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我的美国打工经历

发布日期:2019-04-08  来源:
终于写完了。我长长的嘘了一口气。这是我的求学美国的完结篇。按照计划,我完成了对我过去四年的总结。算是送给我自己的生日礼物,还有几天我就23了。我已经4年没有在家过过生日了,老早我就想着怎么给自己买点什么礼物,昨天还敲诈在报社工作的芳芳姨。在我赶着在6号,爷爷冥寿,写完这东西时,突然发现,这也是给我自己很好的生日礼物。谢谢瑄阿姨,她正在帮我纠错,妈妈几个在书店工作的朋友开玩笑,叫我出书。出什么书啊,我只是千千万万个留学美国其中的一个普通人。大家都在为自己的生活忙碌着,只有我现在有时间把我的情况写出来,留作纪念。我的情况毕竟不能代表其他人。每个人的生活都有各自的精彩。我有幸经历了我同龄人没有经历过的一些生活体会,但是这不能说明什么。因为每个人的生活轨迹是不同的。很多人问我,毕业来回不回来?我不知道怎么回答。人生无常,并不是我想回来就可以回来,想不回来就一定不回来的,虽然我已经有了绿卡,有了留下来的可能。

接下来呢,我要写写我的朋友们了,毕竟在美国认识的人真是来自天南海北,也许每个人都代表一种人,一种心态。我从来没有好好分析过我的朋友,这将会是另一个挑战了。如果写得不好,他们可能不会放过我呢,可是不写,他们也不会放过我。每个人听说我写东西,第一句话就问:有没有我。嘿,真是的。

我的打工经历

记不清是在我几岁的时候,爷爷问过我,我的第一份工资用来干什么。我当时很干脆的回答:"给你买酒喝。"在我上高中的时候,觉得工作赚钱是多么遥远的日子,也不知道什么时候可以给爷爷买酒喝。可是当我到了美国,打工赚钱养活自己很自然的提到日程上来。就像千千万万个来美国留学的人一样,虽然还不至于刷盘子洗碗来赚学费(我有全额奖学金),但是我还是需要一比不小的数目来维持我的日常生活。

我刚熟悉了大学的生活,一切都可以按部就班了,一个新的问题又出现了。我需要一份工作。在美国,18岁以后家里就断粮了,要自己打工来养活自己。收入高的家庭让孩子读私立大学,收入低的家庭就只能看孩子自己的本事了。其实美国的社会也很现实,并没有所谓的人人平等。可是,美国最诱人的是它给努力向上爬的人一次次的机会。在校的大学生就可以一边工作,一边读书。而在中国,大学生们都是花着父母的钱度过四年大学生活。美国人很实际,在大学生身上体现得淋漓尽致。上学不是为了报效祖国,也不是为了光宗耀祖,就是为了将来找一份收入高的工作。我们曾经上过一门消费者心理学的课,上课第一天老师问我们为什么来上大学。我听到的答案几乎全是:为了将来有一份收入不错的工作。既然目标明确,上大学的学生也不必扭扭捏捏过着为了学习放弃一切的自虐生活。学校的课表示学生按照自己的需要自己安排。有人上满5天课,周末打工;有人只上二四,剩下的日子打工。在学校里,学生们的时间比老师要宝贵,你可以理直气壮的和老师讨论交论文的日子,因为你要打工。大二,大三的专业课都是集体考试,全都放在周末。你大可以光明正大告诉老师你要改时间,因为你要打工。

我不知道其他学校的学生,就拿我们这个州立大学来说吧。我们学校的地理位置特别了点,就在市中心,一栋栋的教学楼看上去像是写字楼。所以我们学校的学生就更是来去匆匆了,这成了一道特别的风景。因为美国的大学没有班级制,上了四年大学,你可能连一个人也不认识,虽然每个学期都会见到几百号人。大家都为自己的生活忙碌着,没有停下来闲聊的功夫。我和我的同学们聊得最多的是哪个老师好,谁的课比较容易上。在这种氛围的熏陶下,我想找工作了,不是生活所迫(我在小姨家吃住),而是想学者独立,尽早融入美国的社会,感受一下来去匆匆的生活。

