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人类为什么会得糖尿病?

发布日期:2020-05-14  来源:
    生物进化到今天,为什么没有进化出不生病、长生不老的动物呢?今天,我们就以糖尿病的起源为例,来探讨一下这个问题。

    第一:农业出现的气候原因

    人类的农业大约起源于1.2万年前,在农业产生之前,人类都是过着采集、狩猎的生活。为什么会从采集和狩猎转向农业呢?有各种学说解释这个问题。但是,目前比较令人信服的是气候说。

    从事农业的古埃及人

    我们一般认为地球气候的变化,尺度都是以千年、万年为单位的,不可能在短时间内进入冰河期或者进入温暖期,短时间的变化,叫做天气变化,不叫气候变化。然而,欧洲的科学家对格陵兰岛的冰芯进行研究以后,却发现地球曾经有一段时间,气候的变化非常的剧烈。

    距离我们最近的一次冰期,称之为“末次冰期”,始于约11万年前,终于约1.2万年前,当然,在末次冰期内,也出现了数次冷暖交替的过程,冰川的进退程度是不同的,这些变化规律,在格陵兰岛的冰芯中都留下了证据。当然,在这里,我们也一定要清楚一个概念,那就是“冰期”不等于“冰川期”,我们常说的冰河世纪,其实是冰川期,而非冰期,冰川期是由数个冰期与间冰期交替循环的。末次冰期,指的是距离我们最近的一次冰期,而非冰川期。我们现在仍然处于第四纪冰川期内,只不过,刚刚走出了冰期,处于间冰期内而已,现在,全球的冰川虽然已经退却了很多,但是,在高纬度、高海拔地区,仍然存在大规模永久性的冰川。

    南极现在存在的永久冰川

    末次冰期在1.2万年前,彻底结束,人类迎来了一个温暖期,这个温暖期持续至今,因此,我们现在是处于第四纪冰川期内的一个间冰期内。但是,在末次冰期内,还出现了“新仙女木事件”,仙女木是一种生活在高纬度、高海拔地区的野花,适合在寒冷的气候中生存,仙女木的花粉会出现在冰芯和湖底的泥土层中,这是判断全球气候变化的一个证据,在1.2万年前,北半球的仙女木花非常的繁盛,在欧洲大陆的北部盛开,说明在这一时期,全球温度出现了一次明显的下降过程,否则的话,生活在北极附近的野花,也不可能来到欧洲大陆,人们将这一事件称之为“新仙女木事件”。新仙女木事件所形成的“冰河期”,一般认为持续了大约1300多年的时间,后来,科学家对格林兰岛的冰芯进行了进一步的研究之后又发现,末次冰期内的这段冰河期,持续的时间仅仅为3年,而开始的时间仅为10年,也就是说在10年之内,全球气候突然转冷,冷了3年以后,又突然转暖。

    仙女木花

    我们回顾一下人类的历史,不难发现农业产生的时间是能够与新仙女木事件出现的时间对应起来的,说明,当全球气候变冷时,由于食物的短缺,人们不得不选择种植农作物、饲养牲畜,从食物的采集者转变为食物的生产者。

    第二:新仙女事件的原因

    我们都知道,距离我们最近的一次冰期,是末次冰期,末次冰期在1.2万年前,就要结束了,全球气候正在变暖,为什么突然又转冷了呢?唯一令人信服的解释就是北大西洋暖流发生了断流。

    我们打开地球仪,会发现西欧的纬度位置,从整体上来看,是非常高的,英国的伦敦是在北纬51度附近,法国的巴黎是在北纬48度附近,伦敦、巴黎的纬度位置这么高,可是为什么英国和法国的气候很温暖呢?这都要归功于北大西洋暖流,海洋里的暖流对气候起到增温增湿的作用,寒流则起到降温降湿的作用。

    墨西哥湾暖流与北大西洋暖流

    北大西洋暖流是由温盐环流推动的,不是由风力推动的,什么叫做温盐环流呢?深海中的洋流,一方面依靠风力驱动,另一方面海水密度的变化也会形成洋流。海水密度的变化,主要是由海水的温度与盐度决定的,因此,因海水密度发生变化而形成的洋流,称之为“温盐环流”。

