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新冠肺炎死亡病例激增 纽约殡葬业要面对“超现实”境况

发布日期:2020-04-07  来源:

【侨报讯】派特马尔默(Pat Marmo)在其位于布碌仑(Brooklyn)存放20具遗体的地下室里穿行,他的口罩拉到了嘴下,以便他的话能被听到。

据美联社报道,“这里的每一个人,他们都不只是一具尸体。”马尔默说:“他们的身份是父亲、母亲、祖母,他们不只是尸体,他们是真实的人。”

4月3日,美国民众佩戴呼吸面罩走过纽约布鲁克林一家医院。(图片来源:中新社)

正如纽约或是世界上其他的殡仪馆一样,马尔默的殡仪也处在危机当中。仅在纽约就有超过2200人因感染新冠病毒死亡,这使得马尔默店里的订单激增。他的两部手机和办公室的电话都在响个不停。现在,不同往常,他在开启同每位死者的家人的谈话时,开头的致哀都变得极为简短,之后还要央求他们让医院能尽量长久地保存其亲人的遗体。

这家殡仪馆每次可以服务40到60具遗体,而在周四(4月2日)早晨,它要为185具遗体提供服务。

“这是紧急时刻。”马尔默说:“我们需要帮助。”

殡葬业者一边受到来自医院的压力——那里遗体堆积成灾,医院想要尽快将其送出,另一方面还要面对这样的事实——墓地和火葬场要至少提前一周预定,有时候甚至要提前两周。

周四,在马尔默位于布碌仑(Brooklyn)日落公园街区(Sunset Park)的那家名为Daniel J. Schaefer殡仪馆里,人们能够直观感受到情况的紧迫。

在那里,有20具遗体正放置在轮床上和地下室的架子上,还有十几具尸体被存放在马尔默的小礼拜堂中。为了保存遗体,这些地方都需要开着冷气。据马尔默估计,其中有60%是因为感染新冠病毒死亡的。

“像是在超现实的情景当中。”他说。

纽约市医院目前存放遗体使用的是冷藏车,而马尔默正努力自己想办法。一家公司开出了每月6000美元的占地费,而其他人则直接拒绝,因为他们不愿意屋子被用来存放遗体。

而就算马尔默能搞到冷藏车,显然他也没有地方能用来停车。他正琢磨对街的警察局会否让他占用车道来停车。他还希望美国环保署(Environmental Protection Agency)能出台限制葬礼时长的规定,这样也能解决一些问题。

“我需要人们的帮忙。”马尔默说:“或许有人能给我送来台冷柜,或是有人能指导我如何停放冷藏拖车,我可以作为监督人。”

皇后区的帕特里克卡恩斯(Patrick Kearns)是家中的第四代丧葬承办人,他说殡葬业之前从未遇到过这样的情况。“911”事件时,他的家人曾做好准备迎接超负荷的工作,但由于恐袭中很多遗体被炸毁,因此忙乱的情况并未到来。

但卡恩斯现在却遇到了这样的情况。

卡恩斯位于雷哥公园(Rego Park)的店面距离纽约市Elmhurst Hospital医院仅有不到几分钟的路,而那里如今已成为纽约市的疫情中心。3月的前半个月,卡恩斯殡仪馆的四家店仅接了15个服务订单,但到了下半月,订单量就增加到了40个。

和马尔默一样,卡恩斯将一间小礼拜堂变成了临时的冷藏室,里面装着空调。其他的丧葬承办人在接受采访时表示,本周他们也将采用类似的办法。

如今,死亡病例的激增外加政府下达限制社交聚会的通知,使得与亲人告别仅仅剩下一个简单的仪式。

本周,布碌仑绿荫公墓(Green-Wood Cemetery)采用了拉黄色警戒线,让人们向装有亲人的棺材献花的告别仪式。皇后区的一家公募则采用了让人们坐在车里进行遗体告别的方式。在布朗士(Bronx),一家公募完全禁止人员进入,仅由葬礼承办人在墓前拍摄照片,以发送给吊唁者。

布朗士Schuyler Hill殡仪馆馆长杰基麦库德(Jackie McQuade)很难做到拒绝死者的亲属,但她不得不这样做,如果情况允许的话,她只能让直系亲属参加葬礼。她合作的一家墓地完全禁止亲友参加下葬仪式,只有她和牧师被允许参加。因此她只能拍摄棺材被下葬的图片发给死者亲属,希望这能够为死者和其亲属拉近一些距离。

“如果这是我们的至亲,我们会疯掉的。”麦库德说:“我们是糟糕情况下坏消息的承受者。”(陈沉编译)

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