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谁在推动美国大麻合法化?

发布日期:2019-10-30  来源:
    本文首发于微信公众号“海国图智研究院”

    关键词:大麻合法化;安全银行法

    摘要:近日,一项旨在为大麻合法的州的大麻企业提供银行服务的法案在众议院通过,若这项法案在参议院和总统处通过,大麻行业发展的一大障碍将被去除,这会是大麻合法化的过程中的一大突破。美国的大麻合法化在民众思想的改变、各方利益集团的联合、州与联邦的矛盾所形成的合力中前进。

    随着大麻工业的发展,大麻作为一种被美国联邦法律禁止生产销售、持有使用的物品在越来越多的州被合法化。到目前为止,美国已有33个州规定用于医疗用途的大麻合法,有11个州和哥伦比亚特区认可将大麻用于“成人”或娱乐用途。然而,联邦法律与州法律的矛盾为大麻工业的发展设置了巨大的障碍,近几年来争取大麻合法化的集团不断游说国会议员,试图修改联邦法律,如今他们的努力似乎迎来曙光。

    大麻并非一开始便被法律禁止,而是在上世纪初对墨西哥劳工散播大麻、实施犯罪的歧视下被污名化,在上世纪60年代美国毒品亚文化传播、越来越多青少年吸食成瘾的背景下被政府严厉禁止。不过,随之新兴的大麻工业创造了可观的税收和就业机会,大麻提取物被用于纺织品、医药产品、建筑材料等各行各业的生产,民众对大麻合法化的呼声日益高涨。

    大麻合法化的最大阻碍来自对毒品亚文化记忆深刻和深恶痛绝的保守主义者,他们担忧大麻合法化将导致毒品问题无法遏制、对公共卫生和社会治安造成严重威胁,甚至可能为其他毒品的合法化打开闸门。自由主义者则积极推动大麻合法化的进程。这两派的对立在国会中的体现便是共和党的反对和民主党的支持。

    最近形势了出现转机,9月份众议院以321票对103票通过了一项法案,其中有91名共和党人表示支持,这项名为《安全银行法》(SAFE Banking Act)的法案旨在使联邦政府担保的银行能够向大麻企业提供账户和贷款等金融服务。由于在联邦法律中,大麻属于非法行业,银行不得为其提供服务,几乎无法获得银行服务成为大麻行业面临的最显著的问题之一。若该法案在参议院和总统手上成功通过,大麻工业将除去发展路上的一个重大阻碍,创造更多的经济利益,使日后大麻合法化拥有更大筹码,而据现在的消息,参议院和总统对这项法案并未坚定反对。

    这个法案在众议院的通过并非偶然,而是多年来大麻合法化运动的成果之一,民众思想的改变、各方利益集团的联合、州与联邦的矛盾推动着这一运动前进。

    民众思想的改变

    近年来,美国民众对大麻合法化的呼声日益高涨,大麻合法化形成庞大的民意基础。据皮尤调查中心的数据,62%的美国民众认为大麻应当是合法的,在千禧一代中,这个比例高达74%。民众对大麻合法化的支持态度来自三个方面的思想转变。

    第一方面是将大麻视为工业原料和危害不大的消遣用品而非毒品。大麻的医用价值得到广泛承认,大麻提取物也被证明可广泛应用于工业,大麻种植业和大麻工业的蓬勃发展产生了巨大的经济效益,在这样的事实面前,大量民众对大麻的负面看法得到改变。随着相关科学研究指出大麻的危害比其他毒品更小,许多美国民众认为大麻应当和烟酒一样能够成为成人的合法消遣品而非禁止持有和使用的毒品。不将大麻视为毒品的看法从根本上动摇了美国联邦法律对禁用大麻的规定的合法性。

    

    第二方面是认为大麻无法被完全禁止,禁止大麻的使用是徒劳的。在上个世纪七八十年代美国毒品泛滥的时代,禁毒是民心所向,无论是共和党还是民主党的总统都开展了严厉的禁毒行动,不仅在国内禁用大麻,也在世界范围内打击毒品的生产制造,如对墨西哥的大麻种植业的打击。然而,数十年过去了,美国依然是世界范围内毒品消费最大的国家,墨西哥的贩毒势力依旧猖獗,美国的禁毒努力收效甚微。美国多年来耗资巨大又毫无建树的禁毒行动使民众感到厌倦和不满,民众怀疑靠禁毒来消灭毒品泛滥的问题是不可能成功的,继续禁用大麻是对纳税人金钱的浪费。

