麦坎斯-卡茨(Elinore McCance-Katz)说:“人们被关在家中数周时间,就肯定会有大批人出现心理健康问题。”

在纽约,越来越多的人已经联系提供危机咨询并转介长期护理的NYC WELL热线。市府计划将咨询人员从104名增加至191名。

许多无家可归的人因为害怕感染病毒而远离收容所,这使得需要治疗的人更难被确定。

社区生活研究所的谢说,被转介接受治疗的绝大多数人患有精神分裂症,可以通过多种方式体现出来,包括妄想和自我孤立倾向。

保持社交距离的命令生效后,谢和她的团队继续检查那些已经接受治疗的人。现在短暂的访问主要是为了提供基本需求,比如肥皂和食物,这些对他们来说越来越难以获得。

谢在布碌仑一家收容所发现,贝尔体重减轻,但当她把他带去吃三明治时,他与人们相处友好,这让她感到欣慰。

贝尔看起来很乐观,虽然他也注意到疫情造成的破坏。“这需要花时间让你的心思重新回到正常生活上。”他说。(完) 

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