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2018年最重要的一件事:脊髓灰质炎或被彻底消灭

发布日期:2019-01-07  来源:
    Embark有方教育

    百家号18-01-0713:41

    2017年10月24日是世界脊髓灰质炎日,也许这个专业名词大家并不太清楚,但你一定听过“小儿麻痹症”。

    脊髓灰质炎有一个我们更为熟悉的名字“小儿麻痹症”。这种疾病由脊灰病毒引起,传染性很强。它侵袭神经系统,可在数小时内造成全面性瘫痪,主要影响5岁以下的儿童。脊髓灰质炎没有特效药,只能采取预防措施。过去近三十年间,“全球根除脊灰行动”(Global Polio Eradication Initiative)已使全球脊灰流行国和病例数创下历史新低,但由于安全风险以及地理、文化障碍,想让成果惠及未接种的儿童困难重重。

    

    据悉,10月24日是扶轮国际比尔与梅琳达盖茨基金会与联合主办的第五届世界脊髓灰质炎日,专家表示,人类很有可能在2017年看到野生脊髓灰质炎病毒被彻底消灭,比比尔-盖茨预期的提前两年。

    负责领导盖茨基金会脊髓灰质炎根除工作的杰伊-温格博士(Jay Wenger )表示:“我们现在看到的是可以说是脊髓灰质炎根除工作的最后阶段。我们比任何时候都更积极这一目标,我们对最早今年就能看到野生脊髓灰质炎病毒的终结感到乐观。”

    温格博士表示,目前全球只剩下12个已知的野生脊髓灰质炎病毒病例,仅存在于两个国家:阿富汗和巴基斯坦。“在过去几年,我们看到了前所未有的进展。在2015年,我们还能发现74个病例;2016年是37个,而今年迄今为止我们仅在两个国家发现了12个病例。”

    脊髓灰质炎的曾经

    人类同脊髓灰质炎的战争由来已久。不同于流感、天花和鼠疫,数个世纪以来,脊灰从未在世界范围内大规模爆发,而仅以地方性病毒的形式存在,它们统治着卫生状况不佳的区域。但随着工业时代的到来,脊灰横扫了世界上最先进的区域,欧洲、北美、澳洲先后成为重灾区,中国也在1882年写下首个脊灰患者的感染记录。

    

    在距今3000年前的古埃及石碑上,一位手扶权杖、右腿明显萎缩的神职人员形象被认为是人类历史上对脊灰最为古老而形象的记录。

    尽管脊灰的致死程度远不及癌症和遭遇意外,但当时没有任何一种疾病能够令人类如此闻“灰”丧胆。由于它远远超出当时的科学认知范畴,既无法用显微镜观察,更找不到任何治疗手段,人类只能眼睁睁地见它毫无征兆地降临,突然夺去一些人的生命,又在另一些人身上留下无法逆转的残疾。直到1908年,兰德施泰纳首次分离出脊灰病毒,人类才终于找到真正的敌人。

    铁肺

    进入1928年,哈佛大学医学工程师德林克发明出人类史上首个脊灰治疗装置——铁肺。这个重达1200磅的金属盒子只允许病人将头颈部露在外面,通过机械设置推拉胸腔,帮助呼吸麻痹的重症患者恢复自主呼吸。

    20世纪40至50年代,脊髓灰质炎在世界各地流行,导致许多患者全身瘫痪,因此必须依赖机械呼吸器维持生命。在此之前,已有了筒形呼吸器,这种呼吸器被称为铁肺(如图2所示),它是由美国工程师德林克在1929年发明。铁肺能把病人的躯干密封起来,箱内的压力变化可把空气输入和排出病人的肺部。铁肺曾救了许多人的命,但20世纪50年代后期,正压呼吸器制成后,铁肺便被淘汰了。正压呼吸器用一根管子插入患者的气管,把空气输入肺部,而且可以模仿人的呼吸的正常节奏;经过改良后,正压呼吸器 还能让肺在每两次呼吸之间休息,并预先把空气增温加湿,能维持患者的生命达数月之久。

    

    在随后的几十年里,铁肺几乎成为治疗脊灰的唯一手段。一些奇怪的情形在医院越发稀疏平常:病房变成了巨大的工厂,一排排铁肺满载病人呼呼作响,仿佛这样,生命力和治愈的希望就能被源源不断地制造出来。一些人得救了,但更多人余生都被囚禁在这金属牢笼中。

    

    疫苗扭转局势

    转折出现在20世纪中叶的美国。研究者发现,野生脊灰病毒共有三种,没有一种能够脱离人体长期存活,这意味着消灭脊灰最有效的方法就是保护人类自己。一场疫苗研发竞赛悄然揭幕,并延续至今。

