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在加拿大热衷节俭,子女倍感尴尬!

发布日期:2019-09-18  来源:

我们这一群同学,成长于物资匮乏的60年代;来美求学期间,大概都经历过依赖微薄的奖学金生活或靠打工缴学费的日子。即使目前环境都算宽裕,节俭已成为根深蒂固的习惯。有时,节俭过了头,我们戏称自己成了"孤寒帮"。

有一次,为了开同学会跳山地舞,同学们除了自制舞裙之外,短衫也只舍得到批发商店买10块钱3件的T-Shirt权充。当我们发现这个价钱只限普通尺码,为了省两块钱,硬是要求一位平日穿特大号的同学限期减轻5磅,以挤入大号的T-Shirt。结果,这种戏谑性的要求,让这位同学一口气减了15磅,也是始料未及的意外惊喜。

冬天登山,手套不可缺少。可是,往往不是忘了带,就是掉了,冻僵的双手插在外套口袋里,久久还是冰冷的。某日,采滢从跳蚤市场买来一打手套,一块钱一双,摆在车箱里,宣布:“谁以后没带手套就跟我拿,不要到百货商店买贵的手套。”说也奇怪,拿了她一双手套后,从此就没再掉过。

隔一阵子,我们总会找借口到餐馆打牙祭。理由多了:外地同学来访、听演讲、参观博物馆、看表演、大减价购物、新餐馆开张、好久没好好吃一顿了……都可构成吃饭的理由。往往,几个电话一打,一两桌是跑不掉的。人多,跟老板就好说话。以经济实惠的和菜单为底,去芜存菁。于是,删去走油蹄膀,换上醋溜鱼片;去掉脆皮乳鸽,来个蟹肉豆腐。茶足饭饱,剩菜,不许浪费,分配打包带回家。付账,除访客外,每人平均分摊,完全没有中国人拉扯抢付账的尴尬场面。偶尔,台湾来的朋友看我们如此“公事公办”,似乎很没人情味。事实上,大家心中没有亏欠人情的压力,反而相聚得更加频繁了。

至于服装时尚,平日,我们当然都是碰到大清仓才舍得买名牌的顾客。结婚25周年的清早,爱咪一如往常准备开车上班;进了车子,发现座位上摆了一个包装精美的礼物,打开一看是先生送的劳力士表。一时不知是被先生的体贴入微感动了,还是疼惜花费不赀,晕陶陶地上了路,居然连闯两个Stop Sign。交通警察拦下她的车,准备开罚单;似笑非笑、神情恍惚的爱咪解释:先生从来没在结婚纪念日送这么贵重的礼物,吓着了。交通警察看看劳力士,再看看她,竟然很有人情味地放过了她。

当然,“孤寒”只有对着自己,对先生可就另当别论:先生在家时,三菜一汤,荤素营养全顾到了。先生出差,冷冻水饺也可打发一顿。既然自己一个人嘛,换洗衣物,随手洗洗,晾在后院,连洗衣烘干的能源都省了。

孤寒帮遇到孩子就更不管用了。从小,孩子学钢琴、小提琴、画图、演艺、功夫等等的学费,从没皱过眉头。孩子补习SAT,参加夏令营,随团出游文化交流活动的费用,也绝不眨眨眼睛。等到孩子进了私立名校,自己准备买辆名车的事就缓缓吧!

可是,一心为儿女奉献,却有砸到自己脚的时候。珍妮在农夫市场发现一种天下最甜美的有机白桃,可是价钱也很贵重,买了两磅就舍不得多买。回家后,平日不大吃水果的儿子居然大为赞赏。于是,自己不仅一个都舍不得吃,下星期一口气买了10磅。两天后,白桃都不见了。问儿子怎么吃得这么快?儿子说:"妈,这么多,我哪吃得完,摆久了会坏,我今天带到学校分给同学了。"

不仅珍妮砸过脚,佳莉也有类似的经验。女儿申请到名校,春假里,平日难得旅游的两老高兴地带她到夏威夷一游。其实,两老对沙滩没多大兴趣,为了陪宝贝女儿,自己戴着草帽、太阳眼镜,躲在遮阳伞下,只等女儿从海水里出来,就忙不迭地递水、拿毛巾、帮她搽防晒油。如此,折腾了3天,女儿说话了:"爸、妈,我已经陪你们3天了,能不能放我早两天回家,我想知道同学们都在做些什么。"

所以,孤寒帮也有该检讨之处。好习惯可以继续下去;Pot-luck及Go Dutch永远轻松愉快。可是对自己苛求,对先生、儿女无条件地奉献却不妨适可而止。偶尔享用自己喜爱的精品不算奢侈浪费,善待自己更非自私无情。否则砸脚事件发生多了,心中难免觉得付出太多而不平衡。天天只饮白开水固然为了健康,偶尔来一杯好酒不也添增生活的情趣!

也许是历史经验中有过太多苦难,海外的中国人保持着节俭的生活习惯,从好的方面看是惜福,是居安思危也是环保,但在美国人或第二代华裔眼里,却显得有些怪异,感觉上似乎没品位,成为被嘲笑的对象。某些中文学校和青少年举行过座谈会,有孩子说,上一代的过分节俭为他们带来尴尬,竟然引起共鸣,变成了热烈讨论的话题。
 一名学生说,他小时候带午餐,妈妈舍不得另外买装三明治的纸袋,都拿用过的麦当劳或汉堡王的袋子给他装自家做的饭团,每次他都有羞愧感,因为别人以为他的午餐是麦当劳,其实不是。他们很难体会父母的艰辛。另一名说他起先不懂爸妈上饭店吃饭点菜,为什么总是从左往右看,后来才知道是先注意价格再决定吃怎样的菜;只准孩子叫冰水不可以点可乐,因为可乐的市场价格是饭店的十分之一;点一碗海鲜蛤蛎浓汤要两个汤匙来分着吃,多要几份沾汤的免费饼干,因为不要钱。

中国人特别相信孔老夫子“君子不器”的说法,一种容器可以有多种功能,装牛油肉松的小塑料盒用完之后洗一洗,可以用来装剩菜;装可乐的瓶子用来装自己泡的茶,何必再浪费钱买容器,同样的道理,装果酱的罐子可以用来喝水,装过烤鸭的锡盒用来烤年糕,超级市场购物袋可用来装垃圾,一切都能再利用,扔了可惜。购物袋和垃圾袋,两者的不同在于一个有超市的商标,一个什么都没印,垃圾还会在乎有没有字吗?

从收到礼物拆包装的动作可以看出两代间的差异,老一辈的小心翼翼希望不要弄破包装纸,想着说不定可以再用,也不讲究什么场合用什么纸,送生日礼物用印有Merry Christmas的纸包谁说不可以?

即使家里有洗碗机也不一定每天都用,有时间的话,手洗就可以了。如果孩子挑剔父母这种作为,父母应当告诉他们当初来美国的时候多么苦,就是靠这种节俭方式如今才能过上不错的日子。孩子不喜欢听这些,只希望不要有太多的尴尬情形发生在自己身上,尤其在同学面前。

中国人有一句俗话是“由奢入俭难”,说的是由富变穷无法适应的痛苦,原来“由俭入奢”的转折一样不容易。

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