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英国剑桥心语在剑河畅游小记

发布日期:2019-02-15  来源:

说到剑桥,Cambridge,大多数人都会立刻想到英国大名鼎鼎的剑桥大学,但在美国的朋友看到Cambridge可能会先想到哈佛和麻省理工,因为这两所同样大名鼎鼎的大学的所在地也叫cambridge。事实上,美国大学之祖哈佛大学正是早年英国殖民地时期由剑桥学子所创办。听说因为这个缘故,剑桥人一直不以哈佛为然,哪怕今日哈佛的声势已全面超过剑桥。那又咋的,还不是我们剑桥人开出来的。不过,牛津人也常用同样的典故调侃剑桥人一番。剑桥么,还不错,毕竟是我们牛津人当年避难时候播出的种!

说点典故后,回到正题。剑桥本身是个英国一个郡的名字,剑桥大学在剑桥郡剑桥市的中心。但剑桥市实际上还有另外一所大学,APU,不过就几乎没有人知道了。这次有机会去剑桥大学,是因为开会,临行前查地图才发现,剑桥,牛津,伦敦,正好成等腰三角形,都是相互一个小时左右火车的距离。

坐火车到了剑桥,仆出火车站挺失望的。朋友都说剑桥极美极美,什么呀,俗里俗气的街道,灰蒙蒙的建筑,老旧的公交,整个跟一个英国俗家小城没什么区别,中国江南很多小镇都比这强的多。但往里走,尤其到了市中心,所谓的old city那块,感觉色彩一下子鲜艳起来,街道和建筑明显地有气质了。不过纳闷的是,太现代化了一些,太商业化了一些,麦当劳和Burger King这样的店到处都是,还有一排一排时髦的服装店,人满为患的酒吧。因为一开始大会安排的住处,Sidney Sussex College,是在市最中心的。虽然本身是个极优雅的书院,但处在被喧嚣的商业氛围紧紧包围之中,推想以为整个剑桥大学都是这样,于闹市里孤求一片宁静的书香。这也许挺符合现代大学的标准,实际上之前去过声名同样显赫的LSE,伦敦政治经济学院,他们确实就是闹市里围着几座大楼,然后就自顾自开始做学问了。还有帝国理工等不少名校都是如此布局。但在我看来,这距离我幻想中的古典式千年最高学府的形象实在相差太远了。

还好随着我的街头随意漫步,这个失望很快就被打破,迎来的正是发现现实与梦境如此完美一致吻合的欣喜。从遇到剑河开始,一路顺河往下,依次是st Johns College, Trinity College, King College, Queen College。这几所学院的所在地才代表了剑桥美景的精华。沿河这几个学院,大小不一,布局各具不同,建筑风格也有别,但相同的是,巍峨的高墙之下,金碧辉煌的院门之中,深锁着大片大片齐整的绿茵草坪。一走进这里,俗世界的喧嚣和繁杂思绪一下子全部消失得无影无踪,心境变得十分清澈宁静,从心底油然而生得是,对历史对先哲对知识的敬畏,一种诺能此地把卷读,不辞终百年的渴望。大学大学,固然不是因为大楼而是因为大师,但雅致宁静的环境,确能去滤烦躁之念,固强求学求知之心。历史的积淀,更是无价之宝。

待穿出内院,来到剑河Cam river边,又是另一番景色。剑桥剑桥,因美丽的剑河而生,因剑河上各具风韵的十余座桥梁而神采奕奕,风姿绰约。两岸的青草,柳树,桥拱圆月般的水中倒影,处处如诗如画。同时这河上还时不时有船筏来回,多半是慕名而来旅游光赏的游客,以青年居多。不时有导游的讲解和游客的欢声笑语发出,暂时打破一下这里的宁静。在大会的最后,会议组织者也安排我们坐一次这个所谓的punting,我也有机会顺河而下,把剑河上最著名的几座桥,比如数学桥,都好好照个透,把数码照相机的储存卡灌满为止。在英国算是著名的旅游城市,每年要接待数十万的旅游者,当然主要都是冲着剑桥大学而来。

说到这些学院,不得不多说几句。剑桥的学院制度是外部人一直迷惑不解的谜。正好这次开会,请教了当地的教员,才搞得明白了一些。开头提到一句,剑桥大学是牛津人创办的 。那是在1209年,牛津大学发生了一件大事,因为抗议两个学者被绞死而停办,部分学者学生转移到剑桥继续办学,由此逐步产生。剑桥共有31个学院,最早的是peterhouse, 1284年创办,可以说学院制度与剑桥的发展一同起步。

在剑桥所谓的学院,跟一般我们大学所说学院如法学院商学院完全不一样。他实际上更像是个俱乐部,完全平行于剑桥大学校方,拥有自己独立的财政来源(基金会)和人事权利。剑桥学生申请的时候,要同时向剑桥大学校方和选定一个(只能选一个)学院申请,只有同时被两者认可才能录取到剑桥大学。学生入学是直接加入到学院,由学院负责安排导师,制定学习计划,监督学习进度,导师和学生同吃同住在一个学院大墙内,平时交流很多。教学主要由校方根据学习科目和系别来安排,但学院也负责少部分的教学。教师聘任也是由学院发出,受学院管辖。学院和系别是平行互不包括,各个系负责教学和科研,各个学院负责学生管理和教师聘任,分头寻求财政来源。一般校友回馈捐献都给学院,学生多以学院而不是系来相互区分。不过历史沿革下来,有些学院相对更偏重文科社会,另一些则相对侧重科学自然。规模最大的是King College,建筑气度极为恢宏。但最著名应该是Trinity College, 三一学院。牛顿,还有剑桥大学历史上80个诺贝尔奖得主中的大半,都出自这里。现在学院门口特意圈着一棵苹果树,就是为了纪念那棵砸出万有引力定律的金苹果树。1999年诺贝尔经济学奖得主,印度籍著名福利经济学家,阿马蒂亚。森是现任院长。

剑桥31个学院中最新一个学院是Robinson,1981年才创办,创办经费全部由一个富豪捐款。这也是我们这次大会主要会议活动所在地,从中很好地观察到了学院是怎么的运作。Robinson College主体是一排组合建筑,集住宿教学餐饮功能于一体。我们晚上住宿在二三楼客房,白天就在一楼和地下一层开会,吃饭和宴会在地下一层。

剑桥大学校长前段时间访问北京接受中国媒体采访时候,认为学院制度有两大好处,一是增进老师和学生的交流。二是学院有自己的财政来源,缓解了校方的筹款压力。并自豪的声称这种学院制度在全世界就只有在牛津和剑桥独有。不过据我一个英国朋友说,其实还有一家,Leeds大学,也就是她博士毕业的大学。

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