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君子、绅士和礼

发布日期:2019-09-21  来源:
    “礼不下庶民”(《礼记》)

    在中国,君子的第一要素是守礼。在英国,绅士的第一要素也是守礼。

    在中国,不守礼者称不上君子。在英国,不守礼者也称不上绅士。

    不管中国的“君子”还是英国的“绅士”,其原义本是指世袭的贵族。所以礼不下庶民,礼本来是给贵族守的,不是给庶民守的。

    在封建世袭制下,贵族身居高位,是“治人者”,是“食于人者”,他们不事生产,有空就逗猫惹狗,没空就读书识字,学习下礼节,以备进入朝堂之用。而庶民相反,他们整日为生活在辛劳,他们无钱买书,没有条件识字,何况识字也没有用。庶民不知礼何来守礼?

    每个人在社会的位置不同,社会对于他的要求也就不同。贵族在社会的上层位置,社会对贵族则有更严格的要求。有贵族之名,就要有贵族之质,即贵族的品质,包括他们的一言一行要合乎于礼。庶民在社会的下层位置,他们不靠国家的供养,自己养活自己,因此社会对他们的要求就宽松,不必要求他们守礼。

    这是社会层面的正名:在上下两个阶层分明的社会里,贵族就该有贵族的样子,庶民就该有庶民的样子。是以,“君子唯于义,小人喻于利”,君子耻于言利,小人耻于言义,这不是个人道德品质的差别,而是因社会地位的不同,社会对他们要求不同。谁给庶民说什么爱国、无私、富贵于我如浮云之类的话,都是假道学之人、可憎之人。



    封建世袭制结束之后,再无世袭的治人者和食于人者,每个人都要凭自己本事打拼,赢得别人的认同,每个人的社会地位都取决于他自己的努力和付出。此后,君子和绅士这两个词就没有血统上的意义,但它们仍然保留了道德品质上的意义。

    中国的封建世袭制结束得很早,“君子”一词早就只剩下道德层面上的意义,但在读先秦著作时我们要注意下,“君子”两字也有血统上的意义,否则当我们读到“君子喻于义,小人喻于利”时,我们还以为孔子在批判讲利的人都是道德上的小人。

    西方的封建世袭结束得晚,晚了中国近两千年,所以“绅士”一词有时还有浓浓的世袭味道,但现代以来这种味道也在逐渐散去。今天的中国人使用“君子”一词,和西方人使用“绅士”一词,都只是形容他的道德品质让人敬仰,而不是指他具有贵族的血统。
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