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在美国网上借书

发布日期:2020-01-07  来源:

2002年10月开始,我在美国科罗拉多州丹佛大学进行了为期一年的学术访问。


做学问自然离不开书,借书是留学生或访问学者学习过程中必不可少的一环。然而,在刚到美国的头3个月里,我只知道用传统的方法去借书,即到本校图书馆的书库里找书。


一天,我因撰写一篇论文需要借阅莎士比亚戏剧《皆大欢喜》的汉译单行本,便请图书馆咨询台的工作人员帮我查找。他在电脑上搜索了一会儿后告诉我,本校图书馆没有莎翁作品的任何汉译本,但美国国会图书馆、哈佛大学、加州大学均有该书的汉译单行本。我听后脱口而出:“借不到真可惜呀!”他连忙答曰:“不!你可以在网上借到。”于是,经他指点迷津,我学会了上网借书,这使我在美国余下的9个月里受益匪浅。


美国的网上借书系统共有4种。第一种为全国性借书系统,英文全称是InterlibraryLoan,汉译为“馆际互借”系统。美国大大小小的图书馆共有117000个,这些图书馆分布在各社区、学校、企业、医院、政府机构、法律部门及军队等等,而规模较大的都已经和“馆际互借”系统联网。


第二种为全球性借书系统,英文全称是OnlineComputerLibraryCenter,汉译为“网上图书馆中心”。该系统创建于1967年,迄今已84个国家或地区的45000个图书馆和它一网通。这84个国家或地区遍及五大洲,在亚洲的有日本和我国的香港等地。只要身在这84个国家或地区之内上网进入该系统,你就能从这45000个图书馆中借到你所需要的书刊。美国的“馆际互借”系统早已和“网上图书馆中心”二网合一,只要进入“馆际互借”系统,你不仅能借到美国各地的书刊,而且还能借到世界各地的书刊。


第三种为区域性借书系统,即几个相邻的州共同建立的馆际互借系统。比如,“俄亥俄网络”系统就是俄亥俄州和周边几个州共建的借书网络,该网络拥有80多个图书馆。第四种为州一级的借书系统,除了个别州之外,美国各州均有州内的馆际互借系统。我所在的科罗拉多州只有6所综合性大学,再加上几个大型的公共图书馆,便构成了该州的馆际互借系统,美其名曰为“保护者”(英文为Prospector)。


第一次在“馆际互借”网上借阅书刊,首先得在网上进行新用户登记,输入个人资料。必须填入的内容有:姓名、所在大学发给你的学生证或访问学者证的号码、电子信箱、电话号码、通信地址、用户名(可以用虚拟的名字)和密码。一旦登记完毕,你即刻就可以办理借阅手续了。


在网上借阅资料,可以是整本的书(但词典等工具书除外)或刊物,也可以是书中的某一个章节或刊物中的某一篇文章,还可以是语音资料或影像资料。此外,上述4种借书系统都有一些电子书(e-books)和电子文章(e-articles),读者可在网上直接阅读或下载打印出来。


在网上办理借阅手续既简单又快捷,两分钟便可搞掂。


所借书刊寄达的时间因借出图书馆的距离远近而异。如果是在本州内,3至5个工作日内便可将书刊拿到手。如果借出图书馆是在别的州,就得等10至20天。如果借出图书馆是在别的国家或地区,时间就可能更长些。一次,笔者发出借阅中国内地一家学报的一篇文章的请求后,过了28天才收到由香港中文大学寄来的那篇文章的复印件。还有一次,过了33天我才收到由法国巴黎寄来的一篇论文的复印件。


书刊的借期一般为21天,从你拿到手那天开始计算。假如你想续借,只能续借一次,续借期亦是21天。期满之前要把书还到你所在的大学的图书馆,工作人员会帮你把书寄回去。逾期不还是要罚款的,罚金的标准是:头7天每本书每天1美元,从第8天开始每本书每天2美元。这要比校内图书馆的罚金多得多。假使你把借的书丢失了,其赔偿额将根据该书的价值来决定,一般的书往往会超过100美元。从网上借来的复印资料则不用归还。


在美国,从网上借阅书刊一律不用付费。


从美国归来,我常为失去网上借书的优越条件而感到遗憾。作为中华学子,我期待着中国有朝一日也能建立一套全国性的馆际互借系统,还期待着中国有朝一日也能和全球性的“网上图书馆中心”联网。一个国家的现代化,离不开信息建设的现代化。我想,达到上述两个目标之日,应该便是中国实现信息现代化之时了吧? 作者:谢庆芳
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