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伞下的性别偏见与审美流变:为什么美国人不用遮阳伞

发布日期:2019-09-04  来源:
    在过去,打伞遮阳曾一度是走在时尚前沿的美国女性的标志。

    Jonathan Coopersmith     来源:界面新闻

    很多人去海滩时会抹好防晒霜,但在户外毒辣的太阳下行走——即便只是快速跑个腿——却可能让我们不堪重负:我们在烈日下大汗淋漓,精疲力尽,忍受着太阳的炙烤,同时还暴露在危险的紫外线之下。

    在亚洲,许多人会随身携带一个便捷的工具:他们常常用阳伞来遮挡太阳发出的强烈射线。

    在美国,虽然人们大都会在下雨时撑伞以防止淋湿,但几乎没有人会在艳阳天撑伞,以阻挡紫外线的侵袭。然而在过去,打伞遮阳曾一度是走在时尚前沿的美国女性的标志。

    作为一名科技领域的历史学家,我很好奇为什么某些科学技术在被一部分人欣然接受的同时,却被另一部分人拒之门外。有的技术学起来昂贵,且难以掌握——比如学开手动挡的车——但遮阳伞并不是其中之一,它们价格低廉,随处可见,并且易于操作。

    所以,为什么遮阳伞会在美国失宠呢?美国人无论男女能够心甘情愿地不仅在下雨天打伞,在炎炎烈日下也撑起伞来吗?

    从地位的标志到平民大众的工具发明伞的目的其实就是为了遮阳。

    “阳伞(parasol)”这一单词源自法语,“para”意为“停止”,而“sol”意为太阳。“伞(umbrella)”这个词源自拉丁语“umbra”,意为“阴影”或“背光”。

    数千年前,美索不达米亚、古埃及、古中国和古印度的奴仆皆有使用大型伞状物为统治者遮挡阳光的礼制。在欧洲,专供个人使用的伞一直到17世纪末至18世纪初才出现,人们既用它挡雨,又用它遮阳。最先使用伞的是上流社会的贵妇,这侧面反映了伞昂贵的价格和对使用者地位的象征作用。

    到了19世纪50年代,伞的制作开始采用折叠金属伞骨和更加轻薄的材料(比如丝绸),伞的重量和价格开始下降,伞也就此成为了中产阶级和上流社会女性衣橱中不可或缺的一件物品。

    美国印象派画家Colin Campbell Cooper的1918年作品《夏天》(Summer) 图片来源:The Athenaeum在20世纪,伞开始大批量生产,它与收音机和保温瓶等科技产品一样,从地位的标志变成了平民大众的工具。

    女性对伞遮阳用途的应用远远多于男性。在19世纪的西方文化中——跟今天的亚洲很是相似——人们以肤色苍白为美。苍白的肤色代表女性足够富有,不必去户外从事生产。

    与此同时,伞的形象也与“女性的脆弱”捆绑在了一起,这让男人更加不愿意去使用它了。美军在废除“禁伞令”、批准军官和士兵打伞时表现出了极大的纠结和不情愿,这个例子足以说明人们对伞一直存在性别偏见。

    20世纪60年代以来,价格低廉的伞开始广泛普及,亚洲女性常用其遮阳防晒。一份2008年的调查显示,65%的北京女性会撑伞遮阳,但只有14%的男性会这么做——这个结果来自另一份类似的研究报告。

    所以,为什么美国女性不再撑伞遮阳防晒了呢?

