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漫谈“民以食为天”

发布日期:2019-12-02  来源:

漫谈“民以食为天”

朱本末




    常言道:“民以食为天”,何谓“以食为天”呢?中国人吃饭是要用两根筷子的,让我们仔细观察一下天天用的筷子吧,它是头部呈圆形,尾部呈方形的,古人认为天圆地方,再看看古代的铜钱,外圆内方,都是象征天和地的。如果用易经的卦象来解的话,进食要用两根筷子,缺一不可,按先天八卦的卦序为:一乾、二兑、三离、四震、五巽、六坎、七艮、八坤。“二”数在先天卦中为“兑”卦,兑,为口,为吃。筷形直长,为巽卦,巽,为木、为入。组合在一起,就是用筷子吃东西。入口的是筷子的哪一部分?是筷头。筷头圆形,象征天。这样吃的岂不是“天”?因此俗称为“民以食为天”。吃饭的时候筷子可不要拿反了哟,那就成了“民以食为地”啦。



    其实上面的解释毕竟有些牵强,那就归入幽默一族吧。原来,“民以食为天”的说法源于《史记·郦生列传》:“王者以民人为天,而民人以食为天。”什么是天?在古人心目中,天就是世间万物赖以生存的最重要而又至高无上的神圣不可侵犯的东西。是“天”给了我们阳光雨露和呼吸的空气,这些都是生命必备的元素,因此祖先告诫我们,没有什么事比天更大更重要。司马迁就认为,对于国家而言,民人就是天,王者以民人为天,民人的事情就是天大的事情;对于“民人”而言,饮食就是“天”,吃饭就是天大的事情,民人以食为天。后来“民人以食为天”便被简约说成“民以食为天”。

    可见,“民以食为天”的真正含义应该是说吃饭这事有天那么大,也就是说,吃饭像“天”一样重要,而并不是把天吃在嘴里的意思。在《孟子·告子上》中,孟子与告子辩论,告子曰:“食色,性也。”这是告子的论点之一,也是孟子所赞成的观点。“食”字的本义就是吃饭;“色”字的本义不是颜色,而是性交,留待以后慢慢梳理。古人告诫后人,吃饭和性交都是人的本性,一个维持个体生命的延续,一个维持群体生命的延续。当然“食”是第一位的,人不吃饭就什么都做不成,包括性交也搞不成,先要维持个体的生命,才能维持群体的生存。因此吃饭就像“天”一样重要,中国人见面的第一句话,往往就是“吃了没有”。



    中国人既然以食为天,于是无论什么事都喜欢往“吃”上靠:谋生叫“糊口”,找工作叫“找个饭碗”,舞文弄墨的叫“吃笔墨饭”,说书卖唱叫“吃开口饭”,各种技术工种叫“吃手艺饭”,身居官职的叫“吃皇粮”,国营企业的“吃大锅饭”,事业单位的“捧铁饭碗”……把用心思索叫“咀嚼”,把仔细体验叫“品味”,把众人称赞叫“脍炙人口”,把改变处境叫“苦尽甘来”,把轻而易举叫“小菜一碟”,把司空见惯叫“家常便饭”,把理解不透叫“浅尝辄止”,把理解深刻叫“吃透精神”,称某男迂腐叫“食古不化”,称某女貌美叫“秀色可餐”,把受到优待叫“吃小灶”,把受到冤枉叫“背黑锅”,把有利可图叫“吃回扣”,把锒铛入狱叫“吃官司”,把失利叫“吃亏”,以至于还有“吃哑巴亏”、“吃闭门羹”……

    一个“吃”字,对于中国人何曾了得!就连代表江山社稷的“鼎”,原本都是煮饭的锅,问鼎中原不过就是抢夺饭锅一类的实物分配权,这又反过来印证了“民以食为天”。中国的事你要见怪不怪,一些本该在办公室、会议厅、谈判桌上做的事却要转移到餐桌上进行,酒杯一端,政策放宽,再难办的事,只要到了餐桌上都好说好商量,餐桌上答应的事,就得努力去办,餐桌上的许诺是开不得玩笑的,否则就是“食言”,既然在一起吃了饭,就不能再“食言”。所谓“熟人”也就是经过了烹煮和料理,从而具有“可食性”的人,当然是非“吃”不可。这就是请客吃饭的意义,它不仅是吃喝,而是吃关系,它不仅是聚餐,而是吃人情,有了关系和人情,一个又一个的圈子才得以建立和巩固,个体也才能得以生存,这是另一种更高层次意义的“民以食为天”。



    中国人请客吃饭的理由或借口、题目或机会随时可以创造出来,公司开张、会议闭幕、贵宾参观、记者采访……诸如此类事情,都需要宴饮场面以示隆重;即使是寻常百姓家,红白喜事、老人寿诞、小孩生日,谁家不请,哪个不吃,如果升了职位、长了工资、搬进新居、走出国门,三朋四友、七姑八姨都会堂而皇之地要求你请吃。人来了要接风,人走了要饯行,有事要嘬一嘬,没事要聚一聚……吃吧,“民以食为天”!

    有一段幽默,说是China这个词,不同的人有不同的读法:光棍念“妻哪”,恋人念“亲哪”,乞丐念“去哪”,穷人念“钱哪”,医生念“切哪”,商人念“欺哪”,官员念“权哪”,小偷念“窃哪”,开发商念“圈哪”,民众念“拆哪”、“迁哪”…… 若以鄙人偏见,所有这些发音都不够准确,China 要用汉语拼音来读,那就是标准的“吃(Chi)哪(na)”,难怪央视还隆重地推出了“舌尖上的中国”第一部、第二部……难怪一朝限制酒宴,国内经济立马衰退……

    唉,吃就吃吧,中国人真的就是没有比吃更快乐的事了,“民以食为天”嘛!

    可是,忽然一日,神州的食客悲痛地发现:苏丹红、吊白块、毒大米、毒食油、瘦肉精、催红素、转基因、杀虫剂、过敏源、重金属、亚硝酸、二恶英、增塑剂、防腐剂、孔雀石绿、三聚氰胺……有的乘机而入,有的故意加添,直吃得肿瘤频发、男女不育、童性早熟、老年痴呆……餐桌上、饭碗中,物理性危害、生物性危害、化学性危害,无时无刻不在为中国人下毒,这还怎么保证“民以食为天”?面对此情此景,看来“天”也很无奈。

    既然“天”也很无奈,那就就此打住吧,不知不觉吃饭的时间又到了,再无奈也不能不“食”——“民以食为天”!

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