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130年前老外眼里的中国人是什么样子?

发布日期:2019-09-26  来源:
    130年前老外眼里的中国人是什么样子?

    ——读《中国人的性格》

    秦耕

    《中国人的性格》是美国传教士雅瑟∙亨∙史密斯所著,完成于1890年,距今差不多有130年了。在阅读过程中,如果不是作者不时提到北京《邸报》刊登了什么社会新闻,或者山西巡抚张之洞又上奏了什么内容,笔者一直以为这是新近完成的作品。因为作者在书中列举的中国人性格所决定的各种行为,一如我们今日在现实生活中所见。




    史密斯在中国生活了 22 年,与各色人等打交道,积累了丰富的感性认识,更主要的,他有自己的“外来视角”,不同于终日沉湎其中难识庐山面目的中国人,见惯不怪,视如无睹。可以想象,在漫长的岁月里,史密斯一直满怀新奇,在兴致勃勃地仔细观察,否则这本书不可能出现。他诚实而仔细地分析了中国人性格的多个侧面。他为中国人归纳了 20 多种性格特征,有褒有贬,而且很容易看到一个问题的正反两方面的意义。通过列举不同的中国人的性格特征,从一个侧面揭示了我们民族的传统性格。

    作者认为,要确定一个人或一个民族的性格,应该问三个问题:人与自己的关系如何?人与他人的关系如何?人有无信仰?通过长期观察与研究,作者给出的答案是:他们对自己和别人缺少真诚和信义;对别人缺少利他主义;他们的信仰是多神论、泛神论和不可知论。

    作者诚恳指出,“中国人并不缺乏智慧,也不缺乏耐心、现实性、快乐,这些方面他们都是杰出的。”但为何整个民族陷入一种贫困、麻木、冷漠,为何撒谎成性、缺乏公心?为何其状可怜而其行为可恨?

    在书的最后一章,作者试图回答这些问题。例如有人认为应该把科技引入中国,电力和蒸汽机,公路桥梁、电报系统等等;有人认为应该先从教育入手,而作者反问,一个比你历史更悠久的文明,当他们已经过上文明生活时你还生活在山林中,你来教育他现实吗?甚至还有人提出应该把选举票箱给他们,一步进入共和时代,不一而足。

    最令笔者惊奇的是,当时还有人提出了“接触战略”,认为通过贸易交往,带着中国融入世界,从而促使古老帝国走向变革。这不就是最近40年西方人所奉行的策略吗?而作者在130年前,就引用亚当斯密的话,令人信服的否定了“接触战略”,而这一结果,西方世界如今是在交了40年学费后才明白过来的。亚当斯密说:古代那些伟大的商业国家,并不是最好的国家,相反,总是最差的。

    作者在书中引用了已故的巴伯先生一句话,中国必须开化。除非有外来的动力支持,否则,想完成这一过程,一千年的时间都不够。作者也秉持同样的悲观态度,认为这个古老的国家,通过自我改革发生变化,是根本不可能的,犹如揪着自己的头发离开地球。当然,作者在最后,说出了自己的观点。他认为中国人所需的并不多,就是人格与良心。作者说:“再重复一遍,中国需要的很少,只有人格和良心。也可以说,二者是一个东西,良心本来就是人格。有人称赞一位著名的钢琴制造家,说他「像他的钢琴一样——宽厚、正直、高贵」。在中国,谁遇到过这样的人?”

    至于如何把人格与良心交给中国人,这里暂且买个关子,由读者自己到《中国人的性格》一书中去寻找吧。

    最后回到本文题目上,答案其实非常简单,130年前老外眼里的中国人是什么样子,130年后仍是什么样子。

    2019-09-26

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