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外国人眼中的慈禧,风韵优雅睿智贤明,远胜光绪

发布日期:2019-01-11  来源:
    说起晚清历史,不能不提慈禧太后。慈禧是晚清时期的实际统治者,也是我国帝制时代少有的女性当政者。慈禧当政期间是我国历史上最为屈辱和动荡的近代历史时期。 这一时期,割地赔款,领土蚕食,外辱不断,加之慈禧又顽固保守,奢靡无度,很多人都将其与丧权辱国,恶化中国前途联系起来。

    

    不过,冷静思考,慈禧手腕干练,平衡权力,游刃有余,三十余年始终保持自己绝对权威。如此看来,慈禧的确有过人之处。

    综合来看,在国内世人对慈禧评价大都带有贪恋权力、愚昧顽固、罪魁祸首等标签,这也是各种史料对她盖棺论定的评价。

    同时,我们知道,慈禧统治时期,与很多外国人有过交集。这些外国人是怎么看待和评价慈禧的呢?

    

    1903年,美国著名的女画家卡尔来到中国,次年她入宫为慈禧画像,与慈禧朝夕相处长达九个月之久。后来,卡尔在其《慈禧写照记》一书中极为恭敬地写道“我看到面前的这位皇太后,是一位非常美丽并且平和友善的老妇人,我私下估量她的年龄,最多不会逾越四十岁(但是事前他已经快七十岁了),除了这些,她的脾气和性格都非常让人喜欢,让人一见了就喜欢上她……”

    

    如此看来,慈禧容貌姣好,性格和善,平易近人。与之类似评价的还有美国传教士I.T.赫德兰。在《一个美国人眼中的晚清宫廷》中,赫德兰写道“她全身散发着国王般的风度,她身体的比例可以说是非常完美,走路的姿势也是相当的轻快,步履轻盈,体态优雅而有风韵。”

    关于慈禧的容貌,作家伊莱扎·鲁哈马·西德摩在《中国的长寿帝国-清朝》将慈禧描述为一位“身板挺直”、“面目秀丽”、“长着一双鹰眼”、具有“明显的鞑靼人特征”的满洲女人。

    可见,对于慈禧的容貌,外国人的感官还是很不错的,这与我们时常见到慈禧暮气沉沉的晚年照片是有一定出入的。

    除了容貌之外,外国人对慈禧其人的总体评价与我们也有相左之处。

    

    日本新闻记者田原祯次郎十九世纪末来到中国,并生活多年,曾报道过庚子之役、日俄战争等重大历史事件。在其著作《日本人眼中的慈禧》,田原祯次郎直接将慈禧描述成睿智、贤明的女主,甚至盛赞慈禧为“古今无与伦比的女性政治家”。这种说法,几乎彻底颠覆了人们对慈禧的认识。当然,田原祯次郎这样说的目的,我们不得而知。

    

    在中国工作生活了半个世纪之久的美国传教士亚瑟·史密斯,在《动荡中的中国》一书中写道“(慈禧)却与只了解女红的东太后完全不同,处理大事的时候总能镇定自若”。相对于田原祯次郎的夸大其词,亚瑟·史密斯的评价则要务实的多。比较有意思的是,也有西方人认为慈禧是中国赖以延续30年的关键人物。比如,W·A·P·马丁认为慈禧“远远胜过她的外甥光绪皇帝”,美国公使田夏利更是直言不讳地说“西太后(慈禧)是世界大君主之一,使垂亡的帝国与列强结伴而行就是借此女杰之力。”

    综合来看,西方人对慈禧的评价,既关乎一个满洲女人,也关乎一个帝国统治者。在他们看来,慈禧不仅是一位杰出的女性,还是一位伟大的君主。

    

    西方人对慈禧的评价几乎一边倒的正面,与我们有很大的出入。为何会有这种不一致呢?原因不难理解,一则西方人自有一套审美观念,这点是有异于东方的;二则西方人关注慈禧,往往更看重其身上的某些特质,至于其对中国的前途命运有何种影响,则不是他们关注的重点;三则对于西方人来说,慈禧是极为神秘的,西方人评价慈禧难免会有自身固有观念的投影;四则西方人看到的慈禧或许只是她对外愿意展示的一面,这与普通中国人看高高在上的慈禧完全是不同的角度。
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