    赤道地区的暖流,经过风力的驱动作用,被推送到墨西哥湾附近,形成墨西哥湾暖流,墨西哥湾暖流继续向东、向北延伸,就形成了北大西洋暖流,这样一来,地球赤道附近的热量,实际上就是通过海水被带到了西欧和北美。北大西洋暖流在向东、向北的流动过程中,会逐渐冷却,并在北极圈附近,形成高密度的海水,水温越低,海水的密度就越高,高密度的海水会沉入海底,因此,北大西洋暖流的“尽头”,实际上是在北极圈和格林兰岛附近的海底,这些高密度的海水流入到洋底之后,会转而南下,形成寒流,把“寒冷”带到低纬度地区,整个温盐环流完成一次循环,耗时约1600年。关于这个问题,我们也很好理解,比如,我们在烧开水的时候,是在水壶的底部对水进行加热,火焰的中心点,受热最多,但是,最终整个水壶里面的水的温度会趋向于平衡,地球的海洋也是一样的,赤道地区的海洋受到太阳的直射,温度肯定是最高的,这些温度最终通过洋流散开,有的热量甚至会被带到北极圈附近,当然,北极圈附近的冷水,也会被带到低纬度地区。

    海水的热量基本都来自于太阳,所以,赤道附近的海水温度高

    北大西洋暖流在北极圈附近会下沉,因为不断地下沉,所以,墨西哥湾暖流才能推动北大西洋暖流继续前进,如果北大西洋暖流在北极圈附近不能够下沉,北大西洋暖流就会断流。什么情况之下,会发生断流呢?当北极、格陵兰岛有大量的冰川融化之后,北大西洋暖流就会有断流的危险。因为冰川的水是淡水,大量的淡水注入北大西洋之后,北大西洋暖流的密度就降低了,而密度一旦降低,北大西洋暖流就不再下沉了,于是,墨西哥湾暖流向东向北延伸的动力会严重不足,最后,北大西洋暖流就会突然中止流动。 北大西洋暖流一旦消失,北半球就会进入冰河期。为什么全球气候变暖有可能会导致地球进入冰河期呢?就是因为北极附近的冰川融化之后,北大西洋暖流有断流的危险。

    1.7万年以来的温度变化

    末次冰期快要结束时,全球温度肯定是上升的,上升的一定阶段,北极附近和格陵兰岛上的大量冰川会持续融化,大量的淡水注入北大西洋,从而导致北大西洋暖流断流,这是一次非常剧烈的气候变化,以致于大量的生物都来不及适应这种剧烈的变化,于是,就会发生物种灭绝的危险。

    第三:糖尿病形成的远因

    新仙女事件使得全球气温出现了剧烈的下降过程,当全球气候进入冰河期以后,绿色植物会大量减少,绿色植物减少之后,动物的数量也会减少,依靠采集、狩猎为生的人类,被迫转向了农业。与此同时,对人类的身体也产生了影响。

    人类为什么会得糖尿病?因为过于肥胖,吃糖吃多了。可是,肥胖、高糖食物只是糖尿病形成的近因,而非远因。如果人类因为食物吃得太多了,而会出现高血糖的现象,那人类也太脆弱了。

    地球上所有的生物,繁殖力都是惊人的,只要有足够的资源,任何一个物种都可以占满整个太阳系,包括细菌、真菌这样的微生物。如果火星适合生命居住,火星的表面早就被人类占满了,只可惜,适应生命居住的地方太少了,因此,我们其实是生活在一个资源匮乏的世界里,因为我们只有一个地球,地球上的生物全部拥挤在地球这颗星球上,分享着地球的资源,彼此之间互相争夺资源,大自然不会浪费任何一种资源,我们人类拉出的大便,都有微生物将其当做食物来享用。

    狮子其实也经常处于饥饿状态

    因为地球上的生物,生活在资源匮乏的世界里,所以,连食物链最顶端的狮子、老虎都经常饿肚子。人类在原始社会也是如此,在经常饿肚子的环境里,动物为了生存,进化出了节省能量的机制,喝口水、吃一点点糖,就能长胖,有助于血糖升高,才会更加适宜环境,并产生更多的后代,因此,我们都是容易发胖、容易血糖升高的人类的后代,而那些怎么吃都不发胖的人,很容易被自然选择所淘汰。然而,人类进入农业社会以后,一切都改变了,我们有了剩余食物,进入到现代社会,我们则是生活在一个食物非常充足的环境里,于是,容易发胖、容易血糖升高的人,才会显示出来劣势。人类饲养的牲畜,其实也是如此,野生动物在自然界,不存在发胖的问题,而一旦被人类圈养了起来,就容易发胖,积累脂肪,动物就是天生喜欢积累脂肪以备不时之需。

