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再见美国作家?布克奖换赞助商意味着什么新风向

发布日期:2019-02-01  来源:
    曼氏集团撤资,不再向布克奖提供每年160万英镑的资金支持,这一举动引发众人对奖项前景的深切担忧。

    Alison Flood Sian Cain     来源:界面新闻

    来宾出席在伦敦市政大厅举办的2012年布克奖颁奖仪式 图片来源:Sarah Lee/Guardian

    图书类奖项最近面临着一波撤资潮,曼氏集团在为布克奖提供了将近20年的赞助后,也成为了其中最新一员。此前的布克奖得主正翘首以待新赞助商。

    曼氏集团自2002年起开始赞助布克奖,奖项奖金为5万英镑。上周日,曼氏宣布在2019年后终止与布克奖的合作,不再提供每年160万英镑的赞助。同日,布克奖基金会称受托人已与新赞助商展开磋商,表示“有信心新资金在2020年到位”。

    澳大利亚小说家托马斯·肯尼利(Thomas Keneally)曾凭作品《辛德勒名单》获1982年布克奖。他于周一向《卫报》表示,希望奖项的未来能够得到保障。他说:“该奖是一种情感上的寄托,这是英国其他奖项无法比拟的,无论它们有多出色。没有布克奖,小说界就像失去了目标一样。”

    托马斯·肯尼利 图片来源:Jonny Weeks/Guardian“无疑,布克奖有很大影响力。彼得·凯里(Peter Carey)说布克奖就像是碾压众人的一辆公共汽车,但我们自愿伸出双手被它碾压……布克奖是文学界的导航仪,如果奖项消失,那么必定要进行重大调整。看来新赞助能够到位,但万一赞助商缺席,那么图书出版业就要变天了。”

    曼氏集团并不是唯一向文学奖项提供赞助的金融公司。目前,投资管理机构Baillie Gifford及Rathbones分别为塞缪尔·约翰逊奖及福里奥文学奖提供赞助。有人猜测,曼氏集团撤资的原因是该公司作为一个金融机构屡受指责,还有批评人士认为曼氏对奖项的影响力过大。去年七月,作家塞巴斯蒂安·福克斯(Sebastian Faulks)称曼氏集团为“敌人”,他说:“曼氏集团不该是文学奖项的赞助商,而是文学奖项的批评对象。”

    在曼氏集团监督之下,该奖发生了几次重大变动,包括在2005年设立布克国际奖及布克翻译奖,以及2014年改变评奖资格,首次允许美国作者参加评选,这一举动引起了巨大争议。之后,连续有两届布克奖落入美国作家囊中(保罗·比蒂[Paul Beatty]及乔治·桑德斯[George Saunders]分别获得2016年及2017年布克奖),不少人担心美国作家会在奖项中占主导地位。

    爱尔兰小说家约翰·班维尔(John Banville)2005年凭借作品《海》获得布克奖,他建议新赞助商让奖项恢复如初,只向英联邦国家开放。

    他说:“我们知道,自布克奖向美国作家开放评选资格以来,公众兴致大减。这是个机会,可以让奖项恢复如初,只授予不列颠体系内英联邦及爱尔兰的作者,这才是大家热衷的,正如板球或君主制只属于这个体系一样。

    约翰·班维尔 图片来源:Murdo MacLeod/Guardian“曼氏受到指责已有一段时间,它与布克奖的‘合作’效果并不好,布克奖基金会与曼氏之间的接洽并不恰当,前者像是把后者视作独家赞助商。基金会没有听取出版商对于规则改变的意见。”一位不愿意透露姓名的重要文学界人士向《卫报》表示,“这是世界影响力最大的文学奖之一。显然,现任管理者是时候采取更倾向于分权的工作态度,并反思该奖项的存在意义以及未来的发展。”

    另一位不愿透露姓名的出版界人士说:“我们了解到布克奖即将进行10年一次的改进,从曼氏的角度来看,他们遭受的负面影响比正面影响要多。显然,向美国人开放评奖是最具争议的一个决定。人人可能都认为这个决定是曼氏极力推动的。他们在过去18年花了2500万英镑,肯定会想‘这真的值得吗’?对布克奖而言,它得以重新出发,曼氏不再赞助可能会带来积极影响。很多人猜测也许布克奖会重新将评选范围限定在英国及英联邦内。”

    乔尼·盖乐(Jonny Geller)来自出版行业领先的柯帝士·布朗(Curtis Brown)公司。他说,这个消息并没有那么让人震惊。 “不知道让布克奖向全世界开放的建议出自哪里,不管怎样,这被视作是一个错误的做法,并且有点适得其反,”盖乐说,“整个出版行业的目标是尽可能把书籍传递到读者手中,文学奖可以帮我们达成目的,所以我们想让它更好地运作。”

    布克奖前评审亚历克斯·克拉克(Alex Clar)表示:“一些哗众取宠的行为妨碍了奖项本身对于文学作品的展现,也许新赞助商会去掉一些多余的部分。”

    在曼氏集团撤资前,酿酒企业百利甜酒(Baileys)宣布不再独家冠名赞助英国女性小说奖,同意与娱乐公司弗里曼特尔(Fremantle)及西敏寺(NatWest)银行进行联合赞助。女性小说奖组委会主席乔安娜·普赖尔(Joanna Prior)回应称,企业赞助对文学奖项而言十分重要,“如果失去企业赞助,尽可能把更多书籍展现给大众的任务将更加困难。”

    尽管新赞助商仍是个谜,多数人认为布克奖的未来有所保障。曾担任出版商的一位人士说:“听说已经有公司在排着队想要成为赞助商。布克奖的品牌魅力仍在,它仍是最有名望的英文文学奖。”

    (翻译:macy)

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