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在美国混生活:讨薪水和小费的学问

发布日期:2018-10-29  来源:

提起中美文化习俗的不同,真不少,日常生活中常遇到的付小费,也是其一。

第一次在美国付小费,是刚踏上美国国土,在洛杉矶机场。一位工作人员为我从传送带上取下行李,放到推车上,并推到等候厅。我递给他2美元,他开心地致谢。我的感觉挺好,花点小钱,解决了难题,还让别人开心。

不久,发现在美国付小费不是件小事,许多方面都要付,餐厅、理发、美容、搬运、清洁、修理、停车、旅店和旅游等等涉及服务的项目多要付小费。

由于以前在中国时没有付小费的习惯,到了美国,付小费成了一门新“学问”,我常常为了不晓得是否该付小费、该付多少而烦恼。

付小费虽是随意,但还是有“约定俗成”,最常付的是餐馆小费,餐馆午餐付10%税前总费用,晚餐为15%。付账时,餐费,外加8%税收,再加15%左右的小费,比如餐费100元,实际得付出123元。刚来美国时,感到付这些“附加费”,不轻松了。

办事经常要事先打听如何给小费,如普通理发10%-20%,住旅店一天得给清洁工留一两块······

对我来说,对方明明白白把收小费提出来,我倒是放松了。有一次,参加旅行团,第一天,导游就在车上宣布如何付小费,每人每天给驾驶员和导游各1元,当然啦,多付者不拒。

我读过一篇文章,有人做过调查,问是否愿意付小费,绝大多数人都说能不付最好。这是平白多出的费用,已付过餐费和服务费了。

但是,据说,餐馆服务员和旅馆清洁工的工资低,小费是他们的重要收入来源。

不论如何,付小费已成了“习俗”,不管是否乐意, “按规矩”付就是了。有时还会因自己忽略而难为情。

一次,请人来洗地毯,交钱时我没有想到要付小费,工人们也不提。事后听朋友说应该付的,我很不好意思。第二次约那家公司来洗地毯,事先就把小费准备好了。

不过,即使“入乡随俗”,是否愿意付小费,还是得依实情。

有一次,我在一家中餐厅门口见到服务员和几位顾客在争吵,原来是顾客嫌服务不好,不愿付小费,而餐厅服务员却不依不饶。这样的小费即使付了,心里一定不爽。但是我上亚裔开的餐馆,即使对服务不满,也会付小费,可能少些,为了避免这类难堪的事发生。

正宗的美国西餐馆服务比较地道,我们对依“规矩”付小费基本上没有异议。

有的时候,愿意比“常规”多给些小费。那次我们去黄石公园旅游,导游很称职,一路不停介绍景点并给大家讲笑话,帮忙照相,住宿用餐安排得井井有条,旅途很开心。多给几块钱小费,以表达我们的谢意。

看来,给小费是小钱,大家愉快才重要。

以前我还以为付小费是英语国家的“普遍现象”,其实不然(这一点有待考查,期待来自不同国家的朋友指教)。在新西兰的朋友告诉我,她的餐馆服务员最喜欢美国佬客人,因为他们给小费呀。

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