    1947年,波兰科学家科普洛夫斯基制成了一种含被脊灰病毒感染的小鼠脑组织和盐溶液的混合物,随后成为脊灰活病毒疫苗的雏形。一年后,为证明“疫苗”对人体有效,科普洛夫斯基及其助手将这杯油乎乎的“脊灰鸡尾酒”一饮而尽,好在最终结果令人欣慰。

    

    美国科学家索尔克紧随其后。1951年,索尔克率先制成人类史上首款灭活脊灰疫苗,其预防瘫痪性脊灰的有效率高达60%~80%。而其竞争者——辛辛那提儿童医院院长萨宾则于1959年,用无毒的活病毒开辟出脊灰疫苗研发的新道路。

    

    1955年,美国人终于可以利用乔纳斯·索尔克开发的脊髓灰质炎疫苗。“它被誉为医学奇迹。在美国健康史上,这种疫苗给人们带来的兴奋喜悦是无与伦比的。”盖茨基金会致力根除脊髓灰质炎部门的主任杰伊·威戈向我说道。“只要回想起上世纪50年代,只要想到脊髓灰质炎的爆发,就没一个人想回到那个时期。”

    到1961年,美国只有161例报告病例。但在1988年,全世界估计有35万例。那一年,世界卫生组织、联合国儿童基金会和扶轮国际(由商人和实业家组成的国际性联谊组织,1905年创建于美国芝加哥)开始了一场旨在终结脊髓灰质炎的积极活动。去年,阿富汗、尼日利亚和巴基斯坦报告了37起病例。

    

    根据布鲁诺的说法,“如果上述报告病例的任何一个国家中有任何一个受感染的人来造访加州橙县的家庭,那么我们就可以谈谈脊髓灰质炎传染的定义了,因为像橙县这些地方的许多家长拒绝给孩子打疫苗。”

    威戈表示这就是盖茨基金会最近加入全球范围内其他致力于根除脊髓灰质炎的组织的原因。“如果世界上任何角落有一种病毒,那么这种病毒就能在全球范围内传播开来,”威戈说道。“一些小孩坐上飞机,来到一个新的地方并把病毒再感染到那里。如果该地区的孩子没有接种疫苗,那么病毒就会再次流传出来。”

    

    尽管美国最后一例脊髓灰质炎发生在1979年,但它仍然萦绕着这个国家。“很多人认为脊髓灰质炎是一种已经过去了的疾病,他们没有意识到今天仍有人在遭受着脊髓灰质炎的影响。”脊髓灰质炎后健康国际组织执行理事布莱恩说道。该组织是大约35万至50万生活在美国的脊髓灰质炎幸存者的倡导团体。

    可能是2018年最重要的事之一

    2018年可能会发生一件大事,就是脊髓灰质炎被彻底消灭。不过也不能掉以轻心,因为这并不是WHO第一次提出彻底消灭这种病,上一次的目标时间还是2008年。不过这次,我们看来确实是无限接近这个目标了,去年全世界确认的感染病例只有20例,集中在阿富汗和巴基斯坦,WHO正准备集中火力大干一场,彻底结束战斗。

    进入2000年,脊灰病毒仍在20个国家流行,原本雄心勃勃的根除计划彻底落空。此后10年间,由于阿富汗、巴基斯坦、印度和尼日利亚根除脊灰进展停滞不前,全球年发病总人数始终维持在450-2000例左右。

    研究者开始忧心忡忡:由于不能在全球范围内彻底消灭脊灰病毒,即便是那些此前已经宣布完全消灭该病的国家,疫情随时都有死灰复燃的可能。

    这种担忧很快便得到证实。

    2003年,尼日利亚北部地区误以为疫苗接种是一场为使穆斯林女子绝育的“西方阴谋”,疫苗质量和接种人员纷纷遭受怀疑甚至攻击。在强烈的抵触情绪下,两个州宣布停用口服疫苗,致使脊灰病毒在国内迅速流行,并殃及20个早已宣布无脊灰流行的国家。

    在这场不断蔓延的灾难中,中国也深受其害。2011年,新疆南部爆发了由巴基斯坦输入的脊灰疫情,短短3个月内就发现21名确诊感染者和23名临床症状相符的患者,此次爆发距离国内发现最后一例本土感染者已有17年之久。

    好在人们并未放缓消灭脊灰的脚步,而是不断调整策略:在抵触情绪强烈的印度穆斯林社区,宗教领袖纷纷出面讲解接种疫苗的好处;在阿富汗和巴基斯坦边境,为防止脊灰病毒由流动人口带向邻国,医疗团队每天都会仔细检查出入境儿童指甲上是否留有接种疫苗的紫色标记;为确保偏远地区的每一名儿童都能获得免疫,尼日利亚地方社区的志愿者被发动起来,他们中的许多人就是脊灰病患,以残疾的身体劝说人们不再重复自己的悲剧。

    如果一切顺利,脊髓灰质炎,也就是俗称的小儿麻痹症,将在今年成为继天花之后第二个被人类消灭的传染病。

    

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