    人类容易血糖升高的基因,在1.2万年前,还被“强化”了一次。我们在寒风中,矗立一段时间,会感到瑟瑟发抖,在发抖的过程中,脂肪会产生热量,这有助于抵抗严寒。与此同时,我们还会有一个感觉,那就是想要撒尿,遇到寒风,想要撒尿的感觉,很多人都经历过。为什么人在感到寒冷以后,要排尿呢?这有助于减少体内的水分。血液中的水分减少之后,糖的浓度就会提高,含糖量越高的溶液,越不容易结冰,糖是人体的天然防冻剂,因此,提高糖浓度、排出水分的这套机制,在冰河时期,是有生存优势的,越容易生存下来的人类,就越容易产生更多的后代,于是,糖尿病就在人类社会当中深深地扎下了根。

    南极的企鹅,有大量的脂肪,是防冻的

    糖是一种碳水化物,存在于各种植物当中,人类进入文明社会以后,能够将甘蔗、甜菜中的其他的植物纤维或者杂质去除,炼制出纯净的糖,这种糖就是我们所看到的白糖。人类一般是通过食物获得糖的,含糖食物经过消化系统,会被转化为单糖,然后再进入血液,形成血糖,血糖其实就是血液中的葡萄糖,血液负责将这些葡萄糖运送到身体的各个细胞中,为细胞提供能量。胰岛素等激素则是起到控制血糖水平的作用,能够促使细胞将血液中的葡萄糖转化为糖原,当胰岛素供应不足时,就会形成糖尿病。如果胰岛素供应充足,人体又不断摄入含糖食物,那么,血液中的葡萄糖就会被转换成脂肪,以备不时之需,这就是大量摄入甜食,容易引起肥胖的原因。

    人工制造的纯净的糖

    控制血糖水平的胰岛素的量,是因人而异的,有的人胰岛素受体不容易耗尽,天天吃糖都不会得糖尿病,有的人胰岛素受体容易被耗尽,就容易得糖尿病。

    但是,拥有少量胰岛素,容易得糖尿病的人,在冰河时期是有生存优势的,人类身上有一种脂肪,称之为棕色脂肪,这类脂肪主要位于颈部和肩部,颈部和肩部有大型血管通过,这些部位很容易散热,为了保温,就必须要要补充热量,棕色脂肪恰恰能够产生大量的热量,棕色脂肪能够将血糖转换为热量,糖尿病患者在冰河时期,血糖水平不会迅速提高从而产生疾病,因为棕色脂肪已经消耗了大量的血糖了。

    从事狩猎活动的印第安人,在采集狩猎的状态下,人们基本不会被糖尿病困扰

    地球上,有些动物是会冬眠的,在进入冬眠之前,会储存大量的棕色脂肪,科学家还发现,林蛙在进入冬眠之前,还会将血液中的血糖水平迅速提高,并减少水分,从而使得自己的血液不会因严寒而降低至冰点,当体内的液体变成冰晶以后,会刺穿细胞,产生不可逆的破坏作用,因此,动物体内的血液被冻结了,很容易死亡。林蛙提高血糖水平,排出水分的机制,是一种自我防护机制,这种机制和人类糖尿病的工作原理非常类似,人类得了糖尿病以后,血糖水平会提高,还会经常撒尿。因此,糖尿病这种疾病,很有可能是在1万多年前的冰河时期形成的,但是,没想到的是,地球的气候迅速变暖,后来的人类还处于食物充足的环境中,这样一来,拥有少量胰岛素,并且容易血糖升高的人,反而会被糖尿病所困扰。糖尿病很有可能就是进化遗留下来的产物,但是呢,这种疾病,又不太容易被自然选择所淘汰,于是,就在人群中扎了根。为什么糖尿病不容易被自然选择所淘汰呢?因为在漫长的古代社会,人类还是不容易吃饱饭的,很多人都是在成年以后,出现糖尿病的,几乎很少有青少年得糖尿病,作为一种不会立即引起死亡的并在成年阶段高发的慢性病,是很难被自然选择所淘汰的,就算一个人在成年以后罹患糖尿病,那么,他在罹患这种疾病之前,已经生儿育女了。这就是说,糖尿病曾经帮助人类度过了冰河期,但是,地球在走出冰河期以后,这种病又没有被自然选择所淘汰。

    当然,在这里必须指出的是,关于糖尿病形成的原因,现在仍然处于探索之中,前文所述的农业形成的原因,也在探索之中,目前并无定论。

    来源;腾飞说史
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