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把稅金留在亞凱迪亞 戴守真呼吁支持Measure A

发布日期:2019-05-13  来源:美新社

【美新社洛杉矶訊】5月10日,亞凱迪亞(Arcadia)前任市長,現任市議員戴守真舉行新聞發布會,緊急呼吁民眾了解提案A(Measure A),并支持該提案在2019年6月4日的特殊選舉投票中獲得通過。

市議員戴守真介紹說,提案A(Measure A)将在亞凱迪亞市2019年6月4日的特别選舉中建議:在銷售稅上提高0.75%。這相當于消費者每花費1美元稅費将提高0.75美分或是每花費100美元提高75美分。這項稅收措施不會提高食雜類或處方葯的銷售稅。該提案旨將在增加的稅金撥入亞市通用基金項目,用以維持必要的市政服務,并投入到最關鍵的城市基礎設施中。

市議員戴守真深知民眾們一定會對這樣的提案提出疑議,所以他細心地向到場的華文媒體進行說明:

*為什么要提高銷售稅率?*

目前的銷售稅率是9.5%,但亞凱迪亞市只獲得了其中的1%,其余的8.5%由加州、洛杉矶縣征走,并支付了各項州級或縣級的提案.例如提案H、M、R,議案A和C。

目前距離加州法律所允許的最高銷售稅上限10.25%,亞凱迪亞市只剩余0.75%的可增長空間;所以,亞凱迪亞現在需要立刻采取行動,以确保這筆銷售稅增長的收入可以保留在本市,而不被其它機構征走。

*亞凱迪亞市交給洛杉矶縣銷售稅中有多少是回饋本市的?*

為了支撐洛杉矶縣的游民和交通等提案Measure H(游民)、議案A和C的花費,亞凱迪亞市每年要上交超過1400萬美元的銷售稅。而在這1400萬美元中,只有約200萬美元(14.3%)的稅金回到本市,被用于進行縣政府指定的項目支出。

*銷售稅已經很高了,還要增加,這不是越來越糟糕嗎?*

事實上,洛杉矶縣已經通過了5次銷售稅的上調。僅在過去3年中就上調了兩次,很可能很快就會再增加一次。另外,南加州空氣質量管理局(SCAQMD)也表示,希望在下次大選中要增收地方銷售稅。

如果亞凱迪亞市馬上采取行動,将不可避免的稅收增長留在本市,提案A将保護亞凱迪亞市不在未來受到任何來自洛杉矶縣或加州政府的銷售稅影響。這筆增加的稅收将留在本市使用,以保障亞凱迪亞居民的自身利益,并解燃眉之急。

*為什么增加銷售稅卻不增加房地產稅?*

據估計,在亞凱迪亞市的銷售稅收入中,超過60%是來自其它城市的顧客。他/她們來亞凱迪亞市購物、用餐、娛樂,進行各種消費是好事,但也給亞凱迪亞市政服務帶來了額外的壓力:如街道、公共安全、緊急服務等。所以,希望商家和外來顧客們為亞凱迪亞市居民分擔一些稅務負擔,并為亞凱迪亞市的城市建設做出一定的貢獻。

相比之下,如果采取增加房地產稅,所有稅務負擔都将落在亞凱迪亞市的房主居民身上。目前亞凱迪亞市房地產稅僅僅約為1.12%,比許多周邊城市都要低。

Calpers(加州公務員退休基金)曲線圖(戴守真供圖)

亞凱迪亞市加州公務員退休基金不斷出現缺口,預計在2027-2028年度,将出現1100萬美元的缺口。

如果Measure A不通過的直接後果(戴守真供圖)

因此,如果Measure A不通過,亞凱迪亞市将有大約800萬美元的預算赤字。雖然可以從大約1100萬的城市緊急事件基金中獲取500萬美元來填補,但仍會有大約300萬美元的赤字,将直接影響市政、警察和消防等方面,負面作用不容小觑。比如減少7-8個警察,減少4個消防隊員,減少圖書管理員、博物館人員2-3人,等等。