    私家车的普及减少了人们步行的频率,同时也让司机和乘客拥有了专属的“遮阳棚”。自20世纪20年代开始,在许多西方国家的文化中,小麦色的皮肤开始变成美人的标志。新的时尚风向表明,“现代”女性不应该再把阳伞作为自己的必备饰物。

    遮阳伞是预防皮肤癌的明智选择吗?如今,许多亚洲女性习惯撑伞遮阳,以保护她们娇嫩的皮肤,与此同时,越来越多的人开始关注皮肤癌,并且希望就此把遮阳伞重新引入西方国家。

    皮肤癌发病率的上升——美国每年新增500万例皮肤癌患者,且每年有9000人死于皮肤癌——使得公共健康倡导者愈发强调减少日晒的重要性。

    尽管如此,遮阳伞并没有得到人们的重视。就连美国皮肤病学会(American Academy of Dermatology)也表示,遮阳伞只适用于婴儿、园丁以及拖拉机驾驶员。

    但遮阳伞真的效果显著,再者,它们比涂防晒霜便宜,也不会把手弄脏。埃默里医学院皮肤科(Emory Medical School Department of Dermatology)2012年的一次研究显示,遮阳伞能够减少77%至99%的紫外线直射。但总紫外线照射(包括从地面反射的非直射阳光等)的值相比之下则高得多,所以遮阳伞的倡导者多会强调,遮阳伞只能被当作辅助物使用,而不是替代物,人们依然需要配合其他防紫外线的东西一起使用,比如衣物和防晒霜。

    但现在的形势很明显,遮阳伞依然无法实现普及,也尚未被大众所接受——这是因为美国女性要么不知道遮阳伞的妙用,要么认为它们不够时髦。而大部分男性则完全对它们没有好感。

    让遮阳伞再度流行起来我们该如何让遮阳伞再度流行起来呢?

    麦当劳可以给我们一些灵感。

    对于汉堡,人们并不是一开始就是直接用手拿着吃的。在某些文化中,在公共场合手抓食物甚至被视作一种不文明的行为。

    尽管如此,自20世纪60年代以来,麦当劳共在100多个国家开设了超过三万家门店。如今,世界各地的人们都会直接用手拿着汉堡吃。这得归功于麦当劳,它声称汉堡是现代化和美国精神的象征,并极力推行这个观点,同时,它也努力融入着各个国家的当地文化。

    麦当劳的菜单中加入了许多当地的菜式——比如日本特供的虾肉汉堡和中国特供的土豆泥牛肉汉堡。在麦当劳的广告中,我们经常能看到明星和演员开心地用手拿汉堡吃。此外,即使作为从未踏入麦当劳的紧张的新顾客,也能轻而易举地学会这种吃法,丝毫不会有愚昧无知或是二等公民的不适感。

    让遮阳伞流行起来也许也需要开展这种类似的运动,让医学界人士、时装设计师、阳伞制造商、经销商和社交媒体上的粉丝大户都参与进来吧。

    美国MTV台真人秀《怀孕的16岁少女》在减少美国少女怀孕的过程中起到了重要作用,同样,电视台和社交媒体也能通过明星和粉丝大户来推广遮阳伞的使用。

    这并不是一厢情愿。2011-2012年对女性的一次调查显示,80%未使用遮阳伞的人表示,如果医生建议,她们会考虑把遮阳伞用起来。71%的人认为,如果看到更多的人撑伞遮阳,那么自己便可能受到鼓舞,也去撑一把。在这次研究中,研究人员给部分研究对象观看了著名女性打伞防晒的照片,相比起其他研究对象,她们会认为撑伞遮阳的行为更能被社会所认可。

    这些参与调查的女性很年轻:平均年龄31岁。她们使用遮阳伞的原因包括避免生皱纹、保护皮肤以及预防皮肤癌。而不使用遮阳伞的原因则包括希望解放双手、撑伞不方便等,最重要的一个原因是,有些人之前从未往这方面想过。

    对我来说,作为一个生活在阳光普照的德克萨斯州的63岁男性,由于我的父母均患有皮肤癌,我会做好一切保护措施。虽然我的孩子们可能会感到尴尬,但我在阳光下散步时会继续戴上我的宽边土味老爹帽,涂上厚厚的一层防晒霜,穿上长袖衬衣——并且打开我的折叠伞。

    本文作者Jonathan Coopersmith是德州农工大学历史教授。

    (翻译:黄婧思)

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