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海外生活:在美国后院种菜趣事

发布日期:2018-02-07  来源:

朋友们问:你近来还干些什么了?

我的回答有点吞吞吐吐,显得有些不好意思:“我在忙着种菜呢!”

前些天,一位邻居老大妈来我家串门,她到我们后院的菜地,那里有成排的韭菜、茂密的豆角,我们还是下了一番功夫的,我们满心以为能得到几句肯定,但老大妈看到草地靠围墙处,用红砖隔出来的两片菜地之间,已经爬进了一些杂草,便语重心长地教导说:“这哪象种菜的样子,你们得抓紧除除草了。”

我们这一阵刚松了点劲,在后花园里下的工夫少了点,就被人看出了懒散,於是连忙表示:“对,对,明天我就拔草施肥。”

旅居这座美南城市,许多华人买了房子以后,便很快就会在自家后院开垦出一小块地来,种上一些瓜果蔬菜,聊与自娱,又可辅佐餐桌上的花样。从我们搬进自家小楼后,妻子便经常在晚上炒菜前,先到后院巡视一番,然后剪一把葱,或是摘得一盆青菜。亲手种出的蔬菜,吃起来真是特别的新鲜有味。我开玩笑说,等炉上生了火再决定选用哪棵菜,都还来得及。

古人诗词中有“红了樱桃,绿了芭蕉”之句。失意的士大夫要遁入山林,作山野之人,才能逃避世俗之累。今日我等在这个大都市的一角,也可享受这“红了西红柿,绿了黄瓜”的闲情野趣,也算是随遇而安、自得其乐吧。

晚饭后,我们常常在邻里小区散步。一排排房子中,要辨认哪家住着华人是很容易的事, 因为只要你走近他们的后院,那木围墙上爬了丝瓜、黄瓜、苦瓜、冬瓜 …… 等等菜蔬的,必定是华人所居之处。

也许有人会问,种菜有什么意思?以前我也说不出个所以然来,要说种菜还真是不如买菜。院子里好好的一整片草地,得挖掉一块;种上菜以后,天一热,要浇不少水,连那水费都够得买菜了;还得时不时地往商店跑,买来经过处理的袋装牛粪等肥料。后来才慢慢体会出它的好处和乐趣:首先是促进了邻里来往。在这独们独户的社区里,很多邻里老死不相往来,有时连隔壁或对门住的是谁都不知道,有些邻居一年也说不上几句话。但种了菜就不同了,你和华人邻居有了更多的话题,你有了瓜种子菜苗秧子,就可以互通有无,分几盆让邻居种去。其次是活动筋骨、锻炼身体,这农活干起来,可累着呢,一会儿就让你出一身汗,连那去健身房锻炼的费用也省了。别看邻居们都客客气气地互相肯定一下对方的花园菜地,暗地里却都铆足了劲儿地比。所以,如果你要看那热火朝天的“社员齐务农”景象,就请到我们这几片“自留地”上来。

想象一下这样的一番情景:你象农夫或园丁一样忙着播种、浇水,郁金香已经谢了,玫瑰正在开放。西红柿和黄瓜已长出小苗,这边油菜还小,那边厢韭菜正长。上了一天的班,晚饭后,提上一桶水,拿上一把锹,走到自家小院耕耘“自留地”。这时天色向晚,落霞照着西院,树上倦鸟归巢,微风中还带着一丝暑意。妻子在帮着拔草,儿子在一边玩着水枪,瞄准挂在半空中的才初长成的桃子喷水...... 浮生难得半日闲,这时你的心是快乐的,还有什么不满足?

菜地里瓜蔓横生、枝繁叶茂,又因经常浇水,所以阴暗潮湿中,蚊虫之类的难免容易聚居。在菜地里呆上一会儿,常常会被蚊子咬上几个大包,搞得我们菜还没吃到,先吃了一番苦头。为了防蚊子,妻子有一次大热天也穿上长衣长裤,再戴上草帽,一派全副武装的样子。邻居酒饱饭足,穿着短衫短裤,手里摇着扇子,散步纳凉。见她这付打扮,连忙惊问她大热天为何这样,妻子知道我最近正为在中国大肆泛滥的、可谓“东施效颦”的行为艺术隔岸观火地干着急,想发表意见也没人听,就逗趣地答道:“我这正在学行为艺术啊”!

西方谚语云:“The grass is always greener on the other side of the fence”,也就是说,牛吃草时总是觉得围栏外吃不到的才更嫩更绿。但我们在种菜时,看着那绿绿的秧苗,长长的瓜藤,累累的果实,心中顿生一种“生产队长庆丰收”的喜悦心情。再从楼上窗口看木围墙外别家的庭院,虽然也是郁郁葱葱,花红果绿,却和中国农夫一样,还是理直气壮地觉得“庄稼是自己的好”,不禁就想摸摸想象中的花白山羊胡子,最好腰里还别着一杆大烟袋,咧开嘴了笑。咱“洋插队”多年,现在名副其实地还面朝黄土背朝天地干起了农活,操心起诸如春播、夏种、秋收。

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