*如果提案A不通過會發生什么?*

如果沒有這筆額外的稅金,亞市将無法維持市民所期望的高水平的消防、警察和急救等服務。這将延長消防、警察和醫護人員在危急情況時的反應時間。資金短缺意味着市府需要裁減各項服務人員。除了裁減警察和消防人員我們還需大幅減少其他服務領域:如道路和樹木的維護、街道的清掃、圖書館和社區娛樂部門的運作。如果沒有這筆稅金,亞凱迪亞将不再是大家引以為豪的美好家園。

*商家會否因此離開本市?*

由眾多商家組成的亞凱迪亞商會組織已經開會投票通過支持提案A。許多鄰近城市已經完成了将銷售稅提高到10.25%的上限,以确保這些城市社區的服務所需資金。這些城市包括:Pasadena帕薩迪納、Burbank伯班克、Glendale格倫代爾、GIendora格倫多納、Santa Monica聖莫尼卡、Long Beach長灘、Culver City卡爾弗城、Pomona波莫納、Santa Fe Spring聖達菲泉、Compton康普頓、Hawthorne霍桑、Lynwood林伍德、Pico Rivera皮科斯諾、South Gate南門、La Puente拉朋地、LawndaIe勞文代爾、Huntington Park亨廷頓公園和Cudahy庫達希。許多不在這份名單上的鄰居城市目前都在研究提高銷售稅或增加房地產稅,以履行各自的财務責任。

*為什么要舉行特殊選舉,而不是等下一次大選?*

亞凱迪亞市議會在今年年初已經宣布亞市正處于财政緊急狀況。市民财務意見委員會于2018年底向市議會提出了報告并一致建議:除了削減各項開支,亞凱迪亞市應設法保住剩余的銷售稅上漲的配額(0.75%),以應對近期内運營費用的增加和目前的财政緊急狀況。如果沒有這一筆新的稅收,到2024--25年度,亞市運營費用的赤字将增加到800萬左右。

舉行特殊選舉的另一個原因是:如果等到下一次大選(2020年11月),很有可能會被縣級或州級的其它部門競争征收剩余的0.75%的稅收。

支持Measure A的一些市民,自發建立了網站 www.SECUREARCADIA.com,能夠提供一些咨詢。戴守真建議習慣用英文的朋友,可以去那里了解一下Measure A的情況。

*這其實不就是為了增加市府員工退休金嗎?*

退休金是問題之一但更大的問題是銷售稅收入的分配對亞凱迪亞市不公平。在加州的大環境之下,不斷增長的退休金成本是導致市政預算短缺的一個客觀原因。加州各城市都面臨着同樣的問題。亞凱迪亞已經在過去幾年中不遺余力地削減市府人員退休金成本,其中的措施包括:1)2011年開始減少了雇員退休金福利(加州首批削減退休金福利的城市之一;2)2013年更進一步減少退休金福利。

由于這些措施,亞凱迪亞市未來幾年内通過開源節流,将結束赤字。但在這種節約見到成效之前,提案A将有助于填補資金缺口。

*怎么能保證這筆錢将不會被挪用和不會被浪費?*

提案A内容包括了嚴格的财政責任、獨立的财務審計和公開審查制度。這将确保資金被合理合法、負責任的使用。

另外,留在本市的資金才會更容易被我們監管。屆時,無論是洛杉矶縣,加州州府或聯邦政府都不能挪用本市的這筆資金。

*如何對提案A行投票?*

這次特殊選舉投票是以郵寄方式進行,沒有投票站。登記的選民市民應該在5月6日的那一周收到自己的選票。回郵信封中已經預付了郵費,只需按照選票上的說明填寫,并在2019年6月4日之前将其郵寄出去或親自交到市府辦公室即可。

請一定記得在選票上簽字!



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