   第三方面是认为大麻不应该被禁止,这一观念主要来自自由主义者。这些自由主义者以人权和自由为由反对禁用大麻,认为吸食大麻是个人的自由,因为吸食大麻并不必然导致犯罪,所以不能因个别人的犯罪剥夺其他人吸食大麻的自由。而逮捕、关押持有或吸食大麻但未造成任何后果的个人则更不应该——这是对人权的侵犯。另外,还有相当部分的民众认为,正是禁用大麻导致大麻价格居高不下,给吸食大麻的“瘾君子”们造成巨大的经济负担,若是大麻取得合法地位,大麻的价格势必下降,减轻对大麻有需求的人们的负担。

    各方利益集团的联合

    大麻工业的发展使大麻行业与各地经济紧密交织,大麻行业以外的集团已经成为了大麻合法化的主要游说力量,银行、地产、农民、零售商等等与大麻行业的发展有关联的诸多利益集团已经聚拢在一起为大麻合法化奔走。

    在这一次《安全银行法》的提案上,为联合强硬反对大麻合法化的保守派共和党人,只提出允许银行在已经赋予大麻合法地位的州为大麻企业提供金融服务,避而不谈大麻合法化的问题。在大选年的前一年,得罪势力庞大的大麻行业相关利益集团是很不明智的,且这段时间“通乌门”的发酵不可避免地对特朗普的支持率产生负面影响,综合考虑利与弊,特朗普已经表现出不会阻拦法案通过的态度,参议院多数党领袖麦康奈尔虽然表示不会考虑在今年将大麻合法化,但也没有要求共和党参议院反对该项法案。

    民主党一向是大麻合法化的重要支持力量。今年的民主党三大候选人,桑德斯曾表示大麻应当与酒精和烟草一样合法化,伊丽莎白·沃伦正在和另一位议员科里·加德纳一起提出一项法案为大麻已经合法化的州的企业提供广泛的保护,而拜登虽然没有明确的表态,但非保守主义者的他没有理由冒着得罪大麻行业相关利益集团和选民的风险反对大麻合法化。

    州与联邦的矛盾

    目前美国50个州里面只有爱达荷州、内布拉斯加州和南达科他州完全禁止大麻的使用。从东西海岸地区发起的大麻合法化浪潮在几年时间内成功蔓延到美国47个州的趋势来看,这三个州大麻禁制的松动应当也只是时间问题。联邦法律中大麻的非法地位使大麻的跨州运输成为不可能,严重影响了大麻贸易,即使在这些州内大麻是合法的;联邦法律禁止为大麻相关企业提供银行服务使大麻企业的融资与税务成为难题,只能使用现金使这些企业面临着巨大的偷窃抢劫等威胁;根据联邦法律,警察可以对持有、使用大麻者进行拘捕和罚款也严重威胁了大麻生产者和消费者的权益……由于联邦法律严重阻碍了各州大麻行业的发展,各州对解禁大麻的呼声强烈,国会修改联邦法律以缓和及最终解决联邦与州的冲突的问题势在必行。而且,目前不少州认为联邦的权力过大,应当受到节制,各州支持而联邦反对的大麻合法化问题正为此提供了一个切入口。

    《安全银行法》在众议院的通过得到许多共和党人的支持,这是大麻合法化游说运动对保守派共和党人的一次重大突破,在接近大选年和特朗普“通乌门”事件的节点上,大麻行业及相关利益集团在半数以上民众和绝大部分州的支持下,很可能乘势争取到为大麻行业提供银行服务的权利,这是实现大麻合法化过程中的重要一步。不过,除去金融障碍后,大麻工业想必蓬勃发展,这对美国、对世界的禁毒活动将产生怎样的影响难以预料。美国是否会减弱甚至放弃对世界禁毒活动的参与和领导?世界的禁毒机制会土崩瓦解还是勉力支撑,抑或是出现新的机制?大麻合法化不仅是美国的国内事务,它对世界的影响也将是长远和巨大的。

    作者:钟小姣

    参考文献:

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    WARMBRODT. (2019). How Republicans learned to love a pot bill [Online]

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    https://www.politico.com/story/2019/09/25/house-oks-giving-cannabis-industry-access-to-banks-1512850 [Accessed

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