我把我的想法告诉了小姨,她和我想到一块去了。她拜托她的朋友在一家中式快餐店里给我找了个工作。大一刚放暑假,我就迫不及待的投入这种我所没有体会过的新生活中。从小养尊处优惯了,一开始我就碰了硬钉子。现在想想,以前我在国内的时候,还真是米虫一个,什么都不会做。我上班的第一天,因为特别交待过,领班对我很照顾,嘱咐我专门负责饮料。这是一家设在商场内不大的快餐店,可是这家快餐店是连锁店,在我们那里小有名气。每到周末都有很多客人逛累了,专程来这里吃个中餐。一份快餐有一份主食,白米饭,炒米饭,或者炒面,还有两个菜,客人可以随便点。在美国的中餐快餐店只卖牛肉和鸡肉,不卖猪肉。(至今我也不知道为什么,可能是伊斯兰比较多)然后客人会点饮料,就是那种可口可乐的饮料机里打出来的。我的工作就是按照客人的要求给他们打饮料。

别小看这打饮料的工作,一天下来忙得我晕头转向。因为有大中小号三种杯子,所以盖盖子的时候最容易出错。拿了小号的杯子却拿了中号的盖子,盖了半天也盖不上,幸好美国人还都挺有风度,看出来我是新来的,都耐着性子等我把杯子盖好,还和颜悦色地说谢谢。等到中午饭点人多的时候,我根本就来不及一杯一杯的打水,要么就是打多了,水溢出来,要么就是打少了客人不愿意。旁边一个好心的老员工告诉我,"你可以趁人少的时候多打几杯放在那里备用。一定要做好记号,因为有人要健怡可乐,有人要普通可乐,有人要冰茶,这三样颜色都差不多,一定不能弄错了。"我按照她的说法,打好了点得最多的几种饮料放在那里备用。这小小的窍门减轻了我不少的负担,我也没有手忙脚乱了。

这时候,店里的另一个老员工过来给我挑毛病了,她是专门管着收钱的。一般来说,在快餐店里,除了领班,收银就是最高的职位了。最小的职位是后面洗菜洗碗的,依次是切菜,掌勺,打饮料(就是我),盛菜,收钱。再怎么说,人家没有安排我在后厨做事,我已经很开心了。这位"老人",先是问我准备做多久(在餐馆打工竞争很激烈,个个人都好像仇人一样,尤其是收小费的地方,还好这里没有小费收,不然这个老人一定不会饶了我),我告诉她我是在校大学生,就是暑假里打个散工赚点钱。她的戒备心顿时少了一半。一上午她都没有正眼瞧我,更没有好脸色给我。一听说我不是打算长干的,马上摆出一副大姐的姿态,告诉我说有什么不懂就问她。虽然我从未涉世,但是还是不太喜欢这个人。相比之下,那个在我慌乱中帮助我的那个老实的盛菜大姐,看上去人很好。于是在我们午休吃饭的时候,(已经是快两点了我们才可以喘口气吃饭)我坐在那位盛菜大姐身边和她聊天。原来这些前台的人都是从马来西亚来,印尼来的。刚才那位收银的May从马来西亚来,所以懂华语,这位Nina从印尼来,虽然是中国人的后裔,但是不会讲华语。她用蹩脚的英文告诉我,她自己原来是会计,刚才听到我和May说,我是学会计的,她就小声说:"你的未来不在这。"我实在没有想到,在这样的小餐馆里听到这样的一句有关人生的警言。我点头表示同意,也是这次打工的经历让我下定决心继续好好学下去,因为我一直不太喜欢我的专业,总是觉得它太枯燥。

