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自由是人类文明进程的原动力

发布日期:2019-01-08  来源:
    何谓人类文明进程,窃以为乃是人类告别茹毛饮血、弱肉强食的过程。

    大千世界、芸芸众生,每一个生命都是一个不朽的传奇。何以唯独人类走向了文明,而其他物种一直停留在丛林世界,而且暂时看不到进化的趋势?我所能找到的答案,是人的追求自由的天性。

    人类文明包括两个方面,物质文明和精神文明。

    物质文明关乎我们的衣食住行。天气冷了,不想被冻着,就要遮蔽身体;刮风下雨出太阳,不想被风吹雨淋太阳晒,就要盖房子;不想完全看大自然的脸色吃饭,就要驯养动物,栽种植物;要想缩短从甲地到乙地的时间,就借助马的奔跑能力。人类文明的最初阶段,大约就是沿着这样的轨迹前进的。这个进程的动力是什么?显然是人的追求自由的天性。

    再到后来,人又觉得,仅仅有房子,天气冷了不舒服,天气热了还是不舒服,于是发明了空调;为了随时都能吃到新鲜的食物,于是发明了冰箱;希望出行的时间更短,于是发明了汽车飞机等交通工具;渴望有更多的休闲时间,于是养殖技术种植技术不断提高。这个进程的动力又是什么?显然还是人的追求自由的天性。

    物质文明发展到一定阶段,人又发现仅有物质文明还不够,还必须有精神文明才行。这很正常,因为人追求自由的天性的最终指向就是精神文明。物质文明只是基础,精神文明必须建立在物质文明的基础之上。没有物质文明,精神文明只能“皮之不存,毛将焉附”,但是把物质文明作为终极目标,显然是对人的污辱。只有物质文明的幸福,不是人的幸福,而是猪的幸福,是被圈养的幸福。

    人追求自由的天性,决定人在吃饱穿暖之后,不愿意自己的思想和行动受到他人的限制。自从有人类社会以来,对于统治者而言,这不是什么难事。因为他们不但为所欲为,还要限制他人的行动自由,甚至试图限制他人的思想自由。以结果而论,思想自由和行动自由不一定要保持一致,但是没有行动自由,思想自由就是一句空话。虽然如此,只要思想自由还存在,危险就仍然存在,隐患就没有消除。治本之法,还是思想禁锢。秦始皇焚书坑儒,正是出于这样的目的。

    但是,人追求自由的天性永不磨灭。或者说,一旦人失去了追求自由的天性,人就不再成其为人。作为被统治者,追求自由有两种可能。一种是如项羽刘邦陈胜一样,取而代之。成功之后,自己作为新的统治者,自己的自由实现了,别人还是没有自由。新的统治者上台之后,通常会变本加厉地限制被统治者的自由。因为他们会认为,正是因为前统治者的专制力度还不够,他们才有取而代之的机会。为了确保自己的千秋万代的自由,这是他们的不二选择。另一种是既要追求自己的自由,同时承认他人和自己一样,也有追求自由的权利。要自己的自由,又不侵犯他人的自由,人类的精神文明由此产生。精神文明的果实,就是当今人类世界的普世价值:民主和法治。

    精神文明一旦建立起来,又会对物质文明产生巨大的促进作用。人类精神文明的发源地英国和集大成者美国,为我们贡献了今天绝大多数的物质文明成果。看看我们现在的生活,点点滴滴无不与之相关联。反观天朝大国,自从秦始皇建立独裁专制制度,对黔首实施思想禁锢之后,对人类精神文明固然毫无贡献,就是物质文明,又有多少贡献?

    2012/12/21
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