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美专家:对华贸易战让美国应对疫情更加艰难

发布日期:2020-03-25  来源:

【侨报讯】如今,美国国内正在全力应对新冠肺炎疫情。应对新型冠状病毒的战斗同时也是一场针对口罩、呼吸机、救生医疗设备等这些医疗用品的竞赛,而它们当中许多都来自中国。美国医疗用品供应短缺的部分原因是华盛顿自己订立的贸易政策造成的,即原因来自于特朗普政府向中国进口货品的施加的关税。

3月16日起,美国白宫升级应对新冠肺炎的防疫措施,所有进入白宫人员须接受体温检测。举行新闻发布会的简报室也设置“社交距离”。图为16日的白宫简报室。(图片来源:中新社)

据美国国际公众电台(PRI)报道,上周五(20日),特朗普政府称其正在向公众征集向中国进口货品增施关税的意见,以助力美国对抗新冠肺炎疫情,这显示美国的对华贸易战仍存在一定的灵活性。

美国贸易代表办公室(U.S. Trade Representative)近几周批准了“301条款”中针对进口中国某些医疗货品的豁免条款,其中就包括医用口罩、医用手套和消毒湿巾。但在努力确保美国经济不因隔离命令和停止商业活动遭受破坏的情况下,对于大面积取消过去20个月以来美国向中国施加的关税,特朗普政府如今仍不情不愿。这项关税政策每年要对中国出口美国的货品施加3700万美元的关税。特朗普总统将其发起的对华关税看作是其任期内的其中一项重大成就,也是他能在11月竞选连任时拿出的最重要的砝码。

美国无党派智库彼得森国际经济研究所(Peterson Institute for International Economics)资深顾问查德·博恩(Chad Bown)在接受The World's Marco Werman节目采访时,谈到了特朗普的贸易政策对美国医疗设备供应造成的影响。

2018年初,特朗普开始向中国发起贸易战,其中许多关税针对的都是中国生产的医疗用品。理论上,如果特朗普未对中国货品施加关税,会否减轻美国如今的医疗用品短缺程度?被问到这一问题时,查德·博恩说,答案显然是肯定的。

他指出,过去两年里,特朗普政府在决策应向哪些货品施加关税时,美国医疗团体在很多情况下都建议应避免向中国的医疗用品征收关税。而在很多情况下,特朗普政府都未采纳他们的建议。结果是,特朗普政府向进口自中国的制氧机、温度计和一次性医用防护帽征收了25%的关税,还向进口自中国的防护服征收了10%至15%的关税。这使得需要购买这些物资的美国医院在应对如今这场疫情时倍感艰难。

本月初,白宫秘密宣布,为对抗新冠肺炎疫情,针对医疗用品的关税应被暂时削减。对此,博恩认为,这的确是朝着正确的方向迈进了一步。

美国人都希望摆脱这些关税,让美国医院能够从任何地方获取它们所需的物资。但同时,博恩也指出,这是美国政府的一个小过失,政府认识到施加关税的做法使得美国医疗体系在应对可能出现的疫情时更加困难。

上周末,白宫再次宣布,如果还有其它关税未从清单中删除,如果美国医疗体系的确需要从中国购买某些货品,那么应告知白宫,白宫会考虑将其从清单中删除。但博恩指出,时间正在一点点流逝,美国医院的医生和护士现在就需要这些物资。而让他们去走这些官方流程、去要求取消某些关税,则是在将他们本该用在其他事情上的时间和精力耗费在此。

博恩认为,如今美国应采纳以上提到的所有做法,预设最坏的情况,未雨绸缪。博恩指出,特朗普政府应思考促进美国医疗用品产量的方法,并以和善的态度对待中国。他强调,现在考虑的是生死问题,美国应从任何地方尽快获取到这些物资。(陈沉编译)

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