后来的两天倒也过得很平静,虽然一直很忙,但是我也没有像第一天一样慌乱了。因为我是在前台上班的人力英文水平最高的,在中午忙的时候,May也会叫我打饭,可是我刚一开始打饭,她就说我,你给得太多了。要每次把勺子伸进菜去的时候往深处,但是抬起来的时候要抖手,最后只剩下平平的一勺。米饭也要少给,因为现在是放假的时候,孩子来得多,给那么多客人也吃不完。后来见我总是给得太多,她就又让我去打水。这回也许是见我还算老实,她就开始摆架子。说我打水打得不对,冰块放得太少。这是我有点不明白了,这家连锁店的老板是我小姨的朋友,山东人,很豪爽,他做生意一向是实惠、价钱合理,不会刻意在饭量上做小动作。没有办法,谁叫人家是老员工呢,我只好听之任之。回到家里,我和小姨说了,连表弟也同意我的看法,因为上次他去吃过一次就觉得吃不饱。小姨说,回头见到老板和他说,但是叫我千万不要和老员工顶撞。我不明白,我是一番好意,为什么不可以"伸张正义"。

过了几天,我开始越来越讨厌那个收银的大姐大了。原来她不只对我这个新来的不客气,对待其他人也很不客气。因为一件小事,May把Nina 说哭了,我安慰了她几句,结果被May看到,就以为我和她做对,一整天下来,对我吆五喝六,怎么做都不对。最后竟然把我发配到去端着盘子去请人试吃我们的食物。试吃的盘子虽然不是很沉,但是端上几个小时,我的胳膊已经疼得太不起来了。May 冷嘲热讽说,还是大学生呢,这么简单的事情也做不好。你在学校里生活简单的多,在我们这里你什么都不是。我以前哪里受过这样的气,于是我整天的不说话。领班好像看出我的不快。吃饭的时候专门叫我和他一起吃饭。因为小姨特别交待我,不要觉得自己是大老板介绍来的就搞特殊,所以我一直夹着尾巴做人。他们看到领办叫我和他一起吃饭,就突然觉得这个小丫头,来历不简单。但是他们谁也没有问过我。May 看到了以后,心里可能更是不爽了。话越说越难听,还用广东化和她的同乡说我,她万万想不到,我小的时候年年暑假就在深圳小姨家度过,所以我是懂广东话的。我还是不多说什么,因为我不想给小姨添麻烦,毕竟是她的面子我才可以有这份工作。

回家以后我已经累得连说话的力气也没有了,妈妈打电话问我打工的感觉,除了说"还好"以外,我没有办法说出这几天的真实感受,因为连我自己也是一片混乱。在学校上学真得比上班幸福多了,最起码心不累。学校里单纯,除了有升学的压力,还真没有什么人与人之间的勾心斗角。以前听很多已经踏入社会的学长说,学生时代是最简单,最幸福的。我的一年大学生活,除了单调的上课,下课,几乎没有任何的活动。上了几天班,我才发觉,平淡中的稳定就是一种幸福啊。

这份工作因为上班地点太远,每天要有人送我去上班,而无疾而终了。那时我还不会开车,也是这段打工经历促使我赶快学开车。我上了9天班,拿到了270块钱。我一点也没有喜悦,心里沉甸甸的,有种说不出的释怀。我打电话回家,让妈妈给爷爷买了酒,虽然我没有亲自出钱,但是我可以赚钱了。爷爷一直没有舍得喝,直到他三个月后去世,他都没有舍得喝我给他买的酒。当我大二开学的时候,我竟然发现自己又一次好喜欢开学的感觉了,当学生是幸福的。

大一的暑假我没有回国,我打了9天工,其他的时候去小姨的公司帮忙;学会了开车,考到了驾照;去了纽约,到了世贸。我没有特别想家,因为我一直忙碌着,我不会得太多,要学的东西太多,脑子不停的在接受新的事物,还来不及空下来怀旧。

大二的暑假,我去邻居家的公司上班。事情很巧,他的公司新开张,需要有人整理过去的历史资料。一天,他在院子里遇见我,就问:Amy 你放假有什么安排 ?我告诉他,现在没有事情做。他就说,来我的公司上班吧?我说,好。就这样我开始了我真正的"小白领"生涯,邻居请我去上班的道理很简单,因为他有一个有先天性疾病的孩子,而我却和这个3岁的孩子成了朋友。他可能觉得我"心地善良",就叫我去上班了。谁知道呢,时间过去那么久了,我还真没有问过,当时这份工作真像是天上掉馅饼一样,让我喜出望外了好几天。这是一份很体面的工作,在一家公司里上班,工作很简单,整理文件,偶尔帮他们打打文件,哪个部门需要我,我就去哪个部门帮忙。不出一个星期,班上的同事都认识了我,大家对这个从中国来的女孩有着新奇的感觉,毕竟我是一个外国人,毕竟那个时候的中国人在那里不多。可以想象,如果在90年代初中国的公司里有一个外国小孩上班,是多么新奇的事情。

在这家公司我学到了很多有用的东西,这些知识是从学校里学不到的。和我第一次郁闷的打工经验不同,这一次打工让我兴奋。在餐馆工作,让我认识到自己可以上学是多么的幸福,仅此而已,我没有学到太多我日后可以用的东西。然而在这家中型的公司里,我的工作虽简单,但是我学到了可以受用终生的东西。我有一个美丽的上司,她个子不高,一副娇小的模样。她受过极好的教育,是老板太太的大学同学。整个公司只有她知道我是老板的邻居。她并没有因为我认识老板,对我特殊对待,因为她对大家都很客气,很有贵族女校毕业生的风范。我的上司的老公曾经在亚洲的多个地方呆过,就是没有去过中国。但是看得出来他们夫妇是对中国经济很感兴趣的。她时常和我聊中国的经济,聊我过去的生活。和她的聊天,让我慢慢的开始回忆过去的生活,有种淡淡的思念。她似乎看出来我的思乡之愁,一有关于中国的消息,她都会和我聊上一会。上海要开世博会,还是她告诉我的。每天她都说谢谢,我不知道是种鼓励,还是发自内心。反正我越做越有劲,她惊叹的半开玩笑说,"你不要做得太快了,你一个星期就把一个月的工作做完了。我们都快赶不上你的速度了。"这句开玩笑的话让我想到了一句过去常听说的话,上班的时候如果有人做得过于出色会犯众怒的。至少在中国是。可是我发现我做得越多,我的工作也越多,这里的人非但没有觉得我过分,反而觉得我很勤快,又聪明。当我做满一个月要回中国过暑假的时候,管人事部门的主管对我说,你什么时候可以回来上班?给我一个电话。我真的是喜出望外。

这是我第一份真正的工作。我做了两年,等我从中国回来以后,每个星期五都去上一天班,放寒假的时候也去天天上班。放暑假的时候也先去做一个月,再回国。自从爷爷去世,我给自己下了决心,每年都要抽空回家看看。家里有年迈的姥姥,还有不再年轻的爸爸妈妈。爷爷的突然去世,已经是一个不能弥补的遗憾,我大一暑假的时候没有回去看他,也失去了见他最后一面的机会。风筝飞的再远,心还是系在家人的身上的。我不知道那些十年八年不回家看看的人是怎么做到的,我断然不会为了留在美国,放弃亲情。

大三的时候,我拿到了绿卡,又在学校图书馆里找了一份整理图书的工作。于是,我上满5堂课,然后还打了两份工。朋友说我疯了,哪有这么玩命的,一点放松的时间都不留给自己。我笑笑说,现在累点,将来轻松。这成了我的座右铭。大四上了一个学期,我的心脏开始不听话了,身体开始造反,我对我的朋友说,我要回中国过年了,顺便好好休息一下。她们又说我疯了。我笑笑说,快毕业了,等以后上班就没这个机会给自己好好放个大假了。反正我的大学上的对得起自己了,得了三年的全美优秀大学生,还有其他奖励,拿着全额奖学金,自己打工养活自己。于是我决定给自己放假,让我一次休息个够。可能是一直忙惯了,一猛地休息下来,心的觉得特没底。这不,又开始写东西了。把我这4年的经历写下来,算是送给爷爷的礼物,也是送给妈妈,还有我自己的生日礼物。

祝妈妈生日快乐,身体健康,心情愉快。

祝我生日快乐